Appunti di Viaggio a Singapore
Appunti di Viaggio a Singapore
E’ una realizzazione:  SteveR           On line da Gennaio 1999
APPUNTI  DI  VIAGGIO A SINGAPORE   AGOSTO 2004
Singapore, la città del Leone Qualche notizia generale. Singapore   prende   il   nome   da   una   leggenda   Malese   che   narra   di   un   principe   dell’isola   di   Sumatra   che   si   imbatté   a   Temasek   (l’antico   nome   della   località corrispondente   più   o   meno   alla   odierna   Singapore)   in   un   leone   (poiché   i   leoni   in   questa   zona   non   sono   mai   esistiti   probabilmente   si   trattò   di   una   tigre), fatto considerato di tal buon auspicio da spingerlo a fondare “Singapura” ovvero la  “città del leone” dal sanscrito Singa = “leone” e Pura = “città”. Singapore   è   una   repubblica   facente   parte   del   Commonwealth   formata   da   un’isola   principale   completamente   urbanizzata   e   58   altre   piccole   isole semideserte   o   abitate   da   piccoli   villaggi   di   pescatori,   zingari   del   mare,   ecc.   L’isola   principale   è   collegata   alla   Malaysia,   alla   quale   nel   passato   il   piccolo stato ha fatto più volte parte, tramite un ponte stradale di poco più di un chilometro. La   posizione   geografica,   pochi   chilometri   più   a   Nord   dell'equatore,   rende   la   città-stato   calda,   nuvolosa,   afosa   e   piovosa   praticamente   quasi   tutto   l’anno (con   un   picco   di   precipitazioni   intorno   a   Novembre-Gennaio)   anche   se   nel   nostro   caso   abbiamo   avuto   la   fortunata   eccezione   di   trovare   quattro   giorni   di cielo limpido (ma il clima era comunque molto afoso). Sempre   a   causa   della   posizione   geografica,   in   mezzo   alle   principali   rotte   mercantili,   Singapore   fu   sempre   al   centro   degli   interessi   commerciali   mondiali   e questo   favorì   uno   sviluppo   che   negli   anni   sessanta   decollò   lo   Stato   verso   la   modernità.   La   stabilità   politica   degli   ultimi   quarant'anni   (purtroppo   spesso   a discapito   della   democrazia)   cosa   non   comune   in   questa   parte   del   mondo,   il   basso   tasso   di   criminalità   e   corruzione   fecero   il   resto:   oggi   è   praticamente uno dei paesi più ricchi e alfabetizzati al mondo con poca disoccupazione ed ottima sanità. Il nostro viaggio. Non   pretendo   di   conoscere   bene   Singapore   in   quanto   vi   ho   sostato   meno   di      quattro   giorni   (divisi   in   due   soggiorni   da   due   notti   ciascuno:   uno   per spezzare il viaggio di andata verso Darwin ed un altro di ritorno da Sydney) ma sono stati intensi per poterli sfruttare fino all’ultimo minuto.   Singapore parte uno - la City Arrivammo   il   pomeriggio   con   un   jumbo   della   Quantas   da   Francoforte   e   dopo   aver   spedito   qualche   email   di   saluto   e   rassicurazione   ai   cari   tramite   uno dei   tanti   internet-point   gratuiti   dell’aeroporto   ci   dirigemmo   subito   verso   Orchard   Road   dove   avevamo   prenotato   una   stanza   al   superlussuoso   “Le Meridien” (aggiornamento 2010: oggi si chiama Corcorde Hotel) Come   ho   spesso   detto   non   amo   il   lusso   ma   a   Singapore,   metropoli   ricca   e   occidentalizzata,   fu   una   scelta   che   mi   sembrò   intonata,   incoraggiata   anche dal   fatto   che   i   prezzi   erano   abbastanza   “orientali”   ovvero   contenuti.   Mi   avevano   preparato   ad   una   città   dove   la   vita   era   cara   ed   invece   personalmente, dall’hotel   di   lusso,   al   mangiare   o   al   taxi,   l’ho   trovata   senza   dubbio   al   di   sotto   di   quello   che   avrei   speso   ad   esempio   in   Italia:   probabilmente   aveva   inciso molto   il   calo   improvviso   di   turismo   (una   voce   importante   per   l’economia)   avuto   l’anno   prima   (2003)   quando   la   città   fu   per   molti   mesi   off-limit   a   causa della Sars (la sindrome respiratoria acuta) ed il cambio favorevole dell’euro. La   Sars   è   ancora   tenuta   sotto   controllo   in   aeroporto   da   scanner   a   distanza   della   temperatura   corporea   e   questionari,   mentre   il   governo   per   risollevare   il turismo   ha   fatto   distribuire   a   tutti   i   cittadini   una   cartolina   di   invito   da   spedire   fuori   Singapore   con   un   bonus   da   1000   dollari   da   spendere   liberamente   in città. Notai   subito   con   piacere   che   le   mance   erano   poco   usate   e   che   il   servizio   ovunque   era   impeccabile   (non   mi   riferisco   solo   all’hotel),   la   gentilezza   formale tipica orientale si miscelava all’efficienza, alla sveltezza e precisione occidentale (per citare luoghi comuni). Al   momento   di   prendere   possesso   della   stanza   una   buona   opportunità:   avevo   prenotato   una   sola   notte   al   Meridien   ma   poiché   la   avrei   dovuto   riprendere l’aereo   il   giorno   seguente   alle   22,15   mi   faceva   comodo   prendere   la   stanza   anche   il   giorno   dopo:   quindi   mi   ero   rassegnato   a   pagare   un   giorno suppletivo;   invece   mi   proposero   con   15   euro   in   più   di   prendere   la   “suite”   e   poiché   il   giorno   seguente   era   libera   mi   permetterono   di   tenerla   senza pagare: morale una suite ad un prezzo inferiore di una camera normale :-). Per   mia   moglie   e,   con   mia   meraviglia,   per   Maeva   (s’impara   presto   la   vita   !)   alloggiare   alla   suite   del   Meridien   fu   una   graditissima   sorpresa,   una   di   quelle esperienze   che   si   possono   fare   poche   volte   nella   vita   (e   per   mia   figlia   era   già   la   seconda,   mi   era   capitato   qualcosa   di   simile   a   Cancun):   doppia   stanza con salotto, camera da letto da mille ed una notte, adsl, doppio tv satellitare (Rai compresa) e bagno da spot pubblicitario… Dopo   aver   sistemato   le   valigie   e   accontenato   Maeva   con   una   decina   di   giri   nei   quattro   ascensori   a   tubo   trasparenti   (pensava   fossero   una   giostra, sconsigliati   a   chi   soffre   di   vertigini)   uscimmo   per   curiosare   lungo   la   strada.   Orchard   Road   era   una   delle   strade   centrali   dello   shopping   sfrenato (Singapore   è   un   porto   franco   quindi   niente   tasse   doganali   per   la   maggior   parte   degli   articoli   di   lusso   o   elettronici)   quindi   mi   dileguai   subito   (quando   è troppo   è   troppo)   rintanandomi   nei   sotterranei   dell’hotel   ovvero   nel   centro   commerciale   che   sorgeva   sotto   il   Le   Meridien,   nel   quale   s’incominciava   ad intravedere   l’anima   orientale   della   città   anche   se   in   versione   modernizzata.   Piacevolissima   la   passeggiata   nei   due   livelli   sotterranei   nei   quali   si alternavano   pulitissimi   negozietti   di   artigianato   e   botteghe   ben   tenute   di   arti   orientali   come   massaggi   (di   ogni   tipo:   cinesi,   thai,   shatzu,   rilassanti, terapeutici, specifici ai piedi, alla testa…) o medicine alternative come agopuntura o aromaterapia e cromoterapia e centri di meditazione yoga. Il   reparto   però   più   piacevole   era   quello   gastronomico   dove   dei   grandi   padiglioni   ospitavano   tutti   i   fast-food   di   cucina   orientale:   cinese,   indiana, tailandese, vietnamita, giapponese o altre miscelate tra loro. Ci   sedemmo   quindi   nei   tavoli   comuni   del   centro   gastronomico   e   per   9   dollari   di   Singapore   (ovvero   poco   più   di   4   euro-cambio   al   2004)   presi:   gamberoni stufati   (tanti),   un   riso   al   curry   e   delle   verdurine   lesse   che   mangiai   accompagnando   il   tutto   con   una   birra   speziatissima   di   radice;   Maria   per   molto   meno invece prese un’accoppiata riso-verdure-calamari. Quello   che   notai   subito   riguardo   il   cibo   fu   l’insolita   (insolita   per   un   paese   Orientale)   mania   di   pulizia,   nessuna   bancarella   all’aperto   in   strada,   nessun genere alimentare scoperto o con insetti volanti (o terrestri !) intorno…tutto lucido, lustro, profumato, igienico. La   pulizia   e   l’ordine   infatti   sono   l’imperativo   a   Singapore   !   Sono   famosi   in   tutto   il   mondo   i   suoi   divieti   rigidissimi   come   il   divieto   di   masticare   (ma   anche solo   di   possedere)   le   gomme   americane,   il   divieto   di   fumare   nei   luoghi   chiusi,   il   divieto   di   gettare   anche   solo   la   cenere   in   strada,   il   divieto   di   questo   e   di quell’altro…e così via (fino all’inverosimile…tra le curiosità: è perfino vietato avere rapporti sessuali orali con la propria moglie !). Le   regole,   tutte   punite   severamente   (dalla   multa   alla   tortura),   sono   talmente   diventate   un   simbolo   della   città   da   essere   immortalate   su   vistose magliette kich per turisti vendute in gran quantità industriale a Chine Town. Però   devo   ammettere   che   così   Singapore   (intesa   come   urbe,   non   come   governo)   è   un   vero   esempio   mondiale   di   perfezione   e   di   ordine,   tant’è   che   è considerata   la   metropoli   orientale   più   vivibile:   il   tasso   di   criminalità,   come   ho   detto   prima,   è   quasi   a   zero   (anche   perché   i   delinquenti   fanno   una   brutta fine),   l’architettura   dei   centri   abitati   è   evoluta   e   funzionale   (soprattutto   dopo   l’”olocausto   architettonico”   ovvero   dopo   l’abbattimento   negli   anni   60-70   di interi   vecchi   quartieri   per   far   posto   a   moderne   abitazioni),   la   rete   di   mezzi   pubblici   sia   di   superficie   che   sotterranei   è   ottima   ed   il   traffico   regolato   e limitato   (per   avere   un’auto   privata   a   Singapore   bisogna   dimostrare   di   possedere   un   parcheggio,   pagare   un   bollo   di   molte   migliaia   di   euro   l’anno   e acquistare   un   permesso   di   circolazione   che   può   essere   limitato   ad   alcuni   giorni   della   settimana   e/o   ad   alcuni   tragitti   ben   precisi)   e   le   telecamere controllano e vegliano su tutto a dispetto della privacy. Ancora   un   giro   e   tornammo   nella   hall   dell’hotel   dove   una   giovane   cinese,   ignorata   da   tutti,   suonava   in   estasi   quasi   mistica   dei   brani   di   musica   classica con   il   pianoforte   …mi   fermai   accanto   ad   ascoltarla   mentre   Maria   andò   a   fare   la   doccia   e   Maeva,   da   perfetta   monella,   andò   a   spegnere   una   ad   una   col soffio   le   decine   di   candele   accese   sopra   i   tavolini   della   grande   reception   e   giocare   con   le   fontane   interne…finito   l’arduo   lavoro   volle   essere accompagnata a fare ancora qualche altro giro  in ascensore e poi crollò finalmente dal sonno. Il   giorno   seguente   dopo   una   pantagruelica   colazione   orientale   mattutina   uscimmo   e   ci   recammo   ad   Orchard   Road   300   dove   tramite   l’Holiday   Tours   & Travel,   un’agenzia   turistica   locale,   prenotammo   i   pulman   (più   di   uno)   per   poter   fare   un   giro   della   città   e   toccare   anche   se   frettolosamente   i   quartieri   più significativi…alle 9 partimmo: durata più o meno quattro ore. Da   quello   che   ho   potuto   vedere   Singapore   è   praticamente   una   città   affogata   nella   giungla   che   a   tratti   spunta   nelle   aeree   (soprattutto   periferiche)   dove è   stata   lasciata   volutamente   intatta.   Anche   nelle   aeree   urbanizzate   rimane   però   sempre   una   metropoli   molto   verde   con   tantissimi   parchi,   prati,   aiuole   e giardini   tutti   curatissimi   con   perfezione   maniacale   e   tutti   ricchi   di   fiori,   soprattutto   orchidee   che   sono,   come   in   altre   nazioni   orientali,   il   simbolo   dello Stato;  a questo proposito, da appassionato botanico, feci una visita all’ Orto Botanico. In   giro   per   la   città   si   incontrano   praticamente   tutte   le   etnie   orientali   del   globo   ma   la   maggioranza   cinese   è   quella   più   ricca,   che   occupa   i   vertici dell’economia, le migliori case e guida il paese con un pizzico di razzismo nei confronti dei “non cinesi” (minoranza inglese ex coloniale a parte). La   prima   tappa,   un   “must”,   fu   Chine   town,   dove   accanto   ai   signorili   complessi   residenziali   si   era   salvata   volutamente   dall’olocausto   architettonico   un pezzo   del   vecchio   quartiere.   Come   tutte   le   Chine   Town   del   mondo   vi   erano   dalle   classiche   botteghe   artigiane   stracariche   di   oggetti   di   ogni   tipo   in   legno, bambù e carta di riso alle bancarelle piene di cianfrusaglie kich, patacche, gadget semitecnologici e “cineserie”   bizzarre   di   ogni   specie…il   tutto   accompagnato   dal   profumo   intenso   dell’incenso;   nel   mezzo   del   quartiere   vi   era   un   tempio   induista,   il   più importante di Singapore: Sri Mariamman. Seguirono   varie   soste   sia   nella   City   coloniale   che   in   quella   moderna   dove   spiccavano   i   grattacieli   delle   più   importanti   società   orientali,   veri   e   propri monumenti   al   capitalismo,   mostruosi   di   giorno   quanto   affascinanti   di   notte   con   le   loro   luci   multicolore.   Saltammo   purtroppo   il   solo   quartiere   malese, ovvero   il   quartiere   musulmano   intorno   ad   Arab   Street   per   raggiungere      il   sobborgo   abitato   dagli   indiani:   Little   India   che   come   le   altre   due   zone “etniche” (Chine Town ed Arab Street) rappresentavano delle oasi del passato in contrasto con l’ipertecnologico e futuristico del “resto”. Little   India   fu   senz’altro   la   parte   culturalmente   più   interessante   di   Singapore   con   le   tipiche   attività   commerciali   colorate   e   sempre   profumate   di   spezie ed   incenso,   il   mercato   semicoperto   tra   i   vicoli   (Kandang   Kerbau   Market)   con   le   bancarelle   di   tessuti,   gioielli,   unguenti   e   manufatti   in   legno,   il   tempio indiano dedicato alla dea Kali (Sri Veerama Kaliamman) ed altri luoghi religiosi, piccoli musei con foto ed attrezzi di inizio secolo e negozi di dolci. Il   pomeriggio,   tornati   dalla   gita   e   rinfrescati,   ci   ri-dedicammo   all’attività   più   facile   e   sicura   a   Singapore:   il   girovagare   quasi   senza   una   meta   passando   dal caldo umido dell’esterno alle potenti arie condizionate degli interni (forse per questo ho sentito tantissima gente tossire). La   sera,   dopo   rifocillati,   prendemmo   un   taxi   (un   pulmino   ipertecnologico:   stereo   mostruoso,   baracchino   CB,   impianto   Dvd   AC3   con   tre   schermi   a   cristalli liquidi   e   Cliffhanger   in   spagnolo   ad   alto   volume)   e   ci   dirigemmo   verso   l’aeroporto…nella   mezz’ora/trequarti   di   strada   le   luci   sfavillanti   dei   grattacieli,   la rilassatezza   del   tragitto   senza   traffico,   il   ristoro   del   condizionatore,   i   semafori   lampeggianti   incominciarono   a   dare   i   primi   effetti   psicadelici   della stanchezza…gli   occhi   si   facevano   pesanti,   Maria   e   Maeva   erano   già   crollate   da   un   pezzo   …abbracciai   una   valigia   e   caddi   nel   dolce   torpore.   Al   brusco risveglio seguì la trafila per prepararsi all’imbarco verso Darwin… <<Ciao Singapore: ci vediamo tra una ventina di giorni !>> Singapore parte due - Sentosa Island Dopo   un   bel   fly   &   drive   nel   Queensland   e   nel   Northern   Territory   tornammo   a   Singapore,   erano   le   quattro   di   un   mattino   afoso   e   città   dormiva profondamente;   dopo   la   solita   puntatina   agli   Internet-Point   gratuiti   dell’aeroporto   (ne   aggiustai   uno   “impallato”)   per   consultare   la   mia   casella   postale   e rispondere   a   qualche   email   prendemmo   un   taxi   verso   l’ultima   meta   del   viaggio:   Sentosa   Island.   Nonostante   l’assenza   di   traffico   il   tragitto   all’interno della città non fu breve: <<   i   grattacieli   che   a   Singapore   alti   e   schietti   van   nella   città   in   duplice   filar,   quasi   in   corsa   giganti   giovinetti   mi   balzarono   incontro   e   mi   guardar.   Mi riconobbero,   e   ben   torni   omai   bisbigliaron   ver   me   col   capo   chino,   perché   non   scendi   ?   perché   non   ristai   ?   Afosa   è   la   sera   e   a   te   noto   il   cammino...>>   ; gli   scintillanti   grattacieli   scorrevano   lungo   le   ampie   strade,   al   porto   (il   secondo   più   grande   al   mondo   dopo   Rotterdam,   il   primo   come   movimentazione merci)   si   ergevano   colonne   di   container   impilati   uno   sopra   l’altro   come   mattoncini   della   Lego   in   file   talmente   lunghe   da   non   riuscire   a   vederne   la   fine, una   pagoda   faceva   intravedere   all’interno   il   fioco   bagliore   di   un   lumicino,   gli   uccelli   cantavano   nel   buio   profondo   quasi   a   sollecitare   l’alba,   le   raffinerie   di greggio e i mercantili alla rada illuminavano il piatto mare come un presepe…romantico no ? Sentosa   è   un   isola   a   poche   centinaia   di   metri   dalla   “city”;   si   raggiunge   via   terra   tramite   un   ponte   oppure   di   giorno   tramite   una   funivia   o   un   traghetto veloce.   E’   un   isola   divenuta   turistica   quando   nel   1970   smise   di   essere   una   base   militare   ed   è   una   delle   maggiori   zone   alberghiere   (a   dispetto   del   suo nome   che   vuol   dire   “tranquillità”)   dove   tutto   è   perfetto,   bello   ed   artificioso,   immersa   com’è   nel   verde   curatissimo   dove   uccelli,   scimmie   e   altri   piccoli animali   vivono   indisturbati   e   liberi   nei   vari   parchi.   Fontane,   musei,   divertimenti   di   ogni   genere,   mezzi   pubblici,   spiagge:   tutto   bello,   tutto   finto,   tutto grottesco, tutto piacevole, tutto il contrario di quello che appare: una magnifica contraddizione. Arrivammo   a   Sentosa   poco   prima   dell’alba;   al   casello   d’entrata   esibimmo   i   nostri   documenti   di   prenotazione   (all’entrata   si   paga   una   tassa   se   non   si alloggia   in   un   hotel   all’interno)   e   continuammo   fino   al   nostro   alloggio   presso   il   sontuoso   Shangri-La's   Rasa   Sentosa   Resort   che   per   due   giorni   sarà   la nostra   base   per   la   visita   approfondita   dell’isola.   La   nostra   camera   era   vista   mare   e   dopo   aver   sistemato   i   bagagli   aspettai   l’alba   per   poter   vedere   meglio il   panorama:   sotto   una   splendida   spiaggia   tropicale   da   cartolina   si   estendeva   tra   sabbia   bianca   e   suggestive   palme   da   cocco,   di   fronte   si   incominciavano ad intravedere nel chiarore mattutino delle isolette, anch’esse con palmizi, che ricordavano i “motu” polinesiani. Scesi   in   spiaggia   a   dare   un’occhiata   da   vicino,   era   ancora   deserta,   e   subito   scoprii   che   quello   che   sembrava   era   in   realtà   diverso:   la   spiaggia   era   di sabbia   riportata,   le   palme   (si   quelle   erano   vere   non   di   plastica   !)   erano   state   piantate   e   fatte   crescere   artificiosamente   in   pose   suggestive   (tipo   quelle ricurve   a   simulare   la   potenza   degli   elementi)   ed   erano   dotate   di   impianto   nascosto   di   innaffiamento,   il   mare   era   letteralmente   una   fogna   di   Calcutta   a cielo   aperto   (e   dire   che   c’erano   i   cartelli   “divieto   di   dar   da   mangiare   ai   pesci   delle   nostre   incontaminate   acque   tropicali”   oppure   “attenzione   ai   pesci pietra”   ),   le   isolette   di   fronte,   alcune   raggiungibili   a   nuoto   altre      tramite   passerelle,   ponticelli   o   sentieri,   erano      completamente   artificiali   e   fungevano   da frangiflutti   e   soprattutto   in   unione   ad   alcune   reti   da   respingitrici   di   rifiuti   galleggianti   provenienti   dall’Oceano,   più   in   là,   il   mare   aperto   con   centinaia   di navi   da   carico,   petroliere,   rimorchiatori   e   chiatte   immobili   ancorate   …però   devo   ammettere   che   la   coreografia   era   perfetta:   ci   ero   quasi   cascato…magari facessero qualcosa del genere anche lungo le coste più degradate dei nostri mari. Facendo   un   giro   per   Sentosa   scoprii   che   c’erano   altre   spiagge   così   perfette   nelle   quali   la   gente   si   faceva   tranquillamente   il   bagno…io   nonostante   il   caldo soffocante e la mia tenuta marina preferii per me e mia figlia (per la prima volta in vita mia) una relativamente più igienica mega-piscina. Una   curiosità:   non   so   se   dipendesse   dal   dopo   Sars   o   semplicemente   perchè   Sentosa   era   fuori   dai   normali   circuiti   turistici   occidentali   ma   durante   il nostro   girovagare   incontrammo   solo   gente   con   gli   occhi   a   mandorla   e   indiani...anche   in   albergo   eravamo   gli   unici   (e   ripeto   UNICI)   "non   orientali"   ed infatti   soprattutto   Maeva   fu   bersagliata   dall'attenzione   di   tutti   ed   in   quanto   "mosca   bianca"   fotografata   da   un   sacco   di   persone   che   ci   chiedevano   il permesso di posare insieme a lei per riportare un ricordo a casa: Cinesi per primi ma anche Coreani, Giapponesi, Thailandesi... ...di conseguenza anche la cucina dell'hotel (soprattutto per quanto mi riguardava la colazione) era esclusivamente a base di piatti orientali. L’isola   di   Sentosa   fu   veramente   piacevole   da   scoprire   anche   perché   facile   da   girare   in   autonomia   con   una   micro-cartina   in   mano   (qui   ne   ho scannerizzata   una)   utilizzando   i   mezzi   pubblici   gratuiti.   Ovviamente   anche   questi   mezzi   erano   intonati   al   bizzarro   ambiente   disneyano;   infatti   ad esclusione   di   qualche   tradizionale   bus   rosso   il   resto   dei   trasporti   erano   formati   da   improbabili   trenini   composti   dai   soliti   trattori   “camuffati”,   assurdi autobus colorati da Luna Park e dalla monorotaia. La   monorotaia   correva   per   tutta   l’isola   e   a   prima   vista   dava   l’impressione   di   qualcosa   di   avveniristico…in   realtà   anche   se   molto   comoda   in   termini   di percorso   (tocca   quasi   tutti   i   luoghi   più   importanti   e   abbinata   ad   un   bus   permette   di   arrivare   ovunque)   era   un   trabiccolo   di   legno   per   niente confortevole,   traballante,   lento,   semi-aperto,   senza   aria   condizionata   ed   assomigliava   più   ad   una   giostra   di   paese   (addirittura   di   notte   guarnita   dai   tubi di   lucette   simili   a   quelle   delle   feste   rionali)   che   ad   un   moderno   servizio   pubblico…però   era   senz’altro   un   mezzo   suggestivo   e   panoramico...   meno   male che non pioveva ! Una   delle   tappe   più   importanti   fu   l’Underwater   World   appena   fuori   dell’albergo.   Il   biglietto   ci   costò   17,30   dollari   di   Singapore   (pari   a   8,2   euro-cambio 2004)   a   testa   (i   bambini   pagavano   da   3   anni   in   poi   ma   Maeva   era   stata   istruita   a   dire   con   le   dita   ed   in   inglese   che   aveva   2   anni   per   non   pagare)   e furono   soldi   ben   spesi:   l’acquario   non   era   immenso   ma   era   pur   sempre   il   più   grande   di   tutta   l’Asia   con   rarità   marine   quali   un   dugongo   (una   specie   di tricheco   tropicale)   e   dei   draghi   di   mare   (dei   rari   cavallucci   marini)   e   con   un   lungo   corridoio   a   ferro   di   cavallo   che   insieme   ad   un   tapirulan   permetteva   di “entrare”   all’interno   di   una   grande   vasca   dove   poter   osservare   a   180   gradi   moltissimi   pesci   di   barriera   squali   e   razze   comprese…non   vi   dico   l’emozione di Maeva oltre che la mia da vecchio appassionato acquariofilo !. I   due   giorni   passarono   veloci   e   faticosi   in   una   serie   di   visite,   lunghe   passeggiate   al   caldo,   bevande   fredde   (magari   al   Bora   Bora   Beach   Bar   ;-)   e   spuntini veloci   a   base   di   fish-burger,   o   piatti   cinesi   take-away.   Da   segnalare   le   spiagge   di   Palawan   e   Tanjong   dotate   di   spogliatoi   pubblici   (grazie   al   sole   limpido ci   potemmo   permettere   un’oretta   di   abbronzatura),   l’enorme   statua   del   leone   di   Singapore   sulla   quale   testa   si   può   ammirare   tutto   il   panorama   dell’isola, il   Forte   Siloso   proprio   vicino   al   nostro   albergo   dove   erano   riprodotte   scene   con   armi   originali   delle   fortificazioni   dell’isola   al   tempo   coloniale,   il   Vulcano Land   dove   si   assisteva   ad   una   storia   folcloristica   messicana   Maya   (incredibile   !)   ed   una   spiegazione   con   effetti   speciali   della   formazione   dei   vulcani,   le fontane   musicali   con   le   quale   si   organizzavano   spettacoli   dopo   le   17.00,   i   vari   giardini   tematici,   l’Asian   Village   con   il   suo   campo   da   golf   e   le   riproduzioni di abitazioni, giardini orientali ed altro …insomma non c’era da annoiarsi…persino un parco giochi per piccoli ! Particolarmente   emozionante   per   nostra   figlia   fu   quando   andammo   (l’entrata   era   gratuita   esibendo   il   biglietto   dell’Underwater   World)   al   delfinario.   Tre delfini   completamente   rosa   (si   trattava   di   una   particolare   specie   indo-pacifica   dalla   pelle   da   un   rosa   pallido   confetto   ad   un   rosa   shocking)   si   esibivano nei   soliti   esercizi   di   abilità   all’interno   di   un   tratto   di   mare   recintato.   Alla   fine   dello   spettacolo   vedemmo   una   fila   di   bambini   disporsi   di   fronte   alla   spiaggia che   con   l’aiuto   di   istruttori,   dopo   aver   disinfettato   le   mani   per   evitare   di   contaminare   i   delfini,   entravano   in   acqua   per   avvicinare   i   cetacei   ed   accarezzarli con   tanto   di   foto   ricordo…non   era   un   esempio   “ecologicamente   corretto”   ma   potete   immaginare   la   gioia   dei   piccoli   !   Andai   subito   ad   informarmi   sulla faccenda   mentre   misi   in   fila   Maeva;   purtroppo   quando   parlai   con   la   direzione   scoprii   che   il   numero   delle   “visite”   era   limitato   per   non   recare   fastidio all’animale   e   che   i   prossimi   biglietti   sarebbero   stati   emessi   il   giorno   seguente…andai   quindi   da   Maeva   per   comunicare   la   triste   notizia   quando   una turista   inglese   nel   capire   la   situazione   si   offrì   per   trattare   con   gli   istruttori:   ne   seguì   una   animata   discussione   che   finì   con   la   capitolazione   dello   staff: Maeva fu accettata in acqua ed ebbe il suo momento di gloria accanto al suo primo delfino ! La   sera   preparammo   le   valigie…un   improvviso   forte   vento   caldo   si   alzò   ed   il   cielo   divenne   cupo…dopo   i   giorni   intensi   ci   aspettava   un   meritato   riposo con   un   bel   volo   di   12   ore   e   mezza   verso   Francoforte   (e   poi   un   altro   per   Fiumicino)   ...questa   volta   la   vacanza   era   proprio   finita   e   non   ci   restavano   che   i ricordi: questi !