Appunti di Viaggio alle Maldive
Appunti di Viaggio alle Maldive
E’ una realizzazione:  SteveR           On line da Gennaio 1999
APPUNTI DI VIAGGIO SULLE MALDIVE  (Varie Isole degli Atolli ARI e MALE') FEBBRAIO 1999
Le   Maldive   sono   formate   da   circa   1500   isole   coralline   (divise   in   26   atolli)   di   piccole   dimensioni,   la   maggior   parte   disabitate,   immerse   in   uno   dei   più   bei mari del mondo. Forse   non   tutti   sanno   che   l’arcipelago   delle   Maldive   potrebbe   essere   considerato   uno   dei   territori   più   montuosi   al   mondo,   poiché   i   suoi   abitanti   vivono   sulla cresta   di   un’antica   catena   vulcanica   che   si   estende   per   duemila   chilometri:   dalle   isole   Laccadive,   vicino   all’India,   alle   isole   Chagos,   a   sud   dell’equatore. Questa   catena   supera   i   5000   metri   di   quota,   ma   tutte   le   montagne   sono   sommerse   dall’Oceano   Indiano   e   le   sue   vette   non   sono   innevate   ;-)   ,   bensì ricoperte da roccia corallina. Il   turismo   è   concentrato   soprattutto   negli   Atolli   di   Malè   ed   Ari   a   Nord,   mentre   le   isole   più   a   Sud   sono   protette   e   vincolate   per   ragioni   naturalistiche   (ci troviamo   in   un   parco   marino   protetto   ).   I   pochi   abitanti   (   meno   di   250.000   )   concentrati   quasi   interamente   nell'unica   città,   la   capitale   Malè,   parlano   tra loro   il   "divehi"   ma   è   largamente   diffuso   l'inglese   (   e   talvolta   nei   villaggi   turistici   l'italiano   ).   Anche   se   la   moneta   corrente   è   la   rufyia   maldiviana,   sono correntemente   usate   le   valute   estere   soprattutto   i   dollari   Usa   (   ma   anche   le   lire   italiane   ).   La   religione   è   musulmana   (   setta   sunnita   ),   quindi   sono   vietate usanze   occidentali   come   il   consumo   di   alcolici,   o   l'uso   del   topless   ed   il   nudismo...ma   vedremo   più   avanti   che   questa   regola   non   è   poi   così   ferrea... Senz'altro   sono   molto   ferrei   i   controlli   alla   dogana   per   quanto   riguarda   l'introduzione   di   droghe   (nel   passato   ci   sono   stati   italiani   condannati   all'ergastolo per   pochi   semi   di   canapa   indiana   !   ),   immagini   sacre   (   per   esempio   i   Buddha   comprati   nello   Sri   Lanka   ),   riviste   pornografiche   (   ma   anche   riviste   mediche con   nudi   di   donna   ),   alcolici,   carne   soprattutto   di   maiale,   armi,   fucili   subacquei,   etc.   Tranne   che   per   generi   proibitissimi   come   le   droghe,   è   previsto   il sequestro temporaneo e la riconsegna degli oggetti all'uscita dal paese. La situazione sanitaria è molto buona...fate scorte di creme solari a protezione totale ! Mance:   obbligatorie,   vita:   cara   (   nei   villaggi   turistici   ),   mare:   temperatura   da   vasca   da   bagno   !   (   27-29   gradi   ),   clima:   periodo   migliore   da   Dicembre   ad Aprile   (   25-32   gradi   con   piogge   molto   rare   ),   i   restanti   mesi:   afa   e   possibilità   di   piogge   (   la   punta   massima   si   ha   a   Giugno-Luglio   )   con   mare   mosso   ed acqua talvolta torbida. Il   fuso   orario   ufficiale   è   di   quattro   ore   in   più   rispetto   l'Italia   (   durante   l'ora   solare   )   ma   ogni   villaggio   adotta   il   suo   fuso   locale   personalizzato   per   prolungare le ore di sole ( ad esempio il mio stava a + 6 ore ). Cucina:   quella   locale   è   semplice   e   debolmente   speziata,   a   base   di   pesce,   riso,   verdure,   uova,   frutta   tropicale   (   importata   soprattutto   dallo   Sri   Lanka   poichè non   esistono   coltivazioni   per   motivi   di   spazio   )   e   tè,   ma   nei   villaggi   occidentali   troverete   anche   cucina   internazionale   ed   italiana   (   quindi   no   problem   per bimbi e "bambocci" ! ). Il corallo non si tocca ! mi raccomando ! Le   Maldive   è   uno   degli   ecosistemi   marini      più   a   rischio   del   mondo   per   l'effetto   serra   !   L'aumento   di   un   grado   della   temperatura   dell'acqua   ha   distrutto   nel 1998-9   buona   parte   dei   coralli   al   di   sopra   dei   15   metri   di   profondità   (   ma   non   i   pesci   colorati   !   )   e   l'innalzamento   dei   mari,   a   causa   dello   scioglimento   dei ghiacci   sommergerà,   (   se   la   situazione   rimarrà   immutata   )   interamente   l'arcipelago   tra   30-40   anni   (   le   isole   sono   infatti   completamente   piatte,   al   massimo uno-due metri di altezza )...abbiamo quindi poco tempo per vederle come oggi vengono descritte ! Presto subiranno la sorte degli atolli di Takuu nel Sud Pacifico :-( ------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------ La   nostra   avventura   Maldiviana   iniziò   dall'aeroporto   di   Colombo   (   Sri   Lanka   )   il   28   Gennaio   del   1999   con   un   volo   Air   Lanka   su   un   Atr   che   durò   poco   meno di   due   ore   (   per   fortuna   dei   passeggeri   fu   breve...   dal   momento   che   l'unico   bagno   a   bordo   fu   occupato   dal   decollo   all'atterraggio   dal   secondo   pilota equipaggiato di giornale ! ). Arrivati   allo   scalo   internazionale   maldiviano   di   Hulule   (un   isola   che   funge   da   aeroporto   a   2   Km   di   mare   dalla   capitale      Malè)   ci   recammo   verso   la   dogana. Subito   mi   meravigliai   di   trovare   delle   poliziotte   locali   donne   (tra   l'altro   carine)   per   giunta   senza   i   classici   abiti   castigati   musulmani,   nonostante   mi   trovassi in un paese fortemente islamico. Pensai: << forse qui la legge del Corano è seguita all'acqua di rose ! >> ma mi sbagliavo. Infatti,   dopo   una   serie   di   domande   fatte   dalle   poliziotte,   su   che   cosa   avevo   in   valigia   (   alle   quali   meccanicamente   avevo   risposto   correttamente:   <<   no Buddha,   no   alcol   !   >>)   mi   fecero   notare   attraverso   l'aggeggio   che   controllava   le   valige   con   i   raggi,   una   bella   sagoma   di   una   bottiglia   !   Seguì   l'apertura   del bagaglio   senza   conseguenze.   La   bottiglia   che   portavo   con   me   era   infatti   solo   lo   squisito   miele   (   nettare   )   che   sgorga   dai   fiori   delle   palme   da   cocco   raccolto artigianalmente   nello   Sri   Lanka.   Mi   fecero   un   po'   di   storie   però   quando   sfogliarono   le   riviste   di   mia   moglie   (   che   legge   durante   i   lunghi   voli   )   che   essendo di   tipo   medico   riportavano   le   solite   pubblicità   dove   culi   e   tette   venivano   sfoggiati   alla   grande   anche   solo   per   reclamizzare   un   lassativo   o   un'acqua   minerale ! ( ...come spiegarlo ad una poliziotta maldiviana ? ) Il   viaggio   proseguì   su   un   pulmino   che   ci   portò   nella   parte   "domestic   flying"   dell'aeroporto,   cioè   il   molo   dove   attraccavano   gli   idrovolanti   (   Maldivian   Air   Taxi ),   dei   Twin   Otter   turboelica   da   una   ventina   di   posti,   nuovi   e   ben   tenuti   che   con   al   massimo   mezz'ora   ti   portano   dappertutto   evitando   le   lunghe   ore   di tragitto in mare ( per chi sceglie la scomoda soluzione della barca ). Ci   si   può   spostare   anche   in   elicottero,   ma   sconsiglio...questi   ultimi   sono   vecchi   mezzi   russi,   in   uno   stato   pessimo   (   io   stesso   vidi   volare   elicotteri   arrugginiti e con vetri rotti ! ), pare senza pezzi di ricambio da anni e che talvolta hanno causato tragedie...ma di questo ne parliamo più tardi. Il   volo   fu   perfetto   e   molto   piacevole,   approfittai   per   fotografare   il   meraviglioso   paesaggio   si   presentava   sotto   di   noi:   una   distesa   azzurra   costellata   di   atolli circolari   bianchissimi   con   al   centro   le   lagune.   Dopo   25   minuti   atterrammo   dolcemente   sul   mare   piatto   ed   attraccammo   al   molo   della   nostra   isola: Kudafolhudhoo nell'atollo Ari presso il Nika Hotel . Per   la   prima   volta   il   luogo   superava   in   bellezza   le   stesse   foto   riportate   sui   depliants.   L'isoletta   rispettava   in   pieno   tutti   i   canoni   del   sogno   tropicale: dimensioni   di   pochissime   centinaia   di   metri,   sabbia   bianchissima,   mare   blu,   una   vegetazione   tropicale   con   palme   da   cocco   chine   sulla   spiaggia,   pesci piccoli   e   grandi   coloratissimi   a   riva,   minisqualetti   a   vista,   calma   e   silenzio   totali,   sole   accecante.   Ricordai   che   l'ultima   volta   che   mi   trovai   in   uno   scenario   del genere   fu   quando   mi   feci   fotografare   in   costume   dietro   il   mega-poster   tropicale   che   avevo   comperato   ed   attaccato,   molti   anni   prima,   nel   mio   salone   ! ...della serie: "quando i sogni diventano realtà !" Ritornai   bruscamente   alla   realtà   quando   ci   venne   incontro   una   ragazza,   che   spiegandoci   un   po'   tutto   quello   che   si   poteva   fare   nella   meravigliosa   isola   ci consigliò   di   lasciare   ai   vari   ragazzi   delle   "valige"   almeno   cinque   dollari   Usa   di   mancia   !!!   (   ne   diedi   2   !   )   nonchè   un   certo   "gruzzoletto"   alla   fine   del soggiorno   alle   varie   persone   dello   staff   !...<<ma   che   siamo   matti   ?...non   sono   un   tirchio...anzi   sono   un   generoso   soprattutto   in   vacanza...ma   per guadagnare 5 dollari in Italia mi tocca lavorare sodo un ora...altro che 60 secondi ! ( il tragitto dall'idrovolante al bungalow ! ) >> Arrivati   alla   reception   consegnai   i   valori   ed   i   passaporti   nella   cassaforte   centrale   e   feci   conoscenza   con   il   padrone   della   struttura,   un   italiano   un   po'   bislacco (   nelle   pubblicità   si   faceva   chiamare:   il   "sultano"   e   nella   "sua"   isola   spiccava   sul   pennone   la   bandiera   del   leone   di   S.Marco   !   )   che   viveva   alle   Maldive   da decine   di   anni,   non   molto   simpatizzante   di   noi   "romani"   (   troppo   meridionali   !   ),   ma   tutto   sommato   un   buon   Cristo   e   comunque   non   fu   un   problema:   nella sua isola c'era tanta privacy ( infatti ci ri-andrei ! ) che passai l'intera vacanza senza incontrare nessuno, tranne che durante i pasti ! L'isola   era   veramente   bella,   molto   bella,   adatta   a   chi,   come   me,   piaceva   fare   delle   "vere"   vacanze   di   mare,   di   quelle   dove   ci   si   alza   all'alba   e   si   va   a dormire   dopo   cena   a   contatto   con   una   natura   ancora   abbastanza   intatta,   lontano   dal   caos   e   dall'invadenza   della   gente.   Il   bungalow,   poi   era   meraviglioso   ! Ce   ne   erano   appena   27   (   il   mio   era   il   n.11   ),   tutti   perfettamente   integrati   nella   natura   e   tutti   schermati   otticamente   tra   loro   dalla   vegetazione,   dotati   di spiaggia   privata   e   "tratto"   di   mare   privato,   delimitato   da   muretti   di   sassi   (   era   infatti   impossibile   e   vietato   fare   il   giro   dell'isola   via   spiaggia   ).   I   tratti   privati erano   talmente   ampi   e   ben   divisi   dagli   altri   da   poter   stare   in   acqua   o   sulla   sabbia   senza   vedere   o   sentire   nessuno:   un   vero   paradiso...tant'è   che   chi   voleva, praticava tranquillamente il nudismo ! Il   bungalow   era   ben   arredato   e   grande   (   ho   calcolato   ad   occhio   60-70   mq...come   casa   mia   !   e   c'era   persino   un   bungalow   più   grande   !   )   dotato   di   ampio salone   che   dava   direttamente   sulla   spiaggia   (   a   meno   di   10   metri   dal   mare   !,   dotata   di   ombrellone   e   lettini   )   con   divani,   ventilatore   a   soffitto,   piante   ed una   grande   nave   alla   parete,   una   bella   stanza   da   letto   arredata   in   stile   marinaro   con   tenda   antizanzare   (   non   servì   assolutamente   !   )   con   doppio ventilatore   (   soffitto,   pavimento   )   e   con   davanti   una   serie   di   finestre   sulla   parete   circolare   che   una   volta   aperte   davano   l'impressione   di   dormire   su   una nave   (   erano   tarate   in   modo   da   far   vedere   il   mare,   ma   non   la   spiaggia   )   ed   un   bagno   molto   originale   al   quale   si   accedeva   non   con   una   porta,   bensì tramite   un   corridoio   a   "chiocciola"   !   (   vedi   anche:   http://www.hellomaldives.com/resorts/nika/index.htm   )   ...inutile   dirvi   che   anche   il   bagno   era   gigantesco con   mega   doccia   e   palmette   da   cocco   vere   all'interno   !   Tutto   molto   esclusivo...molto   di   gusto   e   molto   pulito   (   ogni   giorno,   con   la   massima   discrezione, mentre   eravamo   in   acqua,   la   stanza   veniva   pulita,   le   lenzuola   cambiate   ...l'unico   piccolo   neo:   qualche   scarafaggetto   sotto   il   lavandino,   giornalmente "annientato"   dall'insetticida   spray   fornito   dalla   direzione   ).   Tra   le   altre   dotazioni   della   stanza,   anche   un   telefono   e   delle   candele   (   ma   io   avevo   la   mia   "fida" torcia   elettrica   )   per   i   fermi   di   corrente   praticamente   giornalieri   ma   molto   brevi.   Una   cosa   che   mi   fece   piacere   (   e   sfruttai   alla   grande   !   )   fu   la   possibilità presso   la   reception   di   utilizzare   un   pc   collegato   ad   internet   con   il   quale   risparmiai   un   sacco   di   soldini   evitando   di   telefonare   (   5   US$   al   minuto   )   mandando delle Email ( 2 US$ per messaggio ). Ma   veniamo   alla   solita   "fantozziana"   (   ma   purtroppo   in   questo   caso   triste   e   non   tanto   per   me   !   )   vicenda   che   poteva   accadere   a   chiunque   in   vacanza. Mentre   stavamo   gioendo   per   la   paradisiaca   sistemazione,   appena   posate   le   valigie,   squillò   il   telefono:   una   voce   tra   il   singhiozzante   e   l'incazzato   inveiva   e piangeva all'apparecchio: erano i nostri cari ! Non   immaginammo   subito   cosa   fosse   successo   ma   pian   piano   capimmo   :   eravamo   partiti   dallo   Sri   Lanka   la   mattina   ed   eravamo   arrivati   alle   Maldive   con   i soliti   ritardi   aerei.   Nel   frattempo   in   Italia   avevano   dato   in   Tv   la   notizia   di   una   coppia   di   romani   morta   a   causa   di   un   elicottero   precipitato.   La   notizia   era stata   falsata   all'inizio   dicendo   che   si   trattava   di   un   elicottero   partito   da   Colombo   (   in   realtà   la   sfortunata   coppia   si   era   mossa   da   un   isola   maldiviana   per recarsi   all'ospedale   di   Malè   a   causa   di   una   frattura   ossea   ).   Purtroppo   l'ignoranza   può   giocare   brutti   scherzi:   mettete   il   fatto   che   eravamo   in   ritardo   e   che avevano   tutti   già   tentato   di   telefonarci   in   stanza   senza   risultati,   aggiungete   il   fatto   che   i   nostri   genitori,   parenti,   colleghi   ed   amici   non   capiscono   (   perchè non   sono   mai   usciti   dall'Italia   o   dall'Europa   )   che   in   un   viaggio   internazionale   è   normale   accumulare   anche   un   forte   ritardo,   aggiungete   il   fatto   che   per tutti   loro   eravamo   l'unica   coppia   di   romani   e   forse   di   italiani   alle   Maldive   (   come   fossimo   in   spedizione   in   un   territorio   inesplorato   e   selvaggio   ),   aggiungete il   fatto   che   a   nessuno   è   venuto   in   mente   che   un   elicottero   difficilmente   avrebbe   fatto   una   tratta   così   lunga   dallo   Sri   Lanka   alle   Maldive   e   aggiungete l'incredibile   fatto   che   nessuno   sapeva   bene   la   differenza   tra   un   idrovolante   ed   un   elicottero...tirate   due   somme   e   il   verdetto   fu:   sono   loro   !   e   sono morti...senza dubbi ! Mia   madre   praticamente   svenne   cadendo   nella   più   grande   disperazione,   i   due   con-suoceri   si   misero   in   perenne   contatto   telefonico   perchè   la   speranza   "   è l'ultima   a   morire"   e   l'ufficio   (   dai   colleghi   ai   dirigenti   )   sintonizzò   la   radio   sui   telegiornali   e   compose   varie   volte   il   numero   della   Farnesina,   la   quale giustamente   non   rilasciò   per   telefono   i   nomi   degli   sfortunati   turisti,   bensì   potè   solo   escludere   i   nostri   !   Chiarito   l'equivoco,   tutta   l'apprensione   accumulata si   scaricò   per   settimane   e   mesi   su   di   noi,   "sciagurati   ed   incoscienti   avventurieri   dell'ignoto"   !      Non   vi   dico   cosa   ci   dissero   quando   dopo   due   mesi   partimmo per   l'Egitto   prenotando   contemporaneamente   per   l'estate   Seychelles   e   Mauritius   (   avevamo   deciso   di   passare   almeno   due   anni   da   leone   !   ...e   di   cambiare un pò aria ! ) Ripresi   con   difficoltà   dall'impatto   iniziale...ci   buttammo   in   acqua.   Che   ricca   snorkellata   !   Praticamente   a   riva,   iniziava   una   serie   di   corridoi   di   corallo   (   in parte   morto...in   parte   ancora   vivo,   colorato   di   rosa   e   di   azzurro   )   pieno   di   pesci   di   ogni   tipo   (   nonostante   l'acqua   fosse   alta   meno   di   due   metri   )   che seguirono   il   nostro   nuoto.   In   particolar   modo   ricordo   un   grande   pesce   Balestra-Titano,   dai   possenti   denti,   che   si   fece   accarezzare   ed   uno   squaletto   pinna nera   di   mezzo   metro   che   ci   seguì   tutti   i   giorni   molto   incuriosito   !   Immediatamente   dopo   il   bagno-asciuga   c'era   anche   la   tana   di   una   murena   gigante   di   un paio   di   metri   !Ma   il   meglio   venne   ad   una   ventina   di   metri   dalla   riva,   al   reef,   che   scendeva   bruscamente   a   30   metri   e   sul   bordo   del   quale   brulicava   nella limpidissima acqua un "ingorgo" trafficato di vita ! Se   poi   volevo   essere   sommerso   totalmente   dai   pesci   (   alcuni   molto   grandi   come   enormi   pappagalli   oltre   che   balestra   )   bastava   portare   po'   di   pane   (   lo   sò, non   è   molto   ecologico...ma...   )   utilizzando,   per   non   bagnarlo   durante   il   breve   percorso   sino   alla   barriera,   la   ciotola   di   plastica   galleggiante   che   si   trovava all'entrata del bungalow ( serviva per pulirsi i piedi dalla sabbia immergendoli nell'acqua prima di entrare in salone ). Inutile descrivervi nel dettaglio la fauna: basta guardare le foto ! Che   bello,   dopo   tanto   girare   culturale   nello   Sri   Lanka   (   consiglio   ),   riposarsi   al   dolce   far   niente   di   un'isola   così   tranquilla...sentii   il   sole   ricaricarmi   le   batterie ! La   sera   mangiammo   in   riva   al   mare   un   ottimo   menù   a   base   di   cucina   locale   (   la   preferisco   )   ed   ottima   cucina   italiana   (   addirittura   la   pasta   era   Barilla   !   )   , birra o vino ( sconsiglio quest'ultimo per l'altissimo prezzo ), facemmo una passeggiata all'interno dell'isola e poi...a nanna. Per la prima volta mi sembrò di essere più turista che viaggiatore ( ma in fondo mi sbagliavo )...ma era così piacevole ! L'isola   non   offriva   alcuna   animazione   diurna   o   notturna   (   proprio   come   cercavo   io   !   )   ad   eccezione   di   qualche   serata   dedita   al   voler   spennare   (   ma   con   me non   attaccò   )   a   tutti   i   costi   i   villeggianti   (   consapevoli   )   tipo   la   "serata   dei   canti   dei   pescatori"   (   con   mance   ),   la   serata   "bingo"   e   le   molte   serate   di   "corsa dei paguri" ( scommesse ). Ma la bellezza del Nika fu proprio la assoluta libertà di scelta del proprio modo di "vacanzare" ! Al   centro   dell'isola   vi   era   l'unico   viottolo,   immerso   nel   verde   che   univa   il   molo   d'attracco   con   il   ristorante,   passando   per   le   stradine   di   accesso   all'entrate posteriori   dei   bungalows.   Lungo   il   viottolo   c'era   anche   una   grande   vasca   contenente   piccole   testuggini   e   carancidi   (   tonnetti   )   adulti.   La   costruzione   forse più   curiosa   che   incontrai   fu   la   moschea,   una   costruzione   piccola   ma   completa   nelle   sue   parti   composta   da   una   stanza   per   pregare   e   la   "classica   torre", sembrava   una   miniatura   !   Mi   spiegarono   che   era   stata   costruita   per   il   personale   interno   al   villaggio   che   per   poter   lavorare   l'intera   giornata   sull'isola   aveva bisogno   di   un   luogo   di   culto   per   pregare   alle   ore   prestabilite.   Non   entrai   per   rispetto,   nè   feci   fotografie   ma   volli   sbirciare   da   lontano.   L'interno   era   bianco   e spoglio, arredato solo con una piccola libreria. Ho   sempre   ammirato   dell'islamismo   la   mancanza   di   simboli,   immagini   sacre,   quadri,   statue,   raffigurazioni   e   quant'altro   possa   rimandare   ad   un   culto   ( come   accade   ad   esempio   nell'adorazione   dei   nostri   santi   cristiani   ),   che   talvolta   assomiglia   più   ad   un   politeismo   che   ad   un   monoteismo.   Un'altra   cosa   che ammiro   in   questa   religione   (   che   non   per   questo   condivido   )   è   la   grande   percentuale   di   praticanti   effettivi,   nonostante   la   preghiera   richieda   un   certo impegno   quotidiano.   Una   religiosità   che   noi   cristiani   abbiamo   perso   da   molto   tempo.   La   "preghiera   rituale"   è   uno   dei   cinque   pilastri   dell'Islam,   una   delle regole   sacre   di   Maometto.   Un   rito   che   coinvolge   l'intero   corpo   ad   iniziare   dalle   "abluzioni"   (   il   lavaggio   del   corpo,   essenziale   per   un   musulmano,   prima   di rivolgersi   a   Dio   )   fino   alla   testa,   china   sul   tappeto,   il   tutto   stando   seduti   in   ginocchio,   a   piedi   nudi,   in   direzione   della   Mecca   nel   massimo   raccoglimento interiore... Il   giorno   seguente   demmo   un'occhiata   alla   lista   delle   escursioni   :   escursioni   di   diving,   escursioni   di   pesca   d'altura   (   il   pesce   pescato,   soprattutto   enormi tonni   e   cernie   veniva   esposto   come   un   trofeo   appeso   vicino   la   spiaggia   e   poi   cucinato   nel   ristorante   ),   escursione   alla   capitale   Malè,   escursione   al   villaggio dei pescatori, escursione all'isola Honey-Moon ( gratuita per i neo-sposetti )...scegliemmo di fare subito quest'ultima ! Il   nome   era   tutto   un   programma:   così   la   mattina   dopo,   un   "dhoni",   la   tipica   imbarcazione   di   legno   maldiviana   dalla   caratteristica   prua   a   scimitarra,   ci   portò nell'isolotto   disabitato   di   fronte   (   circa   10   minuti   )   chiamato   Nathiveri   Finolhu,   ma   ridenominato   (   come   tutti   gli   isolotti   di   fronte   alle   isole-hotel   ):   Honey- Moon.   L'isolotto   era   in   realtà   una   striscia   di   sabbia   in   mezzo   all'oceano,   senza   costruzioni   e   dalla   vegetazione   bassa   e   rada.   Fummo   portati   e   lasciati   lì,   soli come   Adamo   ed   Eva,   con   acqua   minerale   ed   ombrellone,   per   poi   essere   ripresi   dopo   un   paio   d'ore.   Capite   da   soli   cosa   si   fa   normalmente   in   queste circostanze...anche per rispetto della antica tradizione maldiviana di post-cerimonia matrimoniale. La   consiglio   a   tutti   coloro   che   non   hanno   mai   provato   (   ...ma   anche   a   quelli   che   hanno   provato   !   )   a   fare   l'amore   in   santa   pace   sulla   spiaggia,   nell'acqua, sui cespugli, sotto l'ombrellone, sotto il sole...ehm !...penso di aver reso l'idea ! Al ritorno i pescatori ci offrirono un corroborante cocco ( avremmo preferito uno zabaione ! ). Volò,   ahimè   veloce!,   la   settimana,   nel   relax   e   nella   massima   spensieratezza   !   ...una   vacanza   che   consiglio   però   solo   alle   coppie   più   rodate   e   romantiche poichè se non si è in perfetta sintonia si rischia di scoppiare ! Io   e   mia   moglie   passammo   una   delle   più   dolci   vacanze   tra   un   bagno   di   sole   ed   una   snorkellata   (   portatevi   dall'Italia   le   macchinette   fotografiche subacquee,   anche   solo   usa   e   getta   !!!   ),   in   perfetto   accordo   sia   tra   noi   che   con   la   natura.   Di   giorno   si   stava   in   spiaggia,   magari   all'ombra   di   una   palma   ( che   ci   forniva   talvolta   un   self-cocching   )   guardando   le   pinne   dei   pesci   agitarsi   sulla   superficie   del   mare,   le   piccole   iguane   guizzare   tra   la   vegetazione   ed   i pipistrelli giganti ( volpi volanti ) diurni volteggiare tra gli alberi, mentre al tramonto si assisteva al pezzo migliore della giornata. Bisogna   provare   per   poter   capire   le   sensazioni   di   pace   che   provammo   al   tramonto,   in   spiaggia,   nel   silenzio   più   assoluto,   con   un   mare   piattissimo   e   zitto come   un   laghetto   di   montagna,   osservando   il   caleidoscopio   di   colori   all'orizzonte   ed   annusando   il   profumo   della   salsedine   nell'aria   !      La   suggestione aumentò   quando   il   silenzio   venne   spezzato   dai   canti   lenti   e   continui,   quasi   delle   nenie,   delle   preghiere   dei   musulmani   che   risuonavano   nell'aria, provenienti da lontano, dalle isole dei pescatori. ...chiaramente prima del calare del sole ( anzi talvolta durante ) facevo sempre l'ultimo snorkeling della giornata ! La   mattina   presto,   invece,   ci   veniva   a   trovare   tutti   i   giorni   un   grande   airone   che   praticamente   incollato   a   noi,   aspettava   il   momento   in   cui   distribuivamo   ( da   riva   )   il   pane   ai   piccoli   pesci   per   poterli   acchiappare   (   una   perfetta   simbiosi   uomo-uccello   :-   )Prima   di   andare   via,   prenotammo   la   gita   a   Malè,   la capitale,   per   poter   vedere   uno   scorcio   meno   turistico   della   vita   maldiviana.   Fu   costosetta   (   65   US$   cadacranio   )   ma   ne   valse   la   pena   sia   perchè   fu interessante,   sia   perchè   ci   occupò   il   lungo   tempo   che   avremmo   altresì   dovuto   passare   all'aeroporto:   infatti   la   mattina   presto   lasciammo   la   stanza   e dovemmo partire dal Nika, mentre il nostro volo per Dubai-Italia era previsto per le 2,15 di notte ! Partimmo   dunque   la   mattina   dal   Nika   con   il   comodo   Maldivian   Air   Taxi   (   l'   idrovolante   bianco-rosso   o   tutto-giallo   )   facendo,   per   nostra   fortuna,   scalo intermedio   in   un   villaggio   di   pescatori.   Approfittai   per   dare   un'occhiata   nel   paesino   dalle   case   basse,   visto   che   durante   la   permanenza   non   avevo   fatto l'escursione.   Riprendemmo   il   viaggio   per   l'aeroporto   internazionale.   Qui,   dopo   aver   preso   un   pulman,   salimmo   su   un   "dhoni"   che   con   il   mare   non   proprio calmo ( anzi mosso ) ci portò nella capitale Malè a circa 2 km dall'aeroporto. L'isola ( lunga al massimo due chilometri ) che contiene la capitale, è praticamente interamente costruita ed è l'unica città delle Maldive. Nonostante   fosse   piccola   ed   avesse   poche   strade,   sul   lungomare   facevano   avanti   ed   indietro   (   ce   l'avete   presente,   nei   nostri   paesi,   quei   corsi   che   la domenica   si   animano   di   persone   che   passeggiano   avanti   ed   indietro   ?   )...delle   grandi   automobili   giapponesi   nuove,   guidate   da   ragazzi   che   a   passo   d'uomo sfoggiavano   tutti   i   mega-watt   di   potenza   delle   loro   autoradio   !   Il   resto   della   città   era   il   regno   delle   biciclette.   Nella   gita   era   compresa   nel   prezzo   una   sosta di   qualche   ora   presso   un   hotel   diurno.   Approfittammo   dunque   per   schiacciare   un   pisolino   prima   della   visita   vera   e   propria   e   per   lasciare   in   custodia   il bagaglio.   Il   pomeriggio   una   guida   in   lingua   quasi-inglese   ci   venne   a   chiamare   per   iniziare   il   giro...ovviamente   a   piedi.   La   città   si   mostrò   in   tutta   la   su veridicità.   Molto   suggestivo   fu   il   mercato   del   pesce   (   che   come   molti   mercati   orientali   era   animato   anche   la   notte   )   rifornito   a   tutte   le   ore   dal   vicino   molo. Il pesce veniva accatastato in terra ( l'olezzo era veramente forte ! ed il pericolo di scivolare sul sangue pure ! ), soprattutto tonni e barracuda. Fu   bellissimo   assistere   (   e   poter   fotografare   )   tra   la   calca   generale   dei   commercianti,   l'arte   del   pulire   il   pesce...una   velocità   e   precisione   impressionanti.   Il giro   continuò   la   sera   nel   mercato   coperto   ortofrutticolo;   anche   qui   notai   la   quantità   e   la   varietà   di   frutta   tropicale   importata   e   la   semplicità   e   cordialità della gente che ad ogni nostra domanda ci regalava il cocco da bere, il frutto dell'albero del pane da mangiare, la spezia da annusare... Molto   caratteristico   fu   anche   il   mercato   scoperto   dove   vendevano   di   tutto...purtroppo   in   un   cartone,   un   vecchio   vendeva   persino   le   uova   di   tartaruga   da mangiare ! Gli stretti vicoli interni brulicavano di negozi, negozietti e bancarelle. Immancabile   la   sosta   al   negozio   di   souvenirs   (   compare   della   guida   )   dove   a   prezzo   senz'altro   più   ragionevole   che   al   villaggio   turistico   si   poteva   acquistare di   tutto   (   contattare   prima,   naturalmente   )   in   qualsiasi   valuta,   lire   italiane   comprese   !   Notai,   anzi,   all'entrata,   sopra   la   cassa,   un   poster   della   Juventus   !   ( scommetto   messo   appositamente   per   far   sentire   più   a   loro   agio   i   clienti   italiani   più   spaesati   !   )   Parlai   a   lungo   con   la   guida.   Innanzitutto   gli   chiesi   come   mai in   giro   non   vedevo   donne   e   mi   rispose   in   inglese   :   <<   ...e   dove   dovrebbero   andare   le   donne   ?   stanno   felicemente   a   casa   !   >>   ...allora   continuai:   <<   ma non   ne   vedo   neanche   una   alla   finestra   !!!   >>   e   l'uomo   mi   rispose   <<...e   cosa   dovrebbero   vedere   ?   Le   nostre   donne   sono   più   fortunate   delle   vostre   !   A noi   uomini   tocca   lavorare   tutto   il   giorno   principalmente   come   pescatori   e   stare   in   mezzo   al   tanfo   del   pesce,   mentre   le   nostre   donne   si   "limitano"   a   cucinare la cena che portiamo a casa ( il pesce ) e lavare i nostri abiti ( puzzolenti )...meglio di così, una vita di relax, senza preoccupazioni ! >> A   questo   punto   fui   bersagliato   di   domande   sulla   vita   degli   italiani   e   quando   seppe   che   venivo   da   Roma   disse   con   vanto   culturale   :   <<   ahhh...la   città   del Papa...del   Papa   americano   !   >>.   Cercai   di   spiegargli   che   era   polacco...ma   non   capì,   ripetendo   :   <<   I   know   that   your   pope   is   not   Italian   but   American...I know...I know !!! >> L'escursione   continuò   all'antico   cimitero,   dove   le   lapidi   a   seconda   se   si   trattava   di   uomini   oppure   di   donne   avevano   una   forma   diversa   (   quelle   degli   uomini avevano   una   protuberanza   in   cima   )   sino   alla   moschea   di   Hukuru   Miskiiy   (   che   però   potemmo   ammirare   solo   dall'esterno   e   nel   piazzale   perchè   l'ingresso era vietato agli "infedeli" ). Poi passammo al centro islamico Masdjid-al-Sultan Mohammed Thakurufaanu-al-A-z-am che può ospitare sino a 5.000 devoti. Un'altro   edificio   che   vedemmo   dal   di   fuori   fu   il   palazzo   presidenziale   (   con   guardia   armata   ),   il   Mulee-Aage,   fatto   costruire   dal   sultano   Shamsuddeen   III per suo figlio, immediatamente prima della prima guerra mondiale. Altri   luoghi   di   interesse   furono   il   parco   pubblico   del   Sultano,   rimanenza   di   una   grande   villa   appartenente   all'ultimo   sultano   e   distrutta   con   l'avvento   della repubblica, con l'annesso museo nazionale contenente anche oggetti buddhisti del periodo pre-islamico. La   sera   ci   portarono   in   un   ristorante-bar   all'aperto   e   poi   ci   accompagnarono   via   mare   all'aeroporto   dove   (   facendoci   saltare   una   lunghissima   fila   )   ci   fecero il check-in, pagarono la tassa di uscita ( 20 dollari Usa ) e ci salutarono...