Appunti di Viaggio alle Fiji
Appunti di Viaggio alle Fiji
E’ una realizzazione:  SteveR           On line da Gennaio 1999
APPUNTI  DI  VIAGGIO ALLE ISOLE FIJI Viti Levu Island, Treasure Island, Tokoriki Island, Taveuni Island, ed altre... Agosto 1998 - Agosto 2000
FIJI: IERI LE ISOLE DEI CANNIBALI... OGGI DELLA GENTILEZZA E DELL'ALLEGRIA ! PREMESSA: Le Isole Fiji fanno parte di quella vastissima regione del Sud Pacifico chiamata Melanesia (ovvero "le isole nere"...alle quali appartengono anche la Nuova Caledonia, le Isole Salomone, la Nuova Guinea e le Isole Vanuatu). La   popolazione   è   formata   da   Fijani   Melanesiani   (i   nativi   di   razza   negroide)   e   Fijani   Indiani   (arrivati   alla   fine   del   19°   secolo)   circa   in   parti   uguali   e   da   una minoranza Polinesiana, Europea e Cinese. Le   religioni   più   diffuse   tra   i   Fijani   Melanesiani   sono   la   Metodista   e   la   Cattolica   ,   mentre   tra   i   Fijani   Indiani   è   ovviamente   praticato   l'Induismo   (più   raramente l'Islamismo). I Fijani Melanesiani sono un popolo gentilissimo e mite nonostante fino a quarant'anni fà si praticasse ancora il cannibalismo. Il racconto sarà narrato come un unico viaggio; in verità ho toccato queste isole nell'Agosto del 1998 e nell'Agosto 2000: due anni molto diversi tra loro che hanno visto l'ascesa e la discesa del turismo a causa delle altalenanti situazioni politiche. PERIODO MIGLIORE ED ISOLE: Il periodo migliore per visitare le Isole Fiji va da fine Maggio a fine Ottobre, cioè durante l'inverno del Sud Pacifico. Nei restanti periodi le piogge/burrasche frequenti unite al forte caldo generano una grande afa. Le Fiji sono formate da 320 isole e 480 isolotti minori. La maggior parte delle isole è disabitata. Le   isole   sono   di   origine   vulcanica,   alcune   con   picchi   montuosi   e   talvolta   circondate   da   reefs,   altri   semplicemente   atolli   corallini   sabbiosi   dagli   splendidi   e chiari fondali (e acqua a 26-30 gradi !) . Le   più   grandi   sono   Viti   Levu   (dove   risiede   l'aeroporto   internazionale   di   Nadi   e   la   capitale:   Suva),   Vanua   Levu,   Taveuni   (attenzione   in   questa   rigogliosa   e verde isola: piove quasi tutti i giorni dell'anno) e Kadavu. Tra gli arcipelagi principali: le isole Lau, le Lomaiviti, le Mamanucas (le più vicine a Viti Levu  e le Yasawa (le più spettacolari ma costose). Gli ultimi due arcipelagi citati sono quelli dove è più facile trovare delle sistemazioni, oltre ovviamente, alle isole più grandi. . LINGUA, MONETA E FUSO ORARIO: Le lingue ufficiali sono l'Inglese (parlato bene da entrambi i gruppi etnici) ed il Fijano (parlato dai Fijani Melanesiani). I Fijani Indiani ovviamente parlano tra loro la lingua Hindi. La moneta corrente è il dollaro Fijano (FJD: valore attuale click !) Le mance, come è tradizione nell'ospitalità del Sud Pacifico, sono sconosciute...ma non per gli Indiani ! Il fuso orario è di + 11/+10 ore secondo l'ora Italiana solare/legale. ITINERARIO DI VOLO DALL'ITALIA: Le isole Fiji si trovano quasi agli antipodi. Il viaggio può durare dai due ai quasi tre giorni a seconda dei voli utilizzati. Partendo   dall'Italia   si   deve   volare   verso   Ovest   facendo   scalo   obbligatorio   al   Lax   di   Los   Angeles.   Poi   si   deve   aspettare   la   coincidenza   (talvolta   molte   ore   in sala   d'aspetto   !)      per   Nadi   (Aeroporto   internazionale   delle   Fiji...si   pronuncia   Nandi).   Una   delle   maggiori   compagnie   su   quest'ultima   tratta   è   l'   Air   New Zealand.   Il   tragitto   Los   Angeles   (USA)   -   Nadi   (Fiji   )   può   durare   dalle   11   alle   15   ore   a   seconda   che   il   volo   sia   diretto   oppure   con   scalo   intermedio   a   Tahiti (Polinesia Francese) + Rarontonga (Isole Cook). Una   volta   sbarcati   a   Nadi   si   può   proseguire   per   le   destinazioni   locali   tramite   voli   interni   effettuati   con   aerei   (Sunflower   Airline,   Air   Fiji),   idrovolanti   (Turtle Airways),   elicotteri   (Island   Hoppers)   oppure   in   caso   di   destinazioni   vicine   come   ad   esempio   l'arcipelago   delle   Mamanucas   tramite   ferry   boat,   motoscafi veloci, catamarani, etc. Le Isole Fiji sono ben collegate con le Tonga, Cook, Nuova Zelanda, Hawaii, Polinesia Francese e Samoa. LA STORIA: (leggetela ! capirete meglio la situazione attuale !) Le   Fiji   furono   popolate   fin   dal   VII   millennio   a.C.   da   popolazioni   provenienti   forse   dall'Indonesia.   Sicuramente   intorno   al   1500   a.C.   le   isole   erano   abitate   dal popolo tranquillo dei Lapita famosi per aver lasciato molti reperti di vasellame in tutta la Melanesia e Polinesia. Poi   gradatamente   (in   mille   anni)   le   isole   furono   invase   da   un   popolo   molto   meno   "pacifico"   di   razza   negroide   proveniente   dalle   isole   immediatamente   ad Ovest.   Questo   popolo   cruento   (da   cui   derivano   i   Fijani   Melanesiani   odierni      assorbì   molte   usanze   ed   usi   popolari   dei   Lapita   ma   non   si   fuse   mai   con   questi ultimi...anzi   i   Lapita   dovettero   scappare   ad   Est   ed   a   Sud   occupando   le   attuali   Tonga,   Polinesia   Francese,   Cook,   Nuova   Zelanda   e   Hawaii   fino   all'Isola   di Pasqua dando origine alla razza Polinesiana. Il   primo   Europeo   ad   avvistare   le   Fiji   fu   il   Portoghese:   Ferdinando   Magellano   nel   1520   durante   il   viaggio   nel   quale   trovò   il   passaggio   dal   Nuovo   Mondo all'Oceano da lui battezzato "Pacifico"...ma proseguì senza fermarsi verso le Filippine dove fu ucciso. Nel 1643 un altro Europeo avvistò le Fiji: l'Olandese Adbel Janszoon Tasman diretto in Nuova Zelanda. Il   primo   Occidentale   invece   che   sbarcò   nell'arcipelago   Fijano   (sull'isola   deserta   di   Vatoa   per   pochi   giorni      fu   l'onnipresente   James   Cook   nel   1774   !   Anche   gli ammutinati   del   Bounty   (1789)   ed   il   capitano   Bligh   (abbandonato   con   alcuni   suoi   ufficiali   su   una   scialuppa)   passarono   da   queste   parti   ma   la   sinistra   fama dei bellicosi e cannibali Fijani fece loro desistere dall'approdare. Quindi   sino   al   19°   secolo   le   isole,   pur   segnate   nelle   carte   nautiche,   furono   ignorate...anzi   evitate   dagli   Europei:   sia   per   la   mancanza   di   appetibili   risorse sfruttabili, sia per la pericolosa e primitiva popolazione dedita a continue e sanguinose lotte tra clan rivali. Dopo il 1800 incominciarono i primi insediamenti Europei per sfruttare l'abbondante legno di sandalo ai quali seguirono i missionari. Per   molti   anni   la   convivenza   con   gli   indigeni   fu   difficile   (in   pratica   spesso   gli   Europei   finivano   "in   pentola"   ...mentre   i   Fijani   per   rappresaglia   venivano sterminati   con   le   armi   da   fuoco),   poi   finalmente   nel   1854   il   potente   capo-tribù   Cakobau   si   convertì   al   Cristianesimo,   riunì   in   pochi   anni   tutte   le   isole   sotto   il suo controllo ed iniziò la fase di "ingentilimento" del popolo Melanesiano (ricordo che le ultime pratiche antropofaghe si tennero solo 40 anni fà ! . Poichè   però   era   difficile   per   un   semplice   capo-tribù   mantenere   un   regno   così   vasto,   Cakobau   chiese   aiuto   (in   cambio   di   un   trattato   di   vassallaggio)   alla Gran   Bretagna,   poi   agli   Stati   Uniti   ed   infine   alla   Prussia   ma   senza   ottenere   nulla.   Nel   frattempo   la   mentalità   di   Cakobau,   aperta   al   mondo   Occidentale, favorì l'arrivo di coloni Europei che svilupparono un agricoltura moderna, soprattutto della canna da zucchero. Nel   1874   la   Gran   Bretagna,   vista   la   crescente   colonizzazione   (e   le   nuove   possibilità   di   guadagno),      pensò   di   rivedere   la   propria   posizione   e   di   accontentare Cakobau: le Fiji divennero un protettorato inglese. La   crescente   espansione   delle   coltivazioni   della   canna   da   zucchero   (tutt'ora   la   maggiore   attività   in   agricoltura)   richiese   grandi   risorse   di   mano   d'opera   e siccome   i   Fijani   non   volevano   lavorare   (caratteristica   "cromosomica"   dell'abitante   del   Sud   Pacifico   !   :-))   si   decise   di   importare   emigrati   dall'India:   nel   1879 arrivarono i primi 498 Indiani ...poi, in più riprese, altri 60.000 ! Anche dopo scaduto il contratto di lavoro nelle piantagioni, gli Indiani vollero rimanere per intraprendere varie attività. Chiaramente   con   l'arrivo   di   Europei   ed   Indiani   arrivarono   anche   le   terribili   malattie   dell'epoca   così   che   agli   inizi   del   1900   c'erano   più   Indiani   che   aborigeni Fijani. Per   decine   di   anni   si   mantenne   un   buon   equilibrio   sociale:   da   un   lato   gli   Indiani,   superiori   in   numero   e   con   in   mano   tutte   le   attività   economiche   delle   Fiji, dall'altro i Fijani Melanesiani padroni delle terre. Il   10   Ottobre   del   1970   le   Fiji   ottennero   l'indipendenza   dalla   Gran   Bretagna   entrando   nel   Commonwealth   Britannico   (comunque   fino   al   1987,   anno   di   due golpe   indipendentisti,   il   capo   di   Stato   era   ancora   la   regina   Inglese   Elisabetta   II)   ed   al   nuovo   stato   democratico   vollero   partecipare   attivamente   anche   gli Indiani, consci di aver dato molto al tessuto economico del paese con la costruzione di opere pubbliche,  industrie ed attività varie. E   su   questo   la   storia   deve   essere   ancora   finita   di   scrivere.   Infatti   dopo   anni   di   apparente   convivenza   pacifica   (durante   i   quali   le   due   etnie   vissero   due   modi di   vita   separati   e   distinti)   nel   Maggio   del   2000   iniziarono   presso   la   capitale   Suva   una   serie   di   tentativi   di   golpe,   manifestazioni   e   uccisioni   da   parte   dei   Fijani Melanesiani      per   revocare   la   costituzione   multirazziale   del   1997   (rivista   varie   volte)   e   togliere   ogni   diritto   civile   (partecipazione   al   governo   e   possedimento di terre o case) ai Fijani Indiani. la pace spezzata tra le due etnie è causa di forti tensioni e molti Indiani hanno lasciato il paese. Nessun pericolo per i turisti sempre ben accetti ! COSA RAPPRESENTAVA IL CANNIBALISMO ALLE  FIJI: ( e nel resto del Sud Pacifico) Per   capire   meglio   il   cannibalismo   e   in   genere   l'animo   bellicoso   degli   abitanti   di   questa   parte   di   mondo   bisogna   partire   dalla   loro   organizzazione   primitiva sociale   e   famigliare.   C'è   da   premettere   che   i   singoli   individui   possedevano   solo   la   propria   capanna   e   talvolta   un   piccolo   lembo   di   terra   mentre   la   maggior parte dei terreni/beni apparteneva alla comunità ed ognuno dava come poteva il proprio contributo. Durante   la   coltivazione   delle   terre   "comuni"   emergevano   alcuni   personaggi   con   maggiori   doti   organizzative   e   lavorative   che   riuscivano   a   produrre   più   di tutti   quanti.   Questi   uomini   allora   organizzavano   grandi   feste   dispensando   il   loro   "surplus"   al   resto   della   tribù.   Chiaramente   questa   popolarità   giovava politicamente   al   "dispensatore"   il   quale   aumentava   il   proprio   potere   ed   influenza   nella   comunità   e   veniva   eletto   capo-tribù.   Per   mantenere   il   potere   però doveva   continuare   ad   assicurare   un   certo   benessere   ai   propri   sudditi:   all'inizio   bastò   far   loro   coltivare   le   terre   secondo   le   proprie   fruttuose   idee.   Ma   ad   un maggior   benessere   corrispose   anche   un   maggior   incremento   demografico   e   le   risorse   alimentari   così   diminuirono   diventando   insufficienti.      Una   volta sfruttata   tutta   la   terra   a   disposizione,   la   migliore   soluzione   fu   quella   di   razziare   le   risorse   del   villaggio   vicino.   Questo   comportò   la   nascita   di   un   esercito   e quindi   la   trasformazione   di   molti   agricoltori   in   guerrieri   (   diminuendo   tra   l'altro   la   forza   lavoro   e   aumentando   il   bisogno   di   razzie   ).   Ovviamente   in   questo "quadro di guerre" non mancavano le alleanze tra capi-tribù ed i matrimoni "misti" per rinsaldare accordi di pace o di reciproco aiuto. Volevo   sottolineare   come   la   società   Fijana   fosse   più   democratica   di   quella   Occidentale.   I   capi-tribù   infatti   fondavano   il   potere   sulle   proprie   reali   capacità organizzative   (lavoro,   alleanze)   mentre   i   re   della   "società   civile"   basavano   il   proprio   potere   sulle   risorse   e   le   ricchezze   sulle   quali   vantavano   "di   diritto"   la     proprietà assoluta. Allora vi chiederete: ma se erano così civili e democratici, come potevano concepire un'azione tanto orribile come il cannibalismo ? E'   noto   in   tutto   il   mondo   che,   in   assenza   di   "tabù"   condivisi   da   una   comunità,   azioni   considerate   negative   da   alcuni   possono   risultare   normali   per   altri come   per   esempio   in   Oriente   mangiare   insetti,   cibarsi   di   carne   di   maiale   (proibita   dai   Musulmani)   o   di   bovini   (gli   Indù   sono   contrari   )   oppure   tirare   il   collo ad un pollo, nutrirsi di carne di cane o di gatto... Per   assicurarsi   le   scorte   di   cibo   sarebbe   bastato   depredare   i   villaggi   vicini   di   risorse   alimentari   come   patate   dolci   oppure   maiali   ma   questo   avrebbe   causato una   non   tranquilla   fruibilità   del   bottino   in   quanto   i   nemici   vinti   prima   o   poi   si   sarebbero   vendicati:   quindi   era   necessario   uccidere   !   anche   perchè   sarebbe stato   difficile,   nelle   piccole   e   semplici   comunità   Fijane,   mantenere   un   vero   e   proprio   controllo   militare   di   un   territorio   così   vasto   oppure   fare   prigionieri   per utilizzarli come schiavi. Ma   uccidere   un   uomo   non   vuol   dire   necessariamente   mangiarlo   !   Bisogna   allora   considerare   che   a   causa   delle   povere   economie   dei   villaggi   (al   limite   della sussistenza   )   il   bottino   in   cibo   era   sempre   molto   scarso   e   così   la   crescente   richiesta   di   nutrimenti   portò   alla   pratica   del   cannibalismo.   Ci   furono   quindi   in maniera   graduale   sempre   più   bottini   "in   carne   umana"   e   si   organizzavano   grandi   feste   con   canti   e   balli   nei   quali   ,mangiando   i   nemici,   si   credeva   di incorporare anche la loro forza e coraggio...così che più il nemico si era battuto con eroismo e più ambita era la sua carne ! Purtroppo   questa   pratica   moltiplicò   a   dismisura   le   guerre   in   un   circolo   vizioso   dove   "tutti   erano   contro   tutti   "   e   la   vita   su   queste   isole,   un   tempo   felice, divenne   un   vero   e   proprio   inferno   sino   a   che   Cakobau,   un   capo-tribù,   convertito   per   necessità   di   potere   al   Cristianesimo   (convertendosi   si   assicurò l'amicizia   degli   Europei),   aiutato   dagli   Inglesi   riuscì   ad   assoggettare   tutte   le   terre   sotto   il   suo   dominio   e   quindi   la   pratica   del   cannibalismo   (molto gradatamente e relativamente da poco) cessò. La   cessazione   dell'antropofagia   avvenne   per   due   motivi:   il   primo   di   carattere   tradizionale,   in   quanto   era   considerato   un   reato   gravissimo   punibile   con   la morte   non   seguire   l'esempio   del   capo   (appunto   di   Cakobau),   il   secondo   di   carattere   sociale,   in   quanto   la   riunificazione   di   tutte   le   tribù   sotto   un   unico   capo faceva cadere le rivalità tra clan e villaggi e quindi le motivazioni del cannibalismo.   IL RACCONTO DI VIAGGIO: Tutto iniziò l'anno prima (Ott. 1997) quando conobbi per la prima volta il Sud Pacifico (la Polinesia Fr.) e subito fu amore a prima vista ! Nonostante   i   sacrifici   per   il   lungo   viaggio   (costi   compresi)   ero   rimasto   così   stregato   da   questa   parte   di   mondo   da   decidere   di   tornarci   alla   prima   occasione. L'occasione   si   presentò   dopo   qualche   mese   quando   io   e   mia   moglie   entrammo   in   agenzia   per   acquistare   un   biglietto   per   andare   a   "Parigi"   una   settimana (io   l'avevo   vista   già   tre   volte   ma   Maria   mai   !).   Ne   io,   nè   mia   moglie   eravamo   molto   convinti   della   destinazione   ma   eravamo   un   pò   in   bolletta   e   non   era   il caso   di   spingerci,   a   distanza   di   poco   tempo,   molto   lontano...   All'interno   dell'agenzia   c'era   un   libro   fotografico   dedicato   alle   isole   Fiji   e   l'impiegata   lo   stava sfogliando.   Ci   guardammo...   nessuno   di   noi   sapeva   cosa   stesse   realmente   pensando   l'altro   !   ...ma   una   vocina   a   mo'   di   diavoletto   incominciava   a   ronzare nelle nostre teste. Mentre   la   signora   ci   stava   confermando   il   biglietto   per   Parigi   bisbigliammo   tra   noi   :   <<un   giorno   andremo   alle   Fiji   !   >>   ed   ancora:   <<si,   certo...un   giorno! >>...fu   questione   di   un   attimo   e   quasi   contemporaneamente   urlammo   alla   donna   dietro   il   bancone:   <<   cambi   destinazione...vorremmo   andare   una mesata   alle   isole   Fiji   !!!   >>   La   donna   impallidì,   pensò   ad   uno   scherzo   e   quando   si   rese   conto   che   facevamo   sul   serio   non   sapeva   se   congratularsi   con   noi   o scusarsi per averci tentato con il libro... Buttai   giù   sul   momento   un   itinerario   personalizzato   (volevo   assicurarmi   anche   i   pernottamenti   per   non   perdere   tempo   sul   luogo   visto   il   periodo   di   alta stagione)   :   ero   preparatissimo   sulle   Fiji   ...come   se   non   avessi   studiato   altro   in   quei   giorni   !   riuscii   infatti   a   soddisfare   tutte   le   mie   voglie   ad   eccezione   delle Yasawa : tutte già stra-piene per Agosto...nonostante fosse Maggio (1998) ! Uscimmo dall'agenzia più "poveri" ma felici ! I   giorni   che   seguirono   furono   un   lungo   conto   alla   rovescia   sino   all'8   Agosto:   giorno   di   partenza.   Alle   9,45   spiccammo   il   volo   per   Los   Angeles   via   Linate:   15 ore di viaggio con Alitalia (fu l'ultima volta con la nostra compagnia di bandiera a causa di alcuni episodi di scortesia). Tra le curiosità : in prossimità della costa Americana, all'altezza del circolo polare artico a -70°C, vedemmo gli iceberg ! Sosta   a   Lax   di   7   ore   !   in   una   sala   d'aspetto   desolata   priva   di   negozi   e   di   un   luogo   di   ristoro   (ma   eravamo   attrezzati   di   borraccia   e   biscotti   !)   e   poi   imbarco per Nadi (Fiji) ...altre 11ore (volo diretto con Air New Zealand). Una   volta   atterrati   a   Nadi   (sull'   Isola   di   Viti   Levu)      ci   dirigemmo   verso   l'uscita   dell'aeroporto   dove   c'erano   una   serie   di   uffici   turistici   (erano   le   5   del   mattino ed   era   buio...ma   erano   già   aperti   !   )   e   dove   vi   consiglio   di   andare   per   un   "fai   da   te".   Anche   noi,   che   avevamo   prenotato   dall'Italia   i   pernottamenti, entrammo   in   una   di   queste   agenzie   per   convertire   i   nostri   documenti   di   viaggio   con   i   voucers   delle   strutture   locali   e   ricevere   i   biglietti   dei   voli/traversate locali, cartine, suggerimenti...etc. Ovviamente   ci   fu   l'immancabile   accoglienza   floreale   tipica   del   Sud   Pacifico   (collane   di   fiori   di   frangipane   profumati   )...anche   se   molto   più   pacata   di   quella Tahitiana   !   Sbrigate   le   formalità   prendemmo   un   taxi   per   raggiungere   l'imbarco   presso   il   tranquillo   porticciolo   di   Denarau   Marina   posto   sull'Isolotto   di Denarau   collegato   con   un   ponte   all'Isola   madre   di   Viti   Levu.   Prima   però   (era   presto)   approfittammo   dell'intraprendenza   (leggi:   richiesta   di   mancia)   del tassista   "indiano"   per   fare   un   giro   per   Nadi   e   dintorni.   Nadi   è   la   città   commercialmente   più   importante   (risiede   infatti   l'aeroporto   internazionale)   ed   è anche   la   più   grande.   Chiaramente   per   più   grande   intendo   più   grande   della   capitale   Suva   (dove   risiede   invece   il   governo)   ma   pur   sempre   poco   più   di   un villaggio   !   Ovunque   un   brulicare   di   Indiani   intenti   a   lavorare   nei   vari   mercatini   o   negozi   ...mentre   i   Fijani   Melanesiani...beh   !   ...loro   sono   più   "filosofi"   nei ritmi di vita ! Poco   fuori   città   distese   di   canna   da   zucchero   si   perdevano   a   vista   d'occhio   e   ricordo   che   la   seconda   volta   che   toccai   le   Fiji   (nel   2000)   riuscii   anche   a   vedere il   famoso   e   particolarissimo   "trenino   della   canna",   un   treno   in   miniatura   che   come   cento   anni   fa   trasportava   ancora   sui   suoi   vagoncini   le   balle   di   "sugar- cane"  verso la raffineria locale. Poi   fu   la   tappa   al   tempio   Induista,   il   più   grande   del   Sud   Pacifico:   ricordo   che   i   raggi   bassi   del   sole   all'aurora   lo   trapassavano   da   parte   a   parte   creando   un forte effetto mistico-coreografico rafforzato dalla sagoma controluce di un monaco indaffarato nelle prime faccende mattutine. Purtroppo il tempio non era aperto agli "infedeli" e ci dovemmo accontentare di ammirarlo dall'esterno (vedi foto). Infine   arrivammo   a   Denarau;   il   porticciolo   era   deserto   in   un   silenzio   quasi   irreale,   a   pochi   metri   dal   molo   qualche   piccola   imbarcazione   privata   ed   un veliero   fantasma,   il   mare   era   calmissimo...il   taxi   ci   lasciò   ed   andò   via...   Dopo   qualche   minuto   spuntò   all'improvviso   un   omone   di   due   metri,   grasso:   un tipico   Fijano   Melanesiano   (si   distinguono   dai   Fijani   Indiani   per   i   capelli   riccissimi   e   la   grande   mole)...mi   stritolò   la   mano   in   segno   di   saluto   e   disse:   <<   Bula !   I   'am   the   Captain   !   >>...pensai   <<   è   il   capitano   di   chissà   quale   nave   che   ci   dà   il   benvenuto   !   >>,   invece   era   il   capitano-traghettatore-portavalige-ecc   di una   specie   di   pulmino   camuffato   da   barca   (o   l'inverso   ?)   che   però   comodamente   in   mezz'ora   ci   portò   nella   nostra   prima   destinazione:   l'isola   del   Tesoro (Treasure Island) nel vicino arcipelago delle Mamanucas. Nonostante   la   stanchezza   per   il   lungo   viaggio,   dopo   aver   preso   possesso   del   bungalow   a   pochi   metri   dal   mare   comprensivo   di   grandi   gechi   all'interno (affermano   che   portano   fortuna   !)   ,   ci   tuffammo   immediatamente   in   acqua.   C'era   la   bassa   marea   e   l'acqua   era   molto   torbida   (dopo   qualche   ora   con l'inversione   della   marea   diventerà   limpidissima   )...superammo   il   primo   tratto   sabbioso   per   dirigerci   verso   la   parte   di   barriera   corallina   poco   profonda:   la sagoma opaca di un grande squalo ci diede il benvenuto ! L'isola   era   molto   piccola,   praticamente   un   banco   di   sabbia   con   una   vegetazione   bassa   circondato   dai   pochi   bungalows...in   dieci   minuti   si   girava   a   piedi   ! Per   fortuna   una   piccola   "bugia"   (ci   spacciammo   per   honey-mooners)   ci   fece   guadagnare   un   bungalow   (n.9)   nella   posizione   migliore:   non   è   raro   infatti capitare   in   isole   (questo   vale   in   qualsiasi   parte   del   mondo)   che,   se   anche   molto   piccole,   hanno   lati   migliori   e   lati   peggiori   e   mi   riferisco   soprattutto   al   vento serale   (che   può   variare   a   seconda   della   posizione   da   assente   a   fortissimo)   ma   anche   ai   fondali   (sabbioso   o   corallino,   limpido   o   torbido,   in   corrente   oppure no ) e a varie romatincherie (privacy, lontananza dalla zona cena/spettacoli, alba o tramonto fronte "amaca"...) Come ogni isola visitata nelle Fiji, anche Treasure aveva il proprio "motto"o slogan : << Treasure Island : one of  life's simple pleasures >>. Dopo   la   prima   snorkellata   ci   mangiammo   come   pranzo   due   belle   zuppe   di   mais,   un   pò   di   frutta   tropicale,   una   banana   split   e   via   a   nanna   !   La   sera   dopo   un pò   di   amaca   e   passeggiate   ci   recammo   a   cena   per   gustare   i   tipici   piatti   a   base   di   pesce...praticamente   quasi   simili   in   tutto   il   Pacifico   ad   eccezione   di   alcune varianti:   per   esempio   ci   servirono   un   piattone   di   tridacne   (conchiglie   dal   sapore   e   consistenza   gommosa   che   però   digerii   perfettamente   nonostante l'apparenza "indigesta") che normalmente non sono considerate in altri paesi commestibili ! Continuai   la   "pappatoria"   con   gamberoni   e   polpi   pescati   in   giornata   (di   fronte   l'isola   infatti   tra   i   coralli,   incontrai   molte   volte   grandi   polpi:   octopus   !   come venivano chiamati in Inglese !). Alla   fine   della   serata   feci   il   mio   primo   incontro   (il   primo   di   una   lunghissima   serie   che   mi   portò   sino   a   Tonga)   con   la   magica   (ed   "ansiolitica")   bevanda   della Kava.   Per   una   spiegazione   approfondita   sulla   preparazione,   origine   e   tradizione   leggete   la   mia   pagina   Web...click   !      Fu   portato   il   grande   e   tipico contenitore   di   legno   dalla   vaga   forma   di   un   braciere,   furono   adagiate   all'interno   le   radici   sminuzzate   di   una   particolare   pianta   del   pepe   e   con   dell'acqua fresca   e   uno   straccio   iniziò   la   solenne   preparazione   della   bevanda.   Lo   straccio   aveva   la   funzione   di   "strizzare"   bene   la   pianta   per   rilasciare   nell'acqua l'aroma (leggermente assomigliante alla liquirizia), il sapore (...di fango !), l'aspetto (pure di fango !) e soprattutto il principio attivo "rilassante". Ci   tengo   a   precisare   che   la   bevanda   non   ha   nulla   di   illegale   (tanto   che   si   può   acquistare   la   pianta   in   polvere   o   trinciata   dappertutto   e   portarla tranquillamente   in   Italia   )   ma   sicuramente   bevuta   in   dosi   massicce   (come   fa   ogni   buon   Fijano   e   ogni   buona   Fijana   in   occasione   di   cerimonie,   feste, battesimi, matrimoni...etc. ) dà un effetto simile a quello della marijuana (cioè beatitudine ed occhi rosso-fuoco). Preparata   a   più   riprese   la   "pozione"   fu   decantata   in   un   secchio   di   plastica   (tipo   quelli   per   pulire   in   terra...alle   Fiji   ne   ho   visti   preparare   molti   colmi   sino all'orlo   !!!   )   e   poi   offerta.   Vi   consiglio   di   accettare...nessuno   si   offenderà   se   non   la   berrete   ma   se   lo   farete   sarete   considerati   "più   amici"   ...è   un   pò   il "calumet della pace" del Sud Pacifico !...e poi è piacevole ! La   bevanda   fu   servita   in   una   tazza   fatta   con   un   mezzo   cocco,   rigorosamente   servita   con   il   dito   pollice   inserito   "   a   mollo   ".   La   prima   sensazione   che   ebbi, appoggiata   la   bocca,   fu   quella   di   avere   la   lingua   anestetizzata   come   se   avessi   assaggiato   della   cocaina.   Seguirono   altre   tazze...il   tutto   nel   sottofondo   dei canti   Fijani   provenienti   da   un   gruppetto   di   persone   che   in   disparte   si   stava   scolando   tra   un   vocalizzo   e   l'altro   un   bidone   di   Kava   e   fumando   chissà   che   cosa ! Quella   sera   il   cielo   mi   parve   più   stellato   !   ...già   il   cielo,   quel   cielo   che   avevo   smesso   di   guardare   da   un   pezzo   ma   che   era   sempre   lì   a   portata   di   naso...tutti   i giorni ! La   mattina   seguente   mi   alzai   all'alba...era   una   magnifica   alba...il   profumo   dell'Oceano   mi   faceva   sentire   proprio   "bene"...   approfittai   per   andare   a   vedere   i pesci   "saltare"   vicino   la   riva.   Un   Fijano   che   bighellonava   sulla   spiaggia   con   il   suo   pallone   da   rugby   sottobraccio   mi   guardò   sorridendo   e   con   la   mano   alzata a mò di saluto mi gridò: << Bula ! Friend...keep smiling and be happy, have a good day ! >>...rimasi di sasso ! L'intera giornata la dedicai ad attività marine ma non riuscii a togliermi dalla mente quell'incontro mattutino ! In   questa   isola   praticai   un   ottimo   snorkeling   da   principiante   (cioè   da   riva   !),   infatti   nel   lato   corallino   dell'isola,   ben   identificato   da   una   piccola   piattaforma galleggiante   raggiungibile   a   nuoto,   c'era   una   fauna   abbastanza   ricca,   in   particolar   modo   abbondavano   i   branchi...anzi   sarebbe   meglio   chiamarli   i   "fiumi   in piena"   di   grandi   (i   più   grandi   che   abbia   mai   visto)   e   coloratissimi   pesci   pappagallo,   con   i   loro   tipici   rumori   (il   grattare   ed   il   tritare   i   coralli   con   le   loro   potenti dentature).   Talvolta,   soprattutto   quando   ci   facevamo   dare   qualche   avanzo   di   cucina,   erano   così   abbondanti   da   nascondere   completamente   le   nostre sagome ed allora per nuotare si urtava inevitabilmente contro i loro corpi riuniti in una variopinta nuvola in quel cielo azzurro che era il mare. La sera assistemmo ad uno spettacolo di danze di guerra e canti Fijani...ai quali si aggiunse anche uno show Polinesiano delle Samoa. Si   trattava   ovviamente   di   shows   improvvisati   (anche   se   ben   fatti   e   con   ottimi   costumi)   dagli   stessi   operai,   cameriere   e   cuochi   della   struttura...ma   presto, su un'altra isola, avremmo visto qualcosa di più vero... Il   carattere   dei   Fijani   Melanesiani   si   rivelò   subito   uno   dei   migliori   al   mondo.   Mai   avevo   visto   delle   persone   tanto   allegre   e   disponibili:   la   simpatia impersonificata in quei corpulenti esseri dagli occhi neri e le teste con le particolari capigliature riccissime a forma di globo ! Ancora   oggi   il   ricordo   di   quei   maestosi   ma   miti   esseri,   sempre   "attenti   ed   intenti   "   a   prendere   la   vita   con   filosofia   e   buonumore,   con   serenità   e   gioia, contrasta di molto con quella che è la loro storia passata di sanguinari e, purtroppo quella odierna di intolleranti e reazionari. Senz'altro   posso   affermare   con   certezza   (col   senno   del   poi)   che   fu   il   popolo   con   cui   riuscimmo   a   socializzare   di   più   e   con   maggiore   facilità.   Non   c'era piccolo   episodio,   incontro   od   incrocio   di   sguardi   che   non   generasse   una   frase   carina,   un'amicizia   od   un   sorriso...o   forse   dovrei   dire   una   risata.   Si   !   I   Fijani   e soprattutto   le   Fijane   hanno   l'abitudine   di   ridere...ridere   a   crepapelle   per   tutto...in   continuazione   !   All'inizio   può   generare   in   noi,   dagli   animi   corrotti   e soprattutto   diffidenti,   un   attimo   di   sgomento...in   pratica   ti   sembra   di   essere   preso   in   giro...ma   poi   ti   accorgi   che   non   è   così:   è   solo   la   loro   gioia   di   vivere innata   che,   incontenibile   dentro   i   pur   grandi   corpi,   scoppia   all'esterno   in   un'esplosione   di   ilarità   !   basta   un   saluto,   un   episodio   buffo:   ricordo   di   un   giorno che   un   pescatore   mi   accompagnò   (senza   volere   alcun   compenso)   a   fare   snorkeling   a   largo.   Poichè   la   situazione   non   mi   sembrava   molto   sicura   (soprattutto per   mia   moglie)   volli   risalire   prima   del   dovuto   in   barca   e   nel   salire   sulla   ripida   e   stretta   scaletta   scivolai   risultando   un   pò   goffo...beh   !   per   tutta   la   settimana ogni   volta   che   il   pescatore   passava   nei   pressi   dell'isola   in   corrispondenza   del   mio   bungalow   oppure   riconosceva   la   mia   sagoma   sulla   spiaggia...si   agitava come una scimmia richiamando la mia attenzione con le mani e facendo poi seguire una lunghissima risata !  (per un pò l'ho odiato...ma poi ho capito !). Anche   la   mattina   presto   quando   ancora   tutti   (o   quasi)   dormivano,   il   silenzio   veniva   spesso   squarciato   da   una   sonora   risata:   chissà   per   quale   motivo   e proveniente   chissà   da   chi   !   E   vi   potete   immaginare   cosa   succedeva   durante   gli   shows   "casalinghi   ",   cioè   durante   gli   shows   organizzati   dallo   staff   Fijano dell'isola...quando   era   il   turno   dei   balli   degli   uomini,   le   loro   donne   ridevano   fino   a   piegarsi   in   due,   per   terra,   lacrimanti...e   vi   potete   immaginare   quanto tutto questo fosse contagioso ! Il riso e l'allegria è senz'altro una caratteristica comune nel Sud Pacifico ma nelle Fiji è particolarmente marcata ! Arrivò   purtroppo   il   giorno   della   partenza...Marama   Maria   e   Turaga   Stefano   (così   ci   chiamavano   per   dire   Signora   e   Signor...)   dovevano   partire.   Venne intonato   in   nostro   onore,   come   è   consuetudine   in   tutte   le   Fiji,   la   canzone   di   "farewell"   (d'addio):   Isa   Lei,   una   canzone   che   narra   della   tristezza   di   un   Fijano che   dovendo   partire   lascia   le   sue   amate   terre   ed   Isa   Lei:   il   suo   grande   amore.   Isa   Lei   è   "la   canzone"   per   eccellenza   delle   Fiji   ed   è   cantata   ovunque   con serietà   e   solennità   (spesso   purtroppo   è   schernita   dai   pochi   turisti   Europei...molto   rispettata   invece   dai   Neozelandesi   che   rappresentano   la   maggior   parte dei visitatori). In   genere   è   cantata   la   sera   prima   del   congedo   di   un   ospite:   uomini   e   donne   si   vestono   per   l'occasione   con   abiti   tipo   "gospel   "   e   si   dispongono   in   due   file, una   dietro   all'altra   (ci   tengono   molto   a   fare   bella   figura   !);      poi      intonano   un   canto,   senza   accompagnamento   musicale,   che   ha   ovunque   lo   stesso   testo tranne   che   in   due   punti:   le   parole   "isole   Fiji"   vengono   sostituite   con   il   nome   dell'isola   sulla   quale   uno   si   trova   ed   il   personaggio   narrato,   con   il   nome   reale della persona che va via ! Partimmo   con   un   motoscafo   veloce   verso   l'isola   di   Tokoriki,   sempre   nell'arcipelago   delle   Mamanucas...vedemmo   le   imponenti   figure   delle   Fijane   salutarci da   lontano   ed   intonare   di   nuovo   Isa   Lei...   Seguì   una   mezz'oretta   di   traversata   non   priva   di   fascino,   tra   le   isolette   disabitate   e...   ad   un   certo   punto   la   barca fece   una   brusca   virata,   il   Fijano   spense   il   motore   scrutando   la   superficie   del   mare:   poi   mi   indicò   l'ostacolo   mancato   per   un   pelo:   <<   whale   !   whale   !   >>: un gruppo di megattere tagliò indisturbato la nostra rotta...poi dopo uno sbuffo si inabissò per scomparire definitivamente dalla nostra vista... Tokoriki era un'isola dall'aspetto poco curato, un pezzo di terra brulla, color marrone che spuntava da un mare dai colori azzurro-verdognoli. La   poca   vegetazione   costiera   era   formata   da   alberi   caduti   e   storti.   Un'unica   palma   da   cocco   isolata   sull'unica   spiaggia   !   Il   resto   dell'isola   era   off- limit...impossibile   girarla   a   piedi   a   causa   di   barriere   naturali   insormontabili   (montagna,   scogliera...),   impossibile   girarla   pagaiando   sui   kayak   che   i   Fijani   ci mettevano   a   disposizione   gratuitamente   a   causa   delle   forti   correnti,   acqua   non   trasparentissima   vicino   riva   (a   largo   la   barriera   però   era   fantastica),   cibi meno    ricercati    soprattutto    a    base    di    fritti,    un    aspetto    meno    curato    degli    abitanti    (sempre    simpaticissimi    però...)    ed    in    più    prezzi    molto abbordabili...addirittura   prendi   7   (giorni)   e   paghi   5   !...la   cosa   mi   puzzava   alquanto   e   mi   puzzò   di   più   quando   mi   venne   in   contro   il   direttore   della   struttura, un   magrissimo   inglese,   poco   più   di   un   fantasma      vestito   da   "colonialista"   che   si   era   relegato   (alienandosi   del   tutto)   da   anni   in   quell'isola   dandosi   all'alcool (fin   dalla   mattina   presto   !).   L'isola   può   effettivamente   apparire   a   prima   vista   (   per   i   più)   una   destinazione   noiosa   (per   la   quasi   mancanza   di   cose   da   fare durante   il   giorno,   snorkeling   compreso...   a   meno   di   non   prendere   una   barca)   ...in   realtà   all'attento   viaggiatore   può   dare   soddisfazioni   inaspettate   !   e   per me fu così i giorni seguenti ! Il motto (verissimo) della gente dell'isola era: << You'll arrive as a visitors...and leave as a friend >>. Ogni   sera   infatti,   nel   buio   più   buio   dell'Oceano,   arrivava   (senza   luci),      in   sordina,   senza   che   nessuno   la   notasse,   una   piccola   barchetta   di   legno   a   remi,   con dentro   una   decina   di   Fijani   provenienti   da   un   isola   di   fronte   (Yanuya)   dove   c'era   un   villaggio   molto   povero,   senza   acqua   ed   elettricità,   senza   servizi   (più tardi   la   descrizione),   e   vestiti   con   gli   abiti   della   festa   venivano   a   fare   amicizia   con   noi,   ad   allietarci   le   serate   cantando   e   suonando   a   richiesta   canzoni d'amore   o   di   guerra   ...senza   volere   nulla...solo   la   nostra   attenzione,   la   nostra   amicizia.   E   dopo   cena   si   attardavano   con   noi   per   ridere   e   scherzare,   per raccontare fatti e storie di altri tempi... per poi molto tardi scomparire nel mare: altri mondi ! Qualche volta portavano anche i loro figli, le loro mogli... per farle svagare...per regalarsi un piccolo pezzo di mondo lontano dal loro... Ovviamente anche qui la Kava faceva da padrone ai canti ed alle serate ! In   questa   isola   fotografai   i   più   bei   tramonti   della   mia   vita   di   un   rosso   fuoco   e   passai   molto   tempo   ad   osservare   le   famiglie   dei   pochi   Fijani   che   vivevano stabilmente   a   ridosso   della   montagna   (poco   più   che   baracche   per   coloro   i   quali   lavoravano   nel   piccolo   residence)   che   la   sera   passeggiavano   sulla   spiaggia. Qualche   giovane   giocava   allo   sport   nazionale   Fijano:   il   rugby   (non   senza   invitarti)...qualche   Fijana   preparava   il   cibo   per   la   famiglia   ed   i   bambini   piccoli insieme   ai   padri   imparavano   a   pescare      la   "cena"...erano   abilissimi:   prima,   con   una   piccola   rete   lanciata   pressochè   a   riva,   catturavano   i   numerosi   piccoli pesci   (probabilmente   acciughe   o   aringhe)   che   sostavano   nelle   acque   basse,   poi   una   lenza   (con   esca   le   acciughe)   veniva   lanciata   nel   punto   in   cui   i   piccoli pesci   saltavano   (era   il   segnale   che   nelle   vicinanze   c'era   un   predatore   all'attacco)   ...risultato:   la   cattura   di   piccoli   tonni   (carancidi)   di   qualche   chilo...gli   stessi che, se in eccedenza, venivano cucinati nella nostra mensa sotto il nome di "the catch of the day". Un   giorno   fummo   invitati   nell'isola   di   Yanuya,   l'isola   di   fronte   Tokoriki,   dove   c'era   il   villaggio,   a   circa   15   minuti   di   barca.   L'isola   era   un   grande   pezzo   di roccia   con   alcuni   picchi   (vulcani   spenti)   e   poca   vegetazione.   Il   villaggio   viveva   un'esistenza   molto   semplice:   ricordo   che   la   sera,   guardandolo   da   Tokoriki, era   sempre   buio   (nonostante   il   villaggio   fosse   proprio   davanti   a   noi   a   poca   distanza   in   linea   d'aria),   quindi   capii   che   era   privo   di   elettricità   e   che   gli   abitanti probabilmente   cessavano   ogni   attività   al   tramonto.   Ricordo   anche   che   una   sola   notte,   in   occasione   probabilmente   di   qualche   festeggiamento   (nascita, morte, ricorrenza o matrimonio), osservai accesi grandi fuochi sulla spiaggia e udii un suono ritmato di tamburi... Come   ci   avvicinammo   alla   spiaggia   del   villaggio   ci   vennero   incontro   dei   bambini   su   una   vecchia   tavola   danneggiata   da   surf   che   con   le   loro   grida   "Bula   ! bula   !   "   ci   diedero   il   benvenuto.   La   spiaggia   purtroppo   era   un   pò   la   loro   discarica   ed   era   piena   di   bottiglie,   vecchi   pezzi   di   ferro   e   stracci,   le   casette   erano tutte   piccolissime,   basse   (come   da   tradizione   Melanesiana-Polinesiana),   alcune   costruite   in   foglia   di   palma,   altre   in   legno   e   qualche   mattone,   altre   ancora in   lamiera,   una   sola   era   completamente   in   muratura   (una   specie   di   "comune"   dove   il   consiglio   degli   anziani   si   ritirava   per   prendere   decisioni).   L'unica acqua   dolce   era   custodita   in   una   cisterna   di   cemento   al   centro   del   villaggio   nella   quale   confluivano   le   grondaie   delle   case   accanto...l'isola   infatti   non avendo falde acquifere faceva affidamento solo sull'acqua piovana che, a giudicare dalla vegetazione, non era abbondantissima. La   gente   fu   molto   cordiale   e   sorridente   come   sempre.   In   particolar   modo   notai   le   curiose   casette,   tanto   piccole   che   le   persone   per   affacciarsi   alla   finestra dovevano   stare   sedute   in   terra.   Il   silenzio   faceva   da   padrone   spezzato   solo   dai   grugniti   dei   maialini,   dai   versi   delle   galline   e   dai   crepiti   della   legna   nei fuochi.   Ogni   tanto   tra   una   casetta   e   l'altra   c'era   un   piccolo   orto   e   qualche   albero   del   pane,   papaya   e   banano.   La   gente   continuò   indisturbata   le   proprie faccende   quotidiane   fermandosi   per   un   attimo   solo   per   regalarci   un   "bula   !"   (il   loro   saluto)   ed   un   grande   sorriso   !   C'era   chi   lavava   i   panni   in   mare,   c'era   chi riposava   (molti   !)   e   c'era   chi   fabbricava   il   vasellame   secondo   l'antica   tecnica   ereditata   dai   Polinesiani   Lapita.   Ricordo   una   serie   di   vecchiette   senza   denti, sedute   sull'uscio   di   casa,   che   lavoravano   abilmente   l'argilla   (creando   ciotole   o   pentolini),   abbellendola   con   decorazioni   in   foglia   di   banano   e   ricoprendola   di una resina scura che poi veniva cotta in un falò. Durante   la   nostra   visita   (accompagnati   da   un   Fijano   che   avevamo   conosciuto   la   sera   prima   al   residence   e   che   viveva   proprio   nel   villaggio)   ci   vennero incontro   le   "autorità   ufficiali":   il   capovillaggio   e   gli   anziani.   Ci   accolsero   con   tutti   gli   onori   e   ci   invitarono   a   seguirli   nella   casa   in   muratura   (lasciando   le scarpe    fuori    !),    un    grande    stanzone    con    finestre    e    tendine,    completamente    vuoto,    con    il    classico    grande    tappeto    in    fibra    di    palma    al    centro e...l'immancabile   "Kava   bowl"   di   legno.   Incominciarono   subito   ad   allestire   il   tutto.   La   cerimonia   del   Kava   fu   molto   diversa   da   quella   del   Treasure   (ricetta   e preparazione della bevanda a parte), infatti fu fatta secondo gli ancestrali e rigidi canoni della tradizione:    <<   La   cerimonia   del   Kava   a   Yanuya:      Immaginate   una   grande   stuoia   tessuta   con   le   fibre   delle   foglie   della   palma   da   cocco   con   sopra   una   grande   ciotola (Tanoa)   di   un   legno   molto   duro   con   sotto   delle   corte   zampe.   Nella   parte   anteriore   del   Tanoa   vi   sono   delle   corde   rossastre   fatte   con   le   fibre   della   buccia della   noce   di   cocco.   All'   estremità   delle   corde   vi   sono   attaccate   delle   conchiglie   bianche   che   saranno   orientate   verso   un   capo   oppure   verso   l'ospite   d'onore. Poi   i   partecipanti   si   mettono   a   sedere   sulla   stuoia   intorno   alla   ciotola   disposti   a   cerchio.   Dietro   il   Tanoa   prende   posto   l'uomo   che   preparerà   la   Kava   ed   alla sua   destra   quello   che   la   servirà.   La   Kava   sarà   servita   in   tazze   formate   dalla   mezza   buccia   della   noce   di   cocco.   Il   Tanoa   viene   riempito   di   acqua   ed   il preparatore   dispone   una   certa   quantità   di   Kava   in   un   panno   che   fungerà   da   setaccio,   quindi   immerge   il   panno   nell'acqua   e   comincia   a   massaggiarlo delicatamente.   L'   acqua   gradualmente   prende   un   colore   marrone   ed   opaco.   Quando   il   preparatore   ritiene   sia   arrivato   il   momento   giusto,   viene   offerta   all' ospite   d'onore   (nel   nostro   caso   un   assaggiatore   locale)   la   prima   tazza   di   Kava   che   giudicherà   se   la   bevanda   è   troppo   debole   o   troppo   forte.   Se   è   troppo debole   il   panno   verrà   rimesso   in   acqua   per   continuare   la   preparazione,   se   è   troppo   forte,   verrà   aggiunta   un   pò   d'acqua.   Una   volta   terminata definitivamente   la   preparazione,   il   preparatore   appoggia   entrambe   le   mani   sull'   orlo   del   Tanoa,   applaudisce   tre   volte   ed   afferma   "   il   Kava   è   pronto,   o   mio capo   !".   Ora   sono   tutti   pronti   a   bere.   Il   preparatore   immerge   la   tazza   nella   Kava   e   la   dà   all'uomo   alla   sua      destra   che   la   passa   (con   il   dito   pollice   immerso   ) a   turno   a   tutti   i   partecipanti   iniziando   da   quelli   vicini   a   lui.   Ogni   bevitore   applaude   una   volta   in   segno   di   accettazione   e   beve   d'un   fiato   senza   pausa.   Poi   il bevitore   e   il   resto   della   gente   seduta   intorno   al   Tanoa   applaude   tre   volte   in   segno   di   apprezzamento   (un   rito   simpaticissimo   e   molto   serio   !...forse   l'unico momento   durante   il   quale   non   ho   visto   nessuno   ridere   !)   e   la   tazza   viene   ridata   all'uomo   accanto   al   preparatore   che   la   riempirà   nuovamente.   Questo processo   è   ripetuto   fino   a   che   tutti   non   abbiano   avuto   una   tazza   da   bere.   Durante   gli   intervalli   fra   una   tazza   e   l'altra,   i   bevitori   rilassati   parlano,   cantano   e raccontano   storie.   Gli   intervalli   non   hanno   una   lunghezza   determinata   e   tutto   è   lasciato   alla   discrezione   del   preparatore.      Infatti   lo   scopo   della   cerimonia non   è   quello   di   svuotare   semplicemente   il   Tanoa   il   più   rapidamente   possibile,   ma   godere   con   gli   altri   l'   esperienza   comune   della   Kava.   Quando   il   Tanoa   è vuoto, se il gruppo lo vuole, viene ripreparata un'altra ciotola di Kava fresca ed il giro continua... >> Finita   la   cerimonia   ringraziammo   e   uscimmo   di   nuovo   fuori   tra   le   case   del   villaggio.   Una   donnona   con   un   grande   ombrello   colorato   (per   ripararsi   dal   sole) mi   venne   incontro   con   due   bambine.   Si   agitava,   mi   parlava   in   Fijano,   indicava   me   e   le   bambine   e   faceva   dei   gesti   che   non   capivo.   Non   sapevo   bene   cosa volesse,   avevo   fatto   qualcosa   che   non   andava   ?   (caramelle),   avevo   offeso   qualcuno   ?   poi   l'uomo   che   mi   aveva   accompagnato   con   la   barca   mi   spiegò:   la donna   voleva   che   facessi   qualche   foto   alle   sue   bambine...   la   accontentai   con   piacere...poi      pensando   che   volesse   dei   soldi   in   cambio   (gli   abitanti   del     villaggio   erano   poverissimi   !)   tirai   fuori   qualche   dollaro   Fijano.   La   donna   mi   disse:   <<   Senga   !   >>   (sapevo   che   voleva   dire   No   !)   e   con   la   mano   mi   invitò ad   entrare   nella   sua   piccola   baracca   di   legno.   Con   mio   stupore   vidi   che   le   pareti   della   baracca   erano   tutte   tappezzate   di   immagini   soprattutto   foto   di famiglia di tutte le epoche...ma anche manifesti pubblicitari della Coca Cola e posters dell'appena defunta Lady Diana ! Capii   allora   che   voleva   che   gli   spedissi   le   foto   e,   poichè   la   posta   sull'isola   non   arrivava   regolarmente   (o   forse   non   arrivava   affatto   !),   presi   accordi   con   il   mio amico-accompagnatore per spedire il tutto a Tokoriki ed arrivato in Italia fu una delle prime cose che feci ! Poi salutai e mi recai nel centro del villaggio. All'interno   del   villaggio   c'era   una   grande   piazza,   dove   si   radunava   la   gente   durante   le   feste,   con   un   edificio   che   assomigliava   ad   una   piccola   chiesa:   mi spiegarono che si trattava di una scuola che era stata costruita alcuni anni prima, ma che però aveva presto smesso di funzionare. Ai   bordi   della   piazza,   sparsa   la   voce   che   c'erano   degli   ospiti   sull'isola,   si   radunarono   delle   vecchiette   per   vendere   quel   poco   artigianato   che   avevano prodotto   durante   le   loro   giornate   :   ciotole,   maschere   di   legno,   conchiglie,   ed   altri   semplici   manufatti.   Tutto   bellissimo   e   a   poco   prezzo:   comprai   una maschera. Sul   retro   dell'isola   invece   notai   una   costa   corallina   con   dei   promontori   frastagliati:   mi   spiegarono   che   era   la   parte   dell'isola   "appartata"   ,   dove   le   coppiette potevano   restare   sole.   Infatti   tornando   il   pomeriggio   a   Tokoriki   notai   tra   la   lista   delle   escursioni   una   gita   all'isola   "honeymoon",   nella   quale   una   coppia poteva essere "abbandonata" per qualche ora in quel tratto di costa per fare gli "Adamo ed Eva". A   dire   il   vero   una   coppia   con   cui   avevamo   fatto   amicizia   aveva   provato   l'esperienza   ma   durante   ehm   !   "la   permanenza   "   si   era   trovata   all'improvviso   "sul più   bello"   di   fronte   un   Fijano   che   tagliava   delle   canne   di   bambù   ...lui   per   niente   sorpreso   gli   aveva   risposto   in   inglese:   <<   tranquilli...fate   pure   come   se   io non ci fossi...devo solo tagliare un pò di legna per il villaggio ! >> La   sera   ci   furono   le   danze...qualcosa   di   veramente   straordinario:   la   solita   barchetta   arrivò   dal   villaggio   al   residence   in   piena   notte   (che   ai   tropici   vuol   dire dopo   le   18,30-19   )   con   un   carico   di   persone   adornate   con   i   tipici      vestiti   cerimoniali   Fijani:   gonne   in   paglia,   collane   di   fiori   secchi   colorati,   foglie   di   banano fresche, simboli neri disegnati sulla faccia,  ed una serie di strumenti ed oggetti. Un   panzuto   vecchio   Fijano   senza   un   occhio   con   autorità   dispose   la   "banda"   ordinatamente   su   tre   file:   gli   uomini   davanti   e   dietro,   in   mezzo   le   donne   ed incominciarono   a   cantare.   Le   nenie   Fijane   furono   veramente   particolari   ed   interessanti,   i   coretti   ben   intonati...il   tutto   accompagnato   solo   dai   loro   strumenti più   antichi:   un   tronco   cavo   di   un   albero   come   tamburo   (molto   usato   in   tutte   le   Fiji)   e   le   canne   di   bambù   sbattute   ritmicamente   in   terra.   Poi   dopo   i   canti iniziarono   le   danze   di   guerra   con   le   loro   ancestrali   armi,   quelle   dei   tempi   del   cannibalismo:   lance   e   soprattutto   una   grande   varietà   di   inquietanti   mazze   di legno   di   ogni   forma   (a   forma   di   ascia,   a   forma   di   alabarda,   a   forma   di   palla   con   aculei,   ecc.)   in   un   crescendo   di   urla,   grida,   percussioni   sorde   e...tanta, tanta Kava ! La   funzione   fu   chiaramente   una   ricostruzione   dei   riti   sanguinari   che   si   tenevano   sino   al   secolo   scorso   ma   era   rimasta   in   vita   intatta   perchè   ancora   usata   a scopo ricreativo durante le feste nei villaggi. Il giorno seguente ci dedicammo ad un pò di kayak... (simil-canoa) tanto per fare un pò i "vacanzieri", che ogni tanto non guasta ! Consiglio:   attenzione   alle   correnti   però...non   vi   allontanate   mai   troppo...anche   l'apparente   calma   di   una   laguna   protetta   dal   reef   (come   a   Tokoriki)   può celare   un   pericolo.   Mentre   pagaiavo   piacevolmente   con   la   mia   macchinetta   fotografica,   cappellino,   super-strato   di   crema   solare,   occhiali   da   sole,   sguardo inebetito   e   manina   cadente   a   contatto   dell'acqua   in   un   relax   degno   di   un   vero   Fijano   si   avvicinarono   due   ospiti   del   resort   che   mi   invitarono   a   fare   con   loro una   "kayakkata"   più   a   largo,   nei   pressi   della   barriera   corallina   che   sorgeva   cento-centocinquanta   metri   più   giù,   tra   il   fragore   delle   onde.   Io   che   in   vacanza sono   in   genere   abbastanza   prudente,   soprattutto   in   mare,   rifiutai   !   Dopo   un   pò   di   insistenza,   i   ragazzi   andarono   da   soli   verso   il   reef.   Tutto   bene   sino   a pochi   metri   dal   bordo   interno   della   barriera,   quando   per   effetto   della   bassa   marea,   la   corrente   che   dalla   laguna   interna   andava   verso   il   mare   aperto   si   fece sentire   con   violenza.   L'effetto   risucchio   fu   tale   che   i   due   kayak   non   riuscirono   a   contrastare   la   corrente   sfracellandosi   contro   i   taglienti   coralli.   I   kayak   si persero   in   mare,   ed   i   ragazzi   riuscirono   sanguinanti   a   tornare   a   riva   a   nuoto   (per   fortuna   nessuno   squalo   ebbe   la   voglia   di   assaggiare   il   "maiale   lungo", come   venivano   chiamati   gli   uomini   bianchi   dai   cannibali).   Appena   a   riva,   i   ragazzi   con   il   torace   completamente   escoriato   furono   soccorsi   dai   Fijani:   furono fatti distendere su una panca e...vennero spremuti su di loro dei ricchi e succosi limoni !!! La   sera   ci   rifocillammo   con   il   "lovo".   Il   "lovo"   è   il   tipico   forno   "interrato".   Caratteristico   in   tutto   del   Sud   Pacifico,   anche   se   con   qualche   variante   (nella preparazione), è conosciuto con vari nomi (per esempio in Polinesia Francese è il "forno Tahitiano"). La   preparazione   fu   lunga.   Prima   accatastarono   molta   legna   e   delle   grosse   pietre...poi   fecero   ardere   la   pira   per   varie   ore.   Nel   frattempo   scavarono   una grande   buca   dove   posero   all'interno   i   grandi   cartocci   di   foglia   di   banano   con   all'interno   pesce,   maiale,   pollo,   tapioca   e   patate   dolci   preparati   dalle   donne, infine   aggiunsero   le   pietre   infuocate   con   un   pò   di   brace   ed   interrarono   il   tutto.   I   tempi   di   cottura,   come   da   tradizione   Fijana,   furono   decisi   dagli   uomini. Verso l'ora di cena dissotterrarono il cibo...e fu una vera leccornia ! La   settimana   a   Tokoriki   passò   tutto   sommato      veloce...anche   grazie   ad   alcune   iniziative   "no-profit"   culturali   che   lo   staff   Fijano   si   "inventò"      per   chi   non voleva   fare   solo   una   vacanza   di   mare...ma   capire   anche   qualcosa   in   più   su   questo   popolo.   Infatti   nei   pomeriggi   ci   furono   corsi   di   lingua   Fijana   (ricordo   che è   la   lingua   ufficiale   insieme   all'Inglese   !),   corsi   per   imparare   ad   indossare   i   "sulu"   (sono   i   corrispettivi   Tahitiani   dei   "pareo")   e   loro   significati,   corsi   sull'uso di erbe medicinali, corsi di cucina e tante altre "trovate" tutte interessanti. Un   altro   aspetto   che   vorrei   sottolineare   non   solo   a   Tokoriki   ma   in   tutte   le   isole   Fijane   è   l'amore   che   hanno   le   donne   Melanesiane   per   i   bambini...si   !   certo   è una   cosa   innata   in   tutte   le   donne   del   mondo   ...ma   alle   Fiji   è   molto   più   marcata   ed   evidente.   La   dolcezza   di   queste   donnone   nei   confronti   dei   "cuccioli   "   di uomo   di   ogni   razza   è   qualcosa   di   veramente   speciale   !   Ogni   volta   infatti   che   incrociavano   qualche   bambino,   bianco   o   nero   era   uguale,   lasciavano   perdere tutto   e   lo   baciavano,   lo   abbracciavano,   ci   giocavano...   Non   per   niente   a   differenza   di   altri   paesi   del   Sud   Pacifico   (come   la   Polinesia   Francese),   le   Fiji accettano   i   bambini   al   di   sotto   dei   12   anni   in   quasi   o   tutte   le   strutture   !   non   solo,   ma   gratuitamente   hanno   sempre   un   servizio   di   baby-sitter   e   vi   posso assicurare   che   ci   si   può   fidare   davvero   !   :   le   simpatici   "mamas",   come   vere   chiocce   con   i   pulcini,   seguono   amorosamente   da   vicino   con   il   gioco,   la   parola, l'ascolto,   la   protezione,   ogni   bambino   che   viene   loro   affidato   !   Pensate   che   addirittura   in   molti   resort   (e   non   di   lusso   !   come   a   Tokoriki)   si   organizzano   cene e   pranzi   differiti   per   genitori   e   bambini,   in   modo   da   dare   l'opportunità   ai   genitori   di   godersi   la   vacanza   un   pò   più   liberi   (magari   facendo   tardi   la   sera   per   un drink   od   uno   spettacolo   di   folclore)   e   ai   bambini   di   stare   insieme,   mangiare   cose   diverse   più   appropriate   e   giocare   un   pò   con   le   Fijane   che   arrivano   fino   a portali a letto, rimboccare loro le coperte e vegliarli fino a notte tarda...un vero paradiso anche per le coppie con figli ! L'ultima notte, come consuetudine, ebbi il mio "Isa Lei"...il mio "farewell" "solennemente" personalizzato... L'isola di Tokoriki mi aveva permesso di vedere molti lati autentici delle Fiji !... La   mattina   della   partenza   (dopo   ben   una   settimana   di   permanenza   sull'isola   !)   salutammo   i   nostri   coinquilini   del   bungalow   (i      soliti   gechi      !),   baciammo   ed abbracciammo   lo   staff      Fijano   ed   aspettammo   sulla   spiaggia   l'arrivo   dell'idrovolante   della   Turtle   Airways,   una   piccola   ma   efficiente   compagnia   aerea   nata come   servizio   di   trasporto   delle   attrezzature   cinematografiche   alle   Yasawa   (Tourtle   Island)   per   il   set   del   film   Laguna   Blu   (con   Brooke   Shields)   e   convertita poi al trasporto passeggeri (funziona anche come aereo-ambulanza). Dopo   un   pò,   un   rumore   di   motore   squarciò   il   silenzio   ed   il   piccolo   monomotore   Cessna   206's   Express   bianco,   con   l'immagine   sulla   coda   simile   alle "tartarughe   ninja"   con   la   maglietta   con   la   scritta   "bula   !   ",   atterrò   in   pochissimo   spazio   sulla   piccola   laguna   interna   e   protetta   dell'isola   di   Tokoriki   ...poi   con calma   arrivò   sino   quasi   in   spiaggia.   Il   pilota   scese   per   fare   i   "bisogni"   sull'isola   chiedendomi   di   "tenergli"   l'aereo   ...   io   lo   ressi   con   le   mani   dall'ala,   per evitare   che   la   debole   corrente   marina   lo   allontanasse   dalla   riva,   poi   imbarcammo   i   pochi   bagagli   nella   coda   e   partimmo   con   dolcezza   alla   volta   di   Nadi,   o meglio   del   molo   di   Denarau   dove   ci   aspettava   un   taxi   Indiano   che   ci   doveva   portare   all'aeroporto   di   Nadi.   Il   volo   sull'idrovolante   fu   molto   scenico,   infatti nella   mezz'ora   circa   di   volo,   rimase   ad   una   quota   relativamente   bassa   (intorno   ai   500   metri)   e   quindi   riuscii   a   godere,   dal   piccolissimo   abitacolo   (simile   ad una  vecchia Fiat 500, sedili compreso !),  della vista dell'arcipelago delle Mamanucas. Una   volta   all'aeroporto   internazionale   di   Nadi   aspettammo   la   partenza   del   volo   della   Sunflower   Airline      (oggi   Sun   Air   )   per   l'isola   di   Taveuni,   nel   Nord   delle Fiji.   Attenzione   ai   bagagli   nel   "solo"   aeroporto   internazionale:   durante   l'attesa   due   Indiani   tentarono   di   rubarmeli   e   solo   la   mia   quasi   ossessiva   attenzione riuscì a sventare all'ultimo momento il furto !...2 minuti più tardi avrebbero preso il "volo" per sempre ! Oggi (2001) probabilmente questo episodio non sarebbe accaduto a causa della stretta sorveglianza armata che "blinda" letteralmente l'aeroporto ! Infatti   se   nel   1998   (anno   politicamente   tranquillo)   l'aeroporto   di   Nadi   era   un   piccolo   scalo   internazionale   brulicante   di   gente   civile   di   varie   razze,   privo   di controllo,   quando   tornai   nel   2000   (un   paio   di   mesi   dopo   i   vari   tentativi   di   golpe)   lo   trovai   molto   diverso:   militari   dappertutto,   ispezioni   a   raggi   x   di   ogni bagaglio,   posti   di   blocco   all'entrata,   postazioni   armate   di   mitragliatrici   pesanti   e   sacchi   di   sabbia   un   pò   ovunque   e   così   via   !...si   respirava   decisamente un'aria molto tesa e molto differente da quella che si respirava sulle isole minori o negli anni indietro ! Ma   torniamo   all'anno   1998...aspettai   di   fronte   all'unico   gate   per   i   "domestic   flying"   l'ordine   di   imbarco   per   l'isola   di   Taveuni...aspettai...aspettai...ma   nulla   ! Nonostante   fosse   di   molto   passato   l'orario   di   decollo   ancora   non   ci   avevano   chiamato   !   <<Strano...   >>   pensai   e   approfittando   dell'unico   e   raro   poliziotto   a guardia   della   pista   chiesi   informazioni   in   inglese   :   <<   Scusi,   sa   quando   parte   l'aereo   per   Taveuni   ?   >>   ...ma   come   avrei   dovuto   prevedere   la   risposta   fu: <<   Fiji   time   !!!   >>.   Fiji   Time:   questa   fu   la   frase   che   più   di   tutte   (Bula   a   parte,   il   saluto)   mi   sentii   dire   alle   Fiji.   Ogni   volta   che   feci   una   domanda   relativa   al tempo,   ogni   volta   che   domandai   <<   quando   ?,   fra   quanto   ?,   a   che   ora   ?   >>   la   risposta   fu   sempre   (da   tutti   )   :   Fiji   Time   !   Il   "tempo   delle   Fiji"   si   traduce (come   mi   spiegò   un   locale)   meno   letteralmente   in   <<   non   ti   preoccupare   e   lascia   che   il   mondo   si   affanni   un   attimo   senza   di   te   !   >>,   uno   dei   concetti   che meglio rappresenta la mentalità Fijana ed più generalmente l'animo rilassato delle genti del Sud Pacifico. Ricordo   nel   2000   che   con   la   scusa   del      "Fiji   Time"   (che   si   risolve   poi   sempre   nell'attendere   qualsiasi   cosa   !)   e   con   il   fatto   che   quindi   "non   mi   dovevo preoccupare"...perchè   alle   Fiji   è   normale   ritardare,   la   reception   di   un   albergo   di   Nadi   non   volle   sollecitare   telefonicamente   l'arrivo   di   un   taxi   che   mi   doveva portare   in   aeroporto   (volo   internazionale   per   Rarotonga   e   Papeete   -   bisognava   fare   il   check-in   2   ore   prima   !).   Ero   preoccupato   per   il   forte   ritardo   ma   la reception   continuava   a   rispondermi:   Fiji   Time,   Fiji   Time   !   Solo   quando   il   ritardo   fu   oramai   osceno   (un'ora   prima   dell'imbarco)   si   degnarono   di   telefonare scoprendo   che   il   taxi   si   era   diretto   (per   distrazione)   da   tutt'altra   parte   !   Morale   della   favola:   arrivai   in   aeroporto   praticamente   a   tempo   super-scaduto   ma per   fortuna   al   check-in   della   Air   New   Zealand,   l'inserviente   "Fijana"   non   solo   mi   accettò   il   biglietto   ma   mi   fece   capire   che   secondo   "il   loro   tempo"   ero   quasi in anticipo (della serie: quando le usanze superano i regolamenti !). Chiusa   la   parentesi   del   "Fiji   Time"   ci   imbarcammo   nel   bimotore   De   Havilland   DH6   Twin   Otter   (20   posti)   che   in   circa   un'ora   e   mezza   ci   doveva   portare sulla"isola giardino" di Taveuni. Partimmo   senza   particolari   problemi,   era   una   bella   giornata   di   sole,   poco   vento,   visibilità   perfetta,   panorama   da   "sballo":   tra   le   distese   verdi   di   mangrovie e   la   barriere   coralline   color   turchese   (volo   a   bassa   quota   sotto   ai   3000   metri).   Avevo   sentito   parlare   di   Taveuni   come   l'isola   "giardino"delle   Fiji   conosciuta   anche   come   il   "giardino   dell'Eden")   ,   ricca   di   corsi   e   specchi   d'acqua,   con   una   vegetazione   rigogliosa   (diversamente   dalle   altre   isole).   Avevo letto   che   la   media   annuale   delle   precipitazioni   era   estremamente   elevata,   rispetto   Viti   Levu,   Yasawa   e   Mananucas;   avevo   anche   visto   un   piccolo   sito internet   (ora   disattivo)   dove   veniva   citato   il   valore   di   300   gg   di   pioggia   su   365,   ma   poichè   si   discostava   troppo   dalle   medie   delle   altre   isole   Fijane   avevo pensato ad un errore di redazione. Nessun   errore:   l'isola   di   Taveuni   e   probabilmente   buona      parte   Nord   dell'arcipelago   erano   il   luogo   d'incontro   di   varie   perturbazioni   che   tutto   l'anno portavano frequenti piogge (per fortuna brevi in questo periodo anche se ad intermittenza continua) e forte vento a raffiche ! Capii   che   il   clima   era   estremamente   diverso   da   quello   delle   Mamanucas   quando   incominciai   ad   avvicinarmi   alla   costa   di   Vanua   Levu:   davanti   a   noi   un tappeto fitto di nuvoloni neri senza fine incominciò a sballottare l'aereo ed un vento laterale a farlo oscillare come una barchetta !. L'apparecchio   volava   abbastanza   vuoto:   oltre   io   e   mia   moglie,   c'era   un   enorme   Fijano   (così   enorme   da   dover   stare   praticamente   piegato   per   non   sbattere la   testa   sul   tetto   ),   una   vecchietta   locale,   una   ragazza   e   due   bambine   europee   (che   giocavano   con   una   Barbie   facendo   un   gran   fracasso   !)   e   molti   viveri, casse   di   acqua   minerale,   pezzi   di   ricambio   meccanici...   Ad   un   certo   punto   incominciò   a   scendere   di   quota   per   atterrare...il   seguito   fu   un   incubo...l'unica volta in vita mia che ho pensato di non farcela...almeno con un aereo (...e io non ho paura !). Entrammo   nella   nuvola   scura   (e   bassa)   per   uscirne   dopo   poco   in   preda   ad   un   forte   vento:   l'aeromobile   si   dibatteva   come   pesce   catturato   all'amo   facendo dondolare   la   coda   ed   il   muso   come   un   pendolo;   ogni   tanto   si   udiva,   per   fortuna   brevemente,   il   "bip"   dello   stallo,   i   motori   erano   imballati   per   aumentare   la portanza,   totale   mancanza   di   visibilità   a   causa   di   un   acquazzone   fitto   e   violento   che   rendeva   nulli   i   ridicoli   tergicristalli   sul   vetro   anteriore,   scricchiolii   di ogni   genere...un   vero   pandemonio:   le   due   bambine   si   zittirono   improvvisamente   e   diligentemente   si   misero   a   sedere   con   le   mani   ben   "serrate"   sotto   la sedia   !   Nell'ultimo   tratto   di   discesa   si   incominciò,   tra   la   forte   pioggia,   ad   intravedere   la   sagoma   della   pista   di   atterraggio:   praticamente   una   strisciolina   di fango   scavata   in   mezzo   ad   una   foresta   pluviale   fittissima.   Con   mio   stupore   mi   accorsi   che   il   pilota   con   la   mano   sinistra   manovrava   abilmente   la   cloche,   con la   destra   mangiava   un   pezzo   di   pizza   rossa   di   notevoli   dimensioni.   L'oscillazione   del   muso   era   talmente   ampia   da   far   vedere   attraverso   il   parabrezza   del pilota   un   attimo   la   pista   ed   un   attimo   dopo   la   nuvola   nera...questo   provocò   a   mia   moglie   una   forte   nausea.   Ricordo   la   mia   prontezza   di   riflessi   in   quel putiferio...   (il   tutto   a   pochi   metri      e   secondi   dall'atterraggio)   :   con   una   mano   mi   trattenni   al   sediolino,   con   l'altra   tirai   fuori   con   sveltezza   il   "sacchetto"   posto nell'apposita   sacca   del   sedile,   infilai   la   mano   dentro   per   aprirlo,   poi   la   sfilai   accorgendomi   che   mi   si   era   appiccicata   alle   dita   una   caramella   vetrosa   color fuxia   con   annessa   carta   trasparente   appallottolata   con   scritte   giapponesi   ed   osso   di   albicocca,   infine   misi   il   tutto   sotto   la   bocca   di   Maria   che   rovesciò   una piccola   vomitata   proprio   nell'attimo   del   "touch   down"...nel   frattempo   la   pizza   del   pilota   era   stata   momentaneamente   riposta   tra   le   sue   gambe.   L'impatto sul   terreno   ci   vece   sobbalzare   (che   colpo   alla   schiena   !)   ma   riuscii   ugualmente   a   mantenere   in   equilibrio   (e   in   traiettoria)   il   "cartoccio"   !   L'aereo   poi incominciò   a   sbandare   per   la   superficie   fangosa   e   completamente   in   "derapata"   si   fermò   sul   fondo   della   pista   evitando   delle   mucche   e   delle   galline   che sostavano   ovviamente   in   mezzo.   Tirammo   un   sospiro   di   sollievo...era   andata   bene   !      Con   il   gomito   spannai   il   finestrino   per   vedere   meglio   fuori: praticamente   l'aeroporto   era   formato   da   una   baracca   con   il   comignolo   fumante   e   niente   più...solo   foresta   e   cocchi.   Da   un   lato   si   intravedeva   un   cartello   di legno   con   una   scritta   verniciata   a   mano:   "Savusavu"   !   <<Savusavu   ?>>   esclamò   mia   moglie   <<...ma   allora   non   è   Taveuni...   è   solo   uno   scalo   intermedio   ! >>...effettivamente   sul   sito   della   Sunflower   era   riportato   il   volo   diretto   !   Mentre   facevamo   queste   considerazioni,   l'omone   Fijano   scese   dall'aereo,   vennero sbarcati   dei   grandi   sacchi   e   ripartimmo.   Il   pilota   fece   un   pò   fatica   a   tenere   in   traiettoria   l'aeroplano   durante   il   decollo,   a   causa   del   fango,   e contemporaneamente   finire   la   pizza   !   Una   bella   folata   di   vento   frontale   ci   fece   prendere   quota   quasi   verticalmente   !   Altro   giro,   altro   regalo:   dopo   poco tempo   raggiungemmo   Taveuni   ripetendo   lo   show   dell'atterraggio   (la   pizza   del   pilota   però   era   finita   !   ).   Scendemmo   dall'aereo,   le   bambine   vennero   prese da   una   Fijana,   la   ragazza   invece   salì   su   una   grande   jeep   chiedendoci   dove   eravamo   diretti.   Effettivamente   intorno   a   noi   (a   parte   la   ragazza)   non   c'era anima   viva,   nessun   taxi   o   mezzo   pubblico   (a   dire   il   vero   nemmeno   la   strada   !),   solo   una   baracca   (vuota)   come   aeroporto   e   tanta   vegetazione   (e   vento   !) ...rispondemmo   che   eravamo   diretti   al   Maravu   Plantation   Resort...la   ragazza   (che   poi   scoprimmo   essere   Tedesca)   sorrise   e   ci   disse:   <<   vi   stavamo aspettando...salite   !   >>.   Partimmo   con   la   jeep   percorrendo   le   strade   accidentate   e   fangose   di   Taveuni.   L'isola,   nonostante   la   perturbazione   atmosferica,   si presentava   in   tutta   la   sua   bellezza:   un'   esplosione   di   vita   vegetale   come   mai   avevo   visto   !   Il   nome   di   isola-giardino   era   perfettamente   azzeccato,   anche   se ovviamente a tanta vegetazione doveva per forza corrispondere...tanta pioggia ! Taveuni è un'isola che nonostante le piogge frequenti consiglio di vedere, sia perchè diversa dal resto delle Fiji, sia perchè meravigliosamente selvaggia. La   foresta   pluviale   fittissima   unita   alle   antiche   piantagioni   di   cocchi   (spesso   abbandonate:   un   tempo   questa   pianta   era   molto   più   preziosa)   formavano   un paesaggio   di   raro   fascino.   Taveuni   è   anche   famosa   per   essere   l'unica   isola   delle   Fiji   dove   passa   il   180°   meridiano   (quello   opposto   al   meridiano   0   di Greenwich   )   ovvero   la   data-line,   la   linea   immaginaria   dove   avviene   il   cambio   di   data.   A   dire   il   vero   le   Fiji   sono   attraversate   dalla   data-line   solo geograficamente,   in   quanto   convenzionalmente   il   cambio   di   data   si   ha   dalle   isole   Tonga   in   poi   in   quanto   queste   ultime   hanno   l'intero   territorio   "al   di   là" della   data-line   mentre   le   Fiji   solo   una   piccola   parte   !   Nonostante   ciò   in   corrispondenza   del   famoso   meridiano   c'era   una   casupola   di   legno   dove   era segnalato   il   passaggio   e   dei   cartelli   ai   lati   di   un   solco   tracciato   sulla   terra   con   scritto:   "oggi"   e"   ieri"   !      Non   so   se   siano   andati   mai   in   porto   i   progetti   di illuminare   con   potenti   lampade   il   percorso   della   data-line   a   Taveuni   per   tracciare   (insieme   con   le   altre   isole),   con   una   scia   luminosa   visibile   dallo   spazio,   il meridiano   durante   il   cambio   di   millennio.   Sinceramente   non   penso,   dal   momento   che   oltre   ad   essere   una   grande   baggianata,   poco   fruibile   dai   comuni mortali,   penso   che   ai   Fijani   poco   sarebbe   importato   !   e   poi   l'isola   è   tutt'altro   che   abitata   o   turistica...un   vero   paradiso   incontaminato   (non   per   niente   hanno girato il film: "il ritorno a Laguna Blu"), quasi disabitato, ricco di laghetti e cascatelle associate a mille leggende e gente semplicissima. Finalmente   arrivammo   al   Maravu   (   che   non   per   niente   in   Fijano   significa   "calmo   e   tranquillo")   Plantation   (perchè   un   tempo   era   una   piantagione   coloniale di   cocchi)   Resort.   L'atmosfera   che   si   respirava   era   quella   di   una   "piccola   famiglia".   Pochissimi   bungalows,   effettivamente   occupati:   solo   il   nostro   e   quello   di una   coppia   di   ragazzi   Tedeschi   (...   e   questo   nonostante   durante   l'Agosto   del   1998   il   turismo   "tirasse"   molto   bene...   ma   alle   Fiji   si   possono   ancora   trovare molti luoghi dove il tempo si è fermato !). Il   bungalow   era   una   ristrutturazione   di   una   casetta   coloniale,   con   molti   arredi   originali.   Tutto   era   pittoresco:      il   letto   a   baldacchino   con   zanzariera,   la poltrona   in   bambù,   la   lampada   a   petrolio,   le   tendine   con   motivo   floreale,   il   vaso   dei   fiori,   il   quadro,   lo   scrittoio...una   vera   chicca   in   stile   d'altri   tempi   !   Fuori sul   patio   c'era   l'immancabile   amaca,   amica   delle   ore   di   pioggia,   mentre   all'interno   una   buona   collezione   di   libri   di   vario   genere   in   inglese   e   gli   immancabili gechi   da   soffitto   !   Immediatamente   fuori   dalla   nostra   casa,   la   vegetazione   esplodeva   con   cocchi,   alberi   del   pane,   manghi,   ed   una   marea   di   fiori   colorati tropicali.   Persino   i   fusti   degli   alti   cocchi   erano   completamente   ricoperti   di   felci   e   bromeliacee.   Nel   retro   c'era   un   orto   dove   venivano   coltivate   ananas   e papaye,   più   giù   altri   alberi   da   frutta   ed   altri   orti...praticamente   buona   parte   del   cibo   vegetale   era   di   produzione   del   Maravu...sembrava   di   essere   in   pieno autunno   Europeo   anche   come   temperatura.   La   calma   era   totale   ...non   si   vedeva   intorno   anima   viva...persino   lo   staff   del   resort   sembrava   quasi mimetizzato,   sparito...ed   il   silenzio   era   solo   interrotto   dal   rumore,   talvolta   assordante,   del   vento   tra   le   foglie   dei   cocchi   o   dalle   schioppettate   simili   a   petardi dei   grandi   rami   di   palma   che   cadevano   al   suolo...ne   schivai   più   di   uno   per   un   pelo   !   A   dire   il   vero   cadevano   anche   molte   noci   di   cocco   provocando,   quando cadevano   sui   tetti   dei   bungalows,   un   forte   botto.   Camminare   infatti   nella   piantagione   sempre   battuta   dal   vento   a   raffiche   non   fu   molto   "sicuro"...in compenso   visto   la   grande   disponibilità   di   tempo   e   materia   prima   imparai   ad   aprire   da   solo   le   noci   da   cocco,   aiutandomi   con   un   cacciavite   (che   avete   capito ?   non   si   svitano   mica...il   cacciavite   lo   usavo   come   picchetto   insieme   ad   una   pietra   !),      procurandomi   la   merenda...e   risparmiando   la   preziosa   acqua minerale   (latte   di   cocco   nella   borraccia).   La   spiaggia   a   circa   300   metri   dal   Maravu   era   ovviamente   "deserta"   e   molto   particolare.   Praticamente   alternava tratti   di   sabbia   a   tratti   di   roccia   nera   ed   era   orlata   da   alberi   secolari   dal   fogliame   fitto.   Quando   veniva   l'alta   marea   veniva   rapidamente   ingoiata   dal   mare insieme   con   i   fusti   degli   alberi   (nonostante   non   si   trattasse   di   mangrovie).   Da   lontano   si   scorgeva   una   baracca   con   un   paio   di   tende...mi   dissero   poi   che era   un   piccolo   campeggio.   Presi   maschera   e   pinne   e   decisi   a   snorkellare   un   pò   da   riva...   ottimo   !:   la   temperatura   del   mare,   nonostante   il   tempo,   non   era fredda,   c'erano   molti   coralli   "colorati"   e   non   "sbiancati",   soprattutto   verso   il   largo,   e   pesci   nuotavano   copiosi....tanto   che   rimasi   in   acqua   anche   durante   le frequenti   piogge.   Di   fronte   a   noi   c'era   lo   stretto   di   Somosomo   che,   secondo   la   letteratura   specializzata   per   il   diving,   rappresenta   uno   dei   migliori   fondali   del mondo caratterizzato da una particolare abbondanza di coralli molli ed una fauna molto ricca. Tra le escursioni disponibili...trekking, passeggiate a cavallo o passaggi in jeep per scoprire la natura dell'isola. La   sera   sentimmo   il   battere   ritmato   di   un   legno   su   un   tronco   cavo...oramai   eravamo   esperti:   si   trattava   del   segnale   che   la   pappa   era   pronta   !   (ricordo   che alle   Fiji   quando   si   sente   un   Tam-Tam   bisogna   sempre   accorrere...può   voler   indicare   l'inizio   del   pasto   ma   anche   l'inizio   di   uno   spettacolo...   insomma genericamente parlando: una comunicazione !) Per   quanto   in   viaggio   io   dia   poca   importanza   al   cibo,   se   non   riferito   a   ricette   strettamente   tipiche   locali,   devo   pubblicamente   fare   i   complimenti   al   cuoco Fijano   di   questa   semplice   ma   pulita   struttura:   i   migliori   cibi   come   gusto   e   raffinatezza   li   trovai   al   Maravu   !   Tra   i   piatti   che   più   mi   colpirono:   un   pesce   con una   delicata   salsa   di   cocco   (tipica),   pollo   sempre   al   cocco   ed   un   Italianissima   pasta   alla   Bolognese.   Già,   nonostante   eviti   la   pasta   all'estero,   la   "famigliola" Fijana   volle   preparare   in   nostro   onore   una   pastasciutta   e   non   me   la   sentii   di   rifiutare   .   Al   primo   scettico   assaggio,   invece,   assaporai   un   perfetto   ragù guarnito   con   il   basilico,   al   dente...una   pasta   perfetta   !   <<   Qui,   gatta   ci   cova   !   >>   pensai   e   chiamai   il   cuoco   chiedendogli   dove   aveva   imparato   a   fare   delle pasta   così   "italiana"...non   poteva   essere   farina   del   suo   sacco   !         Infatti   il   cuoco   mi   raccontò   che   aveva   avuto   come   direttore   per   cinque   anni   un   certo "Gianni",   Genovese,   che   oltre   ad   insegnargli   alcuni   piatti   della   nostra   cucina   aveva   riportato   dal   suo   paese   una   pianta   profumata   che   in   poco   tempo   aveva invaso mezza collinetta: era basilico che a queste latitudini e climi diventava un cespuglio perenne... Dopo   cena   ci   fu   una   festa,   tanto   per   passare   allegri   la   serata...lontani   da   radio,   Tv   e   giornali...una   festa   dove   era   forte   la   sensazione   di   sentirsi   a   milioni   di km   di   distanza   dalla   terra,   fuori   dal   mondo   reale...come   in   un   bel   sogno   !:   eravamo   gli   unici   forestieri   (la   coppia   di   tedeschi   era   tornata   dopo   cena   nel bungalow   ed   i   titolari   della   struttura,   un   fratello   ed   una   sorella   anch'essi   tedeschi,   erano   assenti   !)   e   nonostante   ciò   non   ci   sentivamo   assolutamente   a disagio.   Partecipammo   ai   loro   canti   (rigorosamente   solo   voce   e   percussione   )   ed   alle   loro   danze.   Con   molta   allegria   una   donnona   Fijana   mi   trascinò brutalmente   al   centro   della   stanza   tenendomi   stretto   (immobilizzato   !   )   tra   le   sue   braccia   per   ballare,   mentre   uno   dei   tanti   omosessuali   Fijani   (ricordo   che nel   Sud   Pacifico   l'omosessualità   fa   parte   della   normalità,   spesso   incoraggiata   dalle   famiglie   di   origine...leggi   il   mio   racconto   sulla   Polinesia   Francese   o Tonga) invitò gentilmente e con raffinatezza mia moglie ad un giro di danza. La   serata   passò   veramente   in   allegria   e   fu   veramente   come   condividere   la   vita   reale   dei   pochi   abitanti.   Ovviamente   un   folto   gruppo   di   uomini   e   donne,   in disparte,   iniziò   la   cerimonia   del   Kava...   prima   pregando   solennemente,   poi   con   una   serie   di   atavici   gesti,   dando   il   via   alla   preparazione.   Una   volta   realizzati tre   o   quattro   bidoni   colmi   della   bevanda   "magica"   si   avvicinarono   a   noi   e   tutti   insieme   continuammo   la   festa   !   Le   danze,   tutte   abbellite   dai   costumi   colorati locali,   andarono   avanti   per   ore   e   fu   per   me   un   onore   assistere   come   unico   spettatore   (oltre   ovviamente   a   Maria)   all'esibizione   disinteressata   delle coreografiche "funzioni" Fijane. Il   mattino   seguente   mentre   passeggiavamo   sulla   spiaggia   si   avvicinò   una   Fijana   e   ci   invitò   ad   un   matrimonio   che,   come   tradizione,   si   doveva   tenere   poco prima del tramonto in riva al mare: una coppia di Tedeschi residenti alle Fiji , infatti, si sposava (realmente) con il rito civile. Fu   molto   interessante   parteciparvi,   sia   perchè   sempre   più   ci   sentivamo   "di   casa",   quasi   oserei   dire   tutt'uno   con   la   comunità   locale,   sia   perchè,   nonostante il   rito   ufficiale   fosse   moderno,   venivano   seguite   quasi   tutte   "regole   "   millenarie   Fijane.   Innanzitutto   fu   creato   il   tipico   "baldacchino   "   di   rami   impreziosito   da foglie   di   palma   fresche   intrecciate.   In   terra   furono   stesi   tappeti   di   fibra   di   palma   sopra   i   quali   fu   posto   un   trono,   mentre   come   tetto   fu   adagiato   un   vecchio tessuto   di   tapa   (un'   antica   e   complessa   lavorazione   delle   foglie   del   gelso   battute).   Ovunque   intorno   al   trono   furono   aggiunte   stoffe   con   i   tipici   disegni decorativi   astratti   Melanesiani.   Tutti   gli   abitanti   del      villaggio   vicino,   vestiti   a   festa   con   abiti   dai   disegni   e   colori   sgargianti,   si   radunò   nei   pressi   della spiaggia   cantando   e   portando   molte   collane   di   fiori...infine   si   sedette   sulle   lunghissime   stuoie   di   palma   che   erano   state   distese   tra   i   cocchi   in   riva   al   mare. Un   Fijano   in   giacca,   cravatta   e   gonnellino   comandò   la   cerimonia.   Seguirono   altri   canti   e   balli...e   per   diritto   di   modernità:   anche   un   bicchiere   di   spumante   ! Poi   dal   nulla   spuntarono   un   gruppo   di   ragazzi   carichi   di   secchi   dell'immancabile   Kava   (quasi   un   ossessione...   molto   più   che   a   Tonga   !)   .   Infine   come   detta la   tradizione   propiziatoria   dei   matrimoni   Fijani,   gli   sposi   furono   fatti   salire   su   una   barca   e   si   allontanarono   all'orizzonte   come   ingoiati   dalla   luce   accecante del tramonto rosso fuoco... Appena   fece   buio   tornammo   al   nostro   bungalow...per   fortuna   avevamo   con   noi   la   nostra   fida   torcia   elettrica,   dal   momento   che   ovviamente   in   queste   isole quando   si   fa   sera,   non   si   vede   assolutamente   nulla   !   Trovammo   la   via   giusta   del   ritorno   anche   grazie   ad   alcune   fiaccole   che   erano   state   accese   nella   parte comune del resort, vicino la piscina (...oramai in completo abbandono e piacevolmente auto-trasformata in un laghetto dove i rospi si accoppiavano !). Arrivò   anche   per   Taveuni   il   momento   della   partenza:   lo   staff   Fijano   battendoci   le   mano   e   riempiendoci   di   collane   di   buganville   e   frangipane,   ci   cantò gioiosamente   il   nostro   "Isa   Lei   "   !   ...poi   salimmo   sulla   Jeep   e   rivolgendo   lo   sguardo   verso   i   nostri   amici   seguimmo   con   gli   occhi   da   lontano   il   movimento labiale   delle   parole   (che   oramai   sapevamo   a   memoria)   della   canzone   d'addio...non   senza   pensare   con   preoccupazione   al   viaggio   di   ritorno   verso   Nadi (turbolenze !). Per   fortuna   il   volo   fu   un   tantino   migliore   (ma   non   troppo)   dell'andata,   solito   aereo   vuoto   (Twin   Otter   ),   scalo   intermedio   questa   volta   nella   vicina   Laucala, solita   oretta   e   mezza   panoramica   e   così   via;   ...appena   avvistammo   la   costa   di   Viti   Levu   il   sole   tornò   a   brillare   in   un   cielo   privo   di   nuvole   e   gli   sballottamenti del vento cessarono. Purtroppo però eravamo anche alla fine del viaggio ! Poichè   il   volo   per   l'Italia   (circa   60   ore   complessive   via   Rarotonga,   Tahiti   e   Los   Angeles)   era   previsto   per   il   giorno   dopo   ci   eravamo   organizzati   per pernottare   un   giorno   nella   squallida   Nadi   ed   avevamo   scelto   un   Hotel   di   buon   livello   (dal   momento   che   di   "verace"   e   tipico   non   c'era   niente):   il   Nadi Sheraton   Fiji   di   Denarau   Island,   uno   di   quegli   hotels   di   "transito"   dove   il   lusso   faceva   da   padrone   con   mega-campo   da   golf,   campi   da   tennis,   vari   ristoranti "tematici",   sale   per   massaggio   e   sauna,   discoteca,   palestra,   fontane,   piano   bar,   negozi   di   artigianato   e   gioielli   all'interno,   parrucchieri,   windsurfs,   belloni muscolosi   con   occhiali   da   sole   e   drink   in   mano,   formose   "accompagnatrici"   di   colore,   piscina   con   "pool-bar",   un   vero   impatto   devastante   dopo   la   semplicità dei   luoghi   dove   avevo   alloggiato...tutto   quanto   l'occorrente   per   farmi   inorridire   !...e   allora   voi   mi   direte   "perchè   ci   sei   andato   ?"...   beh   !   a   volte   sbaglio anch'io ! :-) ... non credevo esistesse tanto lusso alle Fiji !...ma la buona sorte mi stava riservando una grandissima e graditissima sorpresa ! Vorrei   far   notare   come   tutta   questa   folla   di   granosi   turisti,   come   questa   abbondante   "dolce   vita",      come   tanta   mondanità   fu   effimera.   Due   anni   più   tardi, nel   2000,   dopo   lo   scoppio   dei   disordini   a   Suva,   infatti   il   turismo   ebbe   una   tale   frenata   (ci   furono   addirittura   molte   prenotazioni   disdette)   che   lo   Sheraton chiuse   a   tempo   indeterminato,   molti   voli   internazionali   furono   momentaneamente   ed   improvvisamente   soppressi   e   ricordo   che   quelli   che   un   tempo   erano alberghi   (mi   riferisco   agli   hotels   nei   dintorni   dell'aeroporto   internazionale   di   Nadi)   brulicanti   di   gente   e   divertimento,   diventarono   veri   e   propri   cimiteri   dove io e mia moglie ci aggirammo come fantasmi tra i corridoi silenziosi e tristi testimoni di un fasto appena passato... Ma torniamo all'ultima sorpresa che mi riservò questa fantastica terra. Appena   sistemati   i   bagagli   in   camera   andammo   a   fare   un   giro   di   perlustrazione.   Ovunque   tanta   gente...la   spiaggia,   deturpata   da   lettini   ed   ombrelloni   non mi   ispirò   neanche   ad   indossare   il   costume   da   bagno...   tirai   diritto   verso   i   negozi   ed   alcune   bancarelle   all'interno   dello   Sheraton...tutto   bello   ma   a   prezzi decisamente   poco   competitivi.   Infine   andammo   a   prenotare   un   tavolo   per   le   21.00   al   ristorante   fronte   mare   (alla   reception   mi   avevano   avvertito   che   la prenotazione   era   obbligatoria   !).   Era   un   giorno   triste   perchè   l'indomani   sarei   dovuto   partire   via   e   perchè   non   ero   riuscito   a   vedere   una   cosa,   della   quale avevo   sentito   parlare,   ma   che   avevo   capito   essere   molto   più   rara   di   quello   che   pensassi...in   ogni   isola   avevo   chiesto   di   vederla   ma   tutti   mi   avevano risposto che era impossibile... e quindi oramai avevo perso tutte le speranze... Mentre   bighellonavo   nel   gigantesco   hotel   vidi   all'improvviso   tra   la   vegetazione   spuntare   un   enorme   fumo...incuriosito   (pensavo   che   fosse   uno   dei frequentissimi   incendi   che   sia   nel   1998   che   nel   2000   avevo   visto   divampare   nell'arcipelago)   mi   avvicinai.   In   realtà   si   trattava   di   un   enorme   falò, grandissimo   !,   posto   al   centro   di   una   vasta   arena   di   erba   e   terra   ...immediatamente   le   mie   speranze   si   riaccesero...fuori   non   c'era   alcun   cartello,   nessuna indicazione...per   un   profano   o   comunque   uno   che   non   avesse   letto   approfonditamente   le   leggende   delle   Fiji,   sarebbe   sembrato   un   normale   fuoco   acceso per bruciare le potature o l'immondizia ma per me era diverso... Corsi immediatamente alla reception e chiesi se si trattava di quello che pensavo...ed era così: era previsto l'arrivo dei "Firewalkers" ! La felicità fu tanta che ci precipitammo a disdire la prenotazione per la cena. Verso   le   21.00   ci   incominciammo   ad   avvicinare   al   grande   fuoco.   Altre   persone   interessate   (a   dire   il   vero   non   molte)   allo   spettacolo   incominciarono   ad affluire: tutti ci disponemmo in circolo, un pò sull'erba, un pò su alcune sedie. Una grossa Fijana radunò tutti i bambini dei turisti a sè e li dispose in prima fila, seduti in terra, sotto il suo attento occhio vigile. Ora devo fare una premessa: come dice la parola stessa i firewalkers sono coloro i quali camminano sul fuoco. Alle   Fiji   è   una   tradizione   antichissima   derivata   dalla   tribù   di   Sawau   che   vive   nei   quattro   villaggi   sul   lato   sottovento   ed   a   Sud   dell'isola   di   Beqa.   Tutt'ora   la pratica   è   esercitata   solo   dai   membri   dei   villaggi   dell'isola   di   Beqa   (ecco   perchè   è   uno   spettacolo   raro   da   vedere)   e   si   rifà   alla   leggenda   di   un   dio   che sacrificò la propria vita per donare agli abitanti il potere di dominare il fuoco. Prima   di   passare   alla   descrizione   volevo   sottolineare   la   differenza   di   significato   che   assume   il   gesto   tra   i   firewalkers   Melanesiani   rispetto   quelli   per   esempio Indiani (pure presenti alle Fiji). I   primi   infatti   praticano   il   camminare   sul   fuoco   (anzi   sulle   pietre   infuocate)      solo   a   scopo   evocativo   per   commemorare   un   evento   (in   questo   caso   il   sacrificio del   dio),   mentre   i   secondi   camminano   sulla   brace   ardente   (e   non   sulle   pietre)   come   atto   di   fede   ovvero   come   atto   di   devozione   a   Krishna   e   purificazione dell'anima a dimostrazione che con la fede si può vincere anche il dolore. Innanzitutto   vi   fu   la   spiegazione   in   inglese   sulla   preparazione   del   fuoco.   Dapprima   veniva   scavata   una   buca   di   circa   quattro   metri   di   diametro   e   profonda uno,   poi   sul   fondo   di   questa   venivano   ammucchiate   grandi   pietre   e   ricoperto   il   tutto   con   una   grande   quantità   di   legno.   In   seguito   veniva   dato   fuoco   alla legna   e   lasciata   ardere   per   almeno   8   ore   (e   questo   posso   testimoniarlo   perchè   effettivamente   notai   il   fuoco   appena   arrivato   a   Nadi,   poco   dopo   pranzo,   e fu   spento   solo   la   sera...).   Durante   i   giorni   precedenti   la   cerimonia   i   partecipanti   (   rigorosamente   scelti   di   volta   in   volta   dal   Bete   cioè   dal   sacerdote   del villaggio)   erano   stati   in   ritiro,   separati   dalle   donne   e   dai   famigliari,   in   regime   di   astinenza   sessuale   ed   evitando   di   mangiare   il   cocco   (???).   Ovviamente nessuno   doveva   barare   in   quanto   la   superstizione   narrava   che   colui   il   quale   non   si   era   comportato   onestamente   non   sarebbe   stato   refrattario   al   calore...in pratica chi "sgarrava" si bruciava ! Purtroppo   non   ho   materiale   fotografico   perchè   la   cerimonia   fu   fatta   alla   luce   di   piccole   fiaccole   ed   a   distanza   di   una   ventina   di   metri   da   me,   quindi   il piccolo flash della compatta, nonostante i 400 asa, non riuscì ad impressionare a sufficienza il rullino. Parteciparono   al   rito   anche   altri   Fijani   dell'isola   di   Beqa   in   veste   di   preparatori/incitatori   dei   firewalkers.   Quando   arrivò   il   momento,   questi   ultimi   in   preda all'   eccitazione   vennero   condotti   dal   Bete   per   preparare   l'   arena   per   i   firewalkers.   Muniti   di   lunghi   bastoni   e   lacci   (dei   viticci   verdi   detti      "walai") incominciarono   a   frustarsi   le   estremità   dei   piedi   e   delle   mani   ...mentre   i   più   giovani   toglievano   dal   fuoco   la   legna   ardente.   Mentre   avveniva   la   fustigazione pubblica tutti insieme cantavano: " O-vulo-vulo "! Una grande felce arborea chiamata "Waqa-bala-bala" (che si dice contenga lo spirito del dio) venne posta nella buca in direzione del Bete. Poi con l' aiuto di un grosso bastone vennero livellate e riposizionate meglio le pietre infuocate. Quando le pietre furono in posizione, il Bete le controllò attentamente per verificarne la stabilità. Quando   tutto   fu   pronto,   venne   aggiustata   di   nuovo   la   "Waqa-bala-bala"   in   base   ai   comandi   del   Bete   con   la   base   rivolta   nella   direzione   dalla   quale arrivarono i firewalkers (tutta la procedura fu lunga e complessa). Gli   uomini   del   villaggio   che   avevano   preparato   il   "forno"   si   disposero   in   circolo   attorno   la   buca   lasciando   il   solo   spazio   per   l'   entrata   dei   firewalkers.   Il   Bete controllò   ancora   il   tutto   ed   al   grido   "   Vuto-O   "   iniziò   la   cerimonia.   I   firewalkers   sbucarono   all'improvviso   e   si   avvicinano   di   corsa   alla   buca.      Venne   tolto rapidamente   il   "Waqa-bala-bala"   e   singolarmente   i   firewalkers   salirono   sulle   pietre   infuocate,   camminandoci   sopra   come   se   nulla   fosse.   Non   sembravano soffrire neanche un pò il calore ! ... il pubblico era in religioso silenzio ! I   firewalkers   intorno   al   fuoco   innalzarono   grida   e   canzoni.      Intorno   alle   loro   caviglie   si   poteva   notare   un   laccio   formato   dalle   foglie   della   felce,   chiamato "Drau-ni-bala-bala"   che   aveva   la   caratteristica   di   essere   ignifugo.   E'   tradizione   al   termine   della   cerimonia   sotterrare   questi   lacci   nella   buca   insieme   a quattro ceste speciali contenenti delle radici commestibili (il Taro) : questi oggetti prendono simbolicamente il posto degli esecutori nella buca infuocata. Infine   la   buca   venne   ricoperta   parzialmente   di   terra.   Secondo   la   tradizione   dovrebbe   essere   completamente   ricoperta   di   terra   e   abbandonata   per   un periodo   di   quattro   giorni,   dopo   i   quali,   il   forno   dovrebbe   essere   dissotterrato   dai   firewalkers   e   le   radici   cotte   mescolate   con   acqua   e   mangiate   (...questo   mi ricorda tanto il Lovo !). Quando   la   cerimonia   fu   definitivamente   finita   e   tutti   andati   via   ci   avvicinammo   di   soppiatto   alle   pietre   infuocate...lo   so   !   non   era   un   gesto   carino...ma   i nostri   animi   diffidenti   imponevano   una   conferma   diciamo   "   di   tipo   galileano"   :   appoggiammo   la   mano   per   sentire   la   temperatura:   i   nostri   ditini,   puniti   per lo scetticismo, rimasero incollati nella nuda roccia ! :-( Le Fiji ci avevano proprio soddisfatto ed erano riuscite a stupirci sino all'ultimo giorno !