Appunti di Viaggio in Egitto
Appunti di Viaggio in Egitto
E’ una realizzazione:  SteveR           On line da Gennaio 1999
APPUNTI  DI  VIAGGIO SULL' EGITTO (Cairo, Giza, Deserto del Sinai, Sharm El Sheikh) Maggio 1999
Premesse:    mi   sembra   piuttosto   arduo   tracciare   in   due   parole   la   storia   dell'Egitto,   una   delle   culle   della   civiltà,   quindi   darò   mano   mano,   durante   il racconto,   accenni   storici   ai   vari   luoghi   citati.   Il   clima   è   tipicamente   quello   del   deserto,   quindi   caldissimo   di   giorno   e   più   fresco   durante   la   notte. Tuttavia   nei   periodi   più   caldi   (tarda   primavera-estate-primo   autunno)   fa   abbastanza   caldo   anche   di   notte.   Il   miglior   periodo   per   visitarlo   va   da   Maggio a Settembre quando le temperature sono sempre molto alte ma attenzione...d'estate è facile superare i 40 gradi ! Sulle   coste   (sia   del   Mediterraneo,   sia   del   Mar   Rosso)   si   può   spuntare   qualche   grado   in   meno   ma   bisogna   comunque   stare   sempre   attenti   ai   "colpi   di calore",   che   possono   dare   vari   disturbi   compreso   quelli   simili   alla   famosa   "maledizione   di   Tutankhamon"   (che   in   genere   si   prende   quando   si   ingerisce acqua   infetta...ma   non   solo   !).   Non   piove   mai   e   si   può   fare   il   bagno   tutto   l'anno   (almeno   nel   Mar   Rosso).   Infatti   nonostante   d'inverno   in   località   come Sharm   o   Hurgada,   la   notte,   il   termometro   possa   scendere   sotto   i   10   gradi,   di   giorno   torna   rapidamente   sopra   i   20   a   causa   della   forte   insolazione, inoltre   il   Mar   Rosso   egiziano   è   un'eccezione   climatica:   non   si   trova   ai   tropici   (ad   esempio   Sharm   si   trova   400   Km   più   a   Nord   del   tropico)   eppure   la temperatura   dell'acqua   e   quindi   anche   gli   esseri   viventi   marini   sono   tropicali...quindi   nessun   problema   a   fare   snorkeling   a   Capodanno   anche   se   con una mutina indossata è meglio visto che comunque in acqua fa fresco ! In   località   turistiche   come   Sharm   gli   operatori   turistici   locali   sono   spesso   cristiani   e   parlano   correttamente   la   nostra   lingua   perchè   provengono   dalla scuola   alberghiera   dei   frati   Salesiani   di   Don   Bosco   al   Cairo   dove   si   studiano   tutte   le   materie   in   lingua   italiana.   Come   sensazione   politica   generale, parlando   con   la   gente   del   luogo,      l'Egitto   mi   è   sembrato   un   paese   che   per   motivi   etnici-religiosi   si   dichiara   musulmano   ma   che   è   in   realtà   molto   più occidentale di quello che vuole far credere . La   gente   è   abbastanza   disponibile   e   tollerante   nei   confronti   degli   stranieri   (nei   siti   turistici   e   nella   capitale)   e   vanta   tutt'ora   una   grande   tradizione cristiana   radicata   nei   secoli   con   molte   chiese   copte   visitabili   (prima   della   venuta   degli   Arabi   l'Egitto   era   forse   il   paese   più   cristiano   dell'epoca).   Al   Cairo per   esempio   sono   conservate   le   spoglie   di   S.Marco   sequestrate   per   anni   dai   Veneziani   e   la   stanza   dove   Maria,   Giuseppe   e   Gesù   bambino   si rifugiarono quando scapparono dalle persecuzioni. Sconsiglio   il   "fai   da   te"   anche   perchè   per   girare   in   Egitto   è   obbligatoria,   fuori   dei   grandi   centri,   la   scorta   armata   (e   se   non   sei   in   comitiva   organizzata non   te   la   danno   !),   inoltre   nelle   comunità   più   sperdute   del   deserto,   mi   hanno   raccontato   alcuni   avventurosi,   gli   stranieri   vengono   accolti   piuttosto maluccio (a sassate per esempio). Per   fortuna   gli   hotels   ed   i   villaggi   (anche   se   costruiti   per   un   turismo   "di   massa   ")   organizzano   tutta   una   serie   di   escursioni   che   riescono   a   soddisfare abbastanza sia il turista che il viaggiatore per i loro buoni contenuti culturali e naturalistici. Fuso Orario: +1 Ora (quando da noi è in vigore l'ora legale) Tour Operator: Swan Tour Il   nostro   Viaggio   :   I   prezzi   contenuti,   la   vicinanza   dall'Italia   e   il   grande   fascino   del   paese   facevano   dell'Egitto   una   meta   ideale   per   un   viaggetto   di   una settimana,   durante   l'anno   lavorativo,   un   viaggio   poco   impegnativo...da   "comodone",   di   quelli   da   organizzare   all'ultimo   momento   ma   non   per   questo   di serie   B   !!!   Era   Domenica   2   Maggio   ed   eravamo   pronti   per   partire.   Avevo   dovuto   scegliere   tra   fare   una   meravigliosa   e   culturale   crociera   sul   Nilo   o   un banale   soggiorno   a   Sharm   El   Sheikh   sul   Mar   Rosso:      la   voglia   infinita   ed   incolmabile   di   mare   e   la   passione   per   lo   snorkeling   mi   avevano   fatto   scegliere quest'ultima   località   promettendomi   di   fare   qualche   escursione   "culturale"   per   saziare   la   mia   fame   di   storia   egizia   che   fin   da   piccolo   mi   aveva affascinato e che oggi fa tanto "tendenza e moda". Partimmo   la   mattina   da   Roma-Fiumicino   con   un   volo   Alitalia   che   atterrò   direttamente   a   Sharm,   sulla   lunga   e   piana   pista   nel   deserto,   dopo   circa   tre ore   (per   fortuna   il   viaggio   era   breve   poichè   i   programmi   televisivi   non   erano   in   italiano   ed   i   giornali   erano   finiti   !).   Durante   il   volo   ammirai   il   paese che,   visto   dall'alto,   è   praticamente   un   immenso   deserto   (   la   parte   finale   del   Sahara).   Sbarcato   dall'aereo   mi   scontrai   subito   con   il   caldo   e   la   cruda realtà   locale   (che   a   molti   inesperti   di   viaggi   può   dare   un   impatto   impressionante   molto   forte):   una   confusione   da   bolgia   dantesca,   rumori,   grida, olezzi   ascellari   molto   accentuati,   "...quivi   sospiri   pianti   ed   alti   guai   risonavan   nell'aer   cheto   sanza   stelle...   per   cui   al   cominciar   ne   lacrimai..."   Il   nastro trasportatore era pattugliato da egiziani pronti a prenderti la valigia per poi posartela immediatamente vicino a terra... dietro lauta mancia ! Anch'io   offrii   un   dollaro,   ma   dopo   averlo   messo   in   tasca,   l'uomo   mi   disse   che   preferiva   le   lire   italiane   e   che   quindi   gli   dovevo   1.000   lire   ...hi,hi   !   si respirava di già l'aria dell'Oriente ! Poi   un'enorme   folla   si   accalcava   disordinatamente   vicino   uno   sportello   (sembrava   una   di   quelle   strutture   posticce   dove   da   noi   si   vendono   in   strada   i biglietti   della   lotteria)   dove   capii   che   si   timbravano   i   visti.   Impressionante   la   sgarbatezza   con   la   quale   il   tizio   timbrava   i   passaporti   sbattendoli   sul tavolo   e   con   la   quale   li   restituiva   ai   proprietari   (a   me   lo   hanno   tirato   letteralmente   !)   Racconto   tutto   questo   non   per   impressionare   i   futuri   viaggiatori ma per abituarli ad assecondare alcuni aspetti marginali dei comunque pittoreschi di alcuni paesi arabi. Il   visto   sul   passaporto   è   una   faccenda   sulla   quale   mi   voglio   soffermare.   Questa   marca   da   bollo   di   poche   decine   di   mila   lire   si   può   fare   direttamente nell'aeroporto   di   Sharm   El   Sheikh   ma   non   è   obbligatoria   anche   se   conviene   farla...   mi   spiego   meglio:   per   la   permanenza   a   Sharm   il   visto   non   è richiesto,   ma   subito   fuori   si.   Per   cui   in   qualsiasi   escursione   si   faccia   anche   di   pochi   km   fuori   il   paese   (per   esempio   lo   snorkeling   a   Ras   Mohamed,   ma tratterò   più   avanti   l'argomento   escursioni)   si   richiede   questo   benedetto   visto   ed   i   numerosi   posti   di   blocco   che   fasciano   Sharm   fanno   controlli   accurati sempre   !   anche   se   si   viaggia   in   pulman   insieme   a   molte   persone   !   Non   parliamo   poi   se   andate   al   Cairo   !   Altra   dritta   importante:   il   visto   scade   nel momento   che   si   lascia   l'Egitto,   quindi   se   avete   intenzione   di   farvi   l'escursione   giornaliera   a   Petra   in   Giordania   (quindi   fuori   dall'Egitto)   tenetela   per ultima,   in   quanto   al   vostro   ritorno   il   vostro   visto   sarà   nullo   e   se   vorrete   fare   altre   escursioni   fuori   Sharm   dovrete   rifarlo.   (Attenzione:   info   relative all'anno 1999). Un contrattempo, uno sfogo:   Fuori   dall'aeroporto   ci   aspettavano   i   corrispondenti   del   tour   operator,   Roberto,   un   ragazzo   italiano   (ma   vissuto   in   Egitto      tanto   tempo   da   amare   questa terra   più   della   propria   famiglia)   ed   un   paio   di   locali.   Subito   capimmo   (nonostante   la   lingua   araba)   che   c'era   qualcosa   che   non   andava   con   il   nostro albergo   (avevamo   prenotato   il   Sonesta   Beach   a   Naama   Bay),   poichè   ci   facevano   salire   prima   su   un   pulman,   poi   su   un   altro...poi   la   spiegazione:   << c'e   un   piccolo   cambio   di   programma,   ma   nessun   problema,   nel   cambio   ci   guadagnerete   !   >>   le   mie   preoccupazioni   si   fecero   certe   (non   so   come   mai talvolta   i   guai   li   fiuto   nell'aria...)   <<   non   andrete   più   al   Sonesta   Beach   perchè   le   stanze   sono   tutte   piene,   ma   al   MovenPick   Golf   Hotel,   un   hotel   5 stelle   "lusso"   >>.   Cercai   di   protestare   ma   ci   dissero:   <<   prima   vedere...poi   dire   !   >>   e   quindi   andammo   a   dare   un   occhiata.   Fu   come   un   cazzotto nello   stomaco   quando   mi   accorsi   che   si   trovava   lontanissimo   dal   mare   nel   deserto   !   Avevo   prenotato   un   Hotel   vicino   la   spiaggia   per   fare comodamente   snorkeling   (e   a   fatica   ero   riuscito   a   scartare,   con   le   poche   info   disponibili,   gli   hotels   che   non   avevano   davanti   una   barriera   corallina)   ed ora   mi   trovavo   nel   peggior   posto   che   mi   poteva   capitare,   in   piena   desolazione   !   A   dire   il   vero   pare   ci   fosse   una   strada   interna   all'Hotel   che   portava   al mare   ma   era   lunga   Km   ed   arrivati   sulla   costa   bisognava   poi   scendere   da   una   collina   una   marea   di   scalini,   cosa   improponibile   sotto   il   caldo   con   le   varie maschere,   pinne,   acqua,   macchinette   fotografiche   ed   altro...soprattutto   dopo   aver   prenotato   un   hotel   sul   mare   !!!   Non   solo...avevo   scelto   il   Sonesta Beach   (da   non   confondere   con   il   Sonesta   Club,   non   sul   mare)   anche   perchè   era   una   struttura   in   stile   arabo   (anche   l'occhio   vuole   la   sua   parte)   e perchè   la   sera   sapevo   che   c'era   un   "pò   di   vita"   come   grigliate   sulla   spiaggia   o   spettacoli   tipici   egiziani   (dal   momento   che   si   trattava   di   una   vacanza   in un   luogo   turistico   di   massa   "per   definizione"   tanto   valeva   divertirsi   un   pò...),   mentre   mi   ritrovavo   in   un   tristissimo   hotel   che   aveva   in   più   solo   la   parola "lusso"   dopo   le   5   stelle   (da   me   prenotate   )   ma   che   era   freddamente   arredato   in   stile   occidentale   e   che   la   sera   non   aveva   alcun   spettacolo   folcloristico o   intrattenimento   (un   paio   di   sere   solo   una   triste   cantante),   in   pratica   a   nanna   dopo   cena,   dal   momento   che   era   pure   lontano   dal   centro   di   Sharm (diversamente   dall'hotel   da   me   prenotato   !).   La   mia   furia   si   abbattè   contro   l'accompagnatore   insieme   a   quella   di   altre   famiglie   alle   quali   era   toccata   la stessa   malasorte.   Il   personale   locale   non   faceva   che   ripetere   la   filastrocca:   <<   questo   hotel   è   più   lussuoso...   una   legge   Egiziana   rende   lecito   il cambiamento   improvviso   di   sistemazione   purchè   di   livello   non   inferiore...   questo   è   l'albergo   dove   viene   il   nostro   amato   presidente   Mubarak   Hosni   >> Soprattutto   sulla   faccenda   dell'hotel   dove   soggiornava   il      "presidente"   veniva   data   una   grande   enfasi,   ma   chissenefrega   !:   Mubarak   gode   senz'altro della   mia   stima   come   uomo   "illuminato"   e   di   pace,   che   riesce   abilmente   a   districarsi   tra   l'islamismo   e   "   l'occidentalismo",   ma   ai   fini   "vacanzieri"   non mene   frega   nulla.   In   effetti   notai   nei   Telegiornali   Italiani,   gli   anni   seguenti,   che   molti   riunioni   durante   le   varie   crisi   politiche   tra   islamici   ed   occidentali vennero   tenute   da   Mubarak   in   quell'hotel   ma   questo   nulla   entra   con   il   mio   snorkeling,   nè   i   mille   cartelli   e   statue   raffiguranti   l'immagine   del "presidente"potevano   plagiarmi   a   favore   del   MovenPick   (diversamente   da   come   è   avvenuto   per   la   popolazione   che   lo   idolatra   quasi   fosse   un   moderno faraone   !).   Una   coppia   di   sposetti   cedette   alla   fine   alla   sorte,   un'altra   famiglia   con   bambini   promise   un'azione   legale   (ma   poi   abbandonò   l'idea   perchè venne   a   sapere,   una   volta   in   Italia,   che   poteva   intraprenderla   solo   nei   confronti   dell'agenzia   con   la   quale   c'era   un   rapporto   buono   da   anni,   anzichè verso il tour operator), io continuai la protesta a brutto muso (e pure qualche parolaccia multilingua !). Mi   spiace   farvi   la   telecronaca   della   mia   disavventura   ma   è   bene   conoscere   gli   imprevisti   che   possono   accadere   in   un   viaggio   anche   se   organizzato, per sapere come regolarsi  e a questo proposito proseguirò schematicamente:   -   mi   riportarono   indietro   al   Sonesta   per   chiedere   di   nuovo   una   stanza   (dal   momento   che   eravamo   rimasti   solo   noi   delle   tre   coppie   danneggiate)   e   per capire   cosa   era   successo   (nel   frattempo   una   coppia   di   clienti   dell'albergo   ci   raccontò   che   una   comitiva   di   "russi   senza   prenotazione   "   con   molti   "rotoli di   dollari   di   grande   taglio"   (probabilmente   mafiosi)   aveva   offerto   alla   reception   una   cifra   alta   per   far   "liberare"   le   stanze,   fantasia   o   realtà   ?...io ipotizzai realtà !). -   niente   da   fare   con   le   stanze...iniziò   un   pellegrinaggio   negli   alberghi   di   Sharm   (pellegrinaggio   che   mi   permise   di   acquisire   una   certa   conoscenza   degli hotels di Sharm...vi può essere utile ?) Baron - ottimo hotel, lussuoso, lontano dal centro ma con una meravigliosa barriera corallina. Coral Bay - sull'omonima baia, ottima struttura con una superba barriera corallina con piscina annessa, molto bello ! Pyramisa - Ok barriera corallina, ottimi prezzi. Sonesta   Club   -   Pulito,   bello   ma   per   andare   al   mare   bisogna   attraversare   lo   stradone   principale   dove   le   auto   sfrecciano   paurosamente   a   tutta   velocità ignorando i pedoni; comunque più avanti c'è un moderno ospedale... Marriott - Ben attrezzato soprattutto dal lato dell'animazione ma il mare di fronte è sabbioso, privo di barriera corallina. Kahramana - al centro di Sharm, ma una stella in meno, non sul mare e comunque lontano da barriere. Sofitel - discreta barriera, livello medio, poca confusione rispetto il vicino e più lussuoso Sonesta Beach. Ovunque ( tranne al Kahramana) la risposta fu la stessa: <<non c'è posto !!! tutto esaurito !!!>> Pyramisia - ottima barriera corallina con pontile, discreto rapporto prezzo/qualità non lussuosissimo. Chiaramente si tratta solo della mia opinione relativa all'anno 1999. -   si   fece   sera   (un   giorno   di   incazzature   feroci   completamente   sprecato),   cenai   al   Sonesta   Beach   senza   pagare   (avevo   teoricamente   prenotato   in   Italia la mezza pensione ), ma poichè non risultavo alloggiato lì, mi minacciarono di chiamare la Polizia, me ne infischiai alla grande...non mi arrestarono ! -   ore   23,30   dovetti   cedere   ad   alloggiare   al   MovenPick;   in   cambio   della   mia   temporanea   capitolazione   mi   offrirono   (anche   grazie   al   Sig.   Roberto   che   fu l'unica persona che si occupò di noi attivamente e continuatamente) : 1)   passaggi   gratuiti   in   auto/pulman   (anche   in   sei   in   una   Ford   Fiesta   a   160   Km/h)   dal   MovenPick   al   Sonesta   Beach   (per   fare   un   pò   di   snorkeling)   e viceversa, poichè la navetta "standard" dell'Hotel non andava bene in quanto portava in un punto della costa privo di barriera. Peccato che questo servizio offerto si rivelò molto scarso a causa dei forti ritardi rispetto gli appuntamenti presi. 2) 4 pranzi gratuiti al Sonesta Beach (che mi permettevano di rimanere in spiaggia anche il pomeriggio). Peccato    che    ogni    volta    che    veniva    il    momento    del    conto    dovevo    rispiegare    tutto    l'accaduto    in    inglese,    chiamare    il    direttore,    aspettare, questionare...(che stress!) 3) Escursione pagata a Ras Mohamed Ben   poche   cose   rispetto   il   fatto   di   aver   comprato   (pagato)   una   cosa   e   averne   ricevuto   un'altra   !   Al   ritorno   dalla   vacanza   inoltrammo   una raccomandata   con   ricevuta   di   ritorno   alla   Swan   Tour   ma   non   si   degnarono   neanche   di   risponderci,   probabilmente   non   ritennero   che   il   cliente   fosse   il bene   per   loro   più   prezioso   !   Anche   i   solleciti   fatti   dalla   nostra   agenzia   non   ebbero   un   seguito.   Da   sottolineare   che   alla   nostra   partenza   da   Sharm   verso l'Italia   spuntò   dal   nulla   all'aeroporto   una   ragazza   italiana   (che   avevamo   incontrato   solo   al   nostro   arrivo   a   Sharm)   che   con   molta   arroganza   voleva   farci firmare   (ma   non   ci   riuscì)   un   pezzo   di   carta   (una   liberatoria)   nel   quale   dichiaravamo   alla   Swan   Tour   che   eravamo   stati   bene   ed   anzi   avevamo   avuto più   di   quello   che   ci   spettava   e   che   nulla   più   ci   era   dovuto...di   fronte   al   nostro   rifiuto   di   firmare,   la   ragazza   ci   disse:   <<   tanto   non   potrete   fare   niente, non   vedrete   uno   straccio   di   risarcimento   !!!   >>   (esattamente   le   stesse   parole   che   ci   aveva   detto   la   mattina   appena   sbarcati   all'inizio   della   vacanza)     ...ed aveva ragione !!! Purtroppo   le   leggi   italiane   non   tutelano   il   consumatore,   a   meno   che   voglia   sborsare   soldi   per   avvocati   o   iscrizioni   ad   associazioni   per   la   tutela   ed avere   molto   tempo   a   disposizione   infognandosi   con   esposti   o   denunce   (quindi   per   me   :   ferie   e   pazienza   che   non   ho   !)...   e   non   è   comunque   detto   che si vinca... !!! Chiudiamo   con   l'accaduto   (sono   stato   palloso,   lo   ammetto   ma   mettetevi   nei   miei   panni   !)      e   finalmente   passiamo   alla   vacanza   (o   quello   che   resta,   5 giorni soli !). Descriviamo   brevemente   Sharm:   anticamente   era   una   piccolo   villaggio   situato   sulla   collina   che   poi   pian   piano   si   sviluppò   sulla   costa,   a   Naama   Bay nella   penisola   del   Sinai,   penisola   sacra   perchè   si   narra   che   qui   Mosè   ricevette   da   Dio   le   tavole   dei   comandamenti   e   fu   anche   il   terreno   di   fuga   degli Ebrei   verso   la   terra   promessa.   Negli   anni   90   si   sviluppò   un   turismo   di   massa   che   occupò   con   gli   hotels   e   i   villaggi   tutta   la   baia,   espandendosi   verso Nord   verso   Shark   e   Coral   Bay.   Il   centro   del   paese   è   formato   da   negozietti   e   piccoli   locali   dove   lavorano   egiziani   provenienti   soprattutto   dal   Cairo   e   che spesso   si   alternano   a   rotazione   per   alcuni   mesi.   La   vita   ha   costi   più   europei   che   egiziani.   All'interno   della   costa   c'è   solo   deserto   talvolta   recintato perchè   sono   ancora   presenti   vaste   aree   dove   sono   interrate   molte   mine   anti-uomo   (si   stima   circa   23   milioni   !),   un   regalino   lasciato   dalla   guerra   dei tre giorni con Israele. Nei negozi turistici si parla l'italiano e si accettano le lire oltre che pounds e carte di credito. La   mattina   del   3   Maggio   ci   recammo   in   pulman   alla   spiaggia   del   Sonesta   Beach.   Come   tutte   le   spiagge   di   Sharm   era   fatta   da   una   sabbia   granulosa color   rosso   (la   sabbia   del   deserto,   che   arriva   sino   al   mare),   priva   di   vegetazione   ed   affollata   di   ombrelloni.   Come   tutte   le   spiagge   di   Sharm   era   invasa da   una   bolgia   di   turisti   (tipo   riviera   romagnola,   senza   offesa   s'intende   !),   con   musica   da   discoteca   che   gareggiava   nell'aria   (come   volume)   con   gli squilli dei mille telefonini italiani ! Una   nota:   alcune   riviste   e   cataloghi   di   tour   operator   asseriscono   che   in   Egitto   non   è   possibile   portare   con   sé   il   proprio   telefono   cellulare   pena   il sequestro   dello   stesso   alla   dogana:   tale   avvertimento   è   infondato   e   di   conseguenza   la   possibilità   di   effettuare   roaming   non   è   soggetta   ad   alcuna restrizione...io però preferisco la gente che parte senza cellulare (ma è una mia opinione). Sparse   tra   la   folla   spuntavano   di   tanto   in   tanto   animatori   (ed   animatrici)   i   quali   proponevano   (e   spesso   mendicavano)   giochini   infantili   per lobotomizzati   tipo   "la   gara   dell'aperitivo",   "il   disco-beach"   o   robe   del   genere   !   Il   tutto   sotto   un   caldo   soffocante,   dopo   un   giorno   di   incazzature   ed   un bicchiere di tamarindo omaggiato ! Sapevo   bene   che   a   Sharm   non   avrei   mai   incontrato   una   delle   tipiche   calme   spiagge   da   paradiso   tropicale   che   avevo   trovato   nell'Oceano   Pacifico   o nell'Indiano ma non pensavo che si potesse arrivare a tanto ! Le   mie   paranoie   mentali   si   placarono   una   volta   dentro   l'acqua,   sia   per   il   fresco,   sia   per   quello   che   trovai.   Infatti   a   poche   bracciate   dalla   riva   si   aprì tutto   un   mondo.   Nonostante   in   superficie   dovetti   schivare   qualche   moto   d'acqua,   un   motoscafo   maldestro,   un   barcone   turistico   con   il   fondo   di   vetro   e un   paio   di   ciccioni   con   le   pinne,   sotto   un'acqua   incredibilmente   trasparente   e   pulita   resisteva   un   ambiente   brulicante   di   vita   !   A   pochi   metri   dalla   calca dei   bagnanti   vi   era   una   piccola   barriera   profonda   solo   3-4   metri   dove   vivevano   grandi   formazioni   di   corallo   coloratissimo   (meglio   di   quelle   delle Maldive)   gialli,   rosa,   rossi   e   neri,   e   molti   altri   esseri   come   spugne,   stelle   marine,   ricci.   I   pesci   poi   erano   abbondantissimi   :   pesci   pappagallo,   farfalla, balestra,   chirurgo,   razze,   murene,   etc...c'era   insomma   la   solita   "banda   tropicale"   con   una   particolare   abbondanza   di   grandi   cernie   rosse   lunghe   anche un metro e di pesci scorpione ! Per   chi   alloggia   al   Sonesta   Beach,   la   barriera   (che   inizia   in   questo   punto   di   Naama   Bay)   si   trova   sulla   sinistra   (guardando   il   mare,   cioè   a   Nord)   e prosegue verso il Sofitel. Non è ricca come quella degli Hotel verso Shark Bay o Coral Bay ma si possono fare ugualmente delle belle foto... quindi portatevi la macchinetta fotografica impermeabile. Un'altro   capitolo   importante   è   la   cucina   egiziana:   ottima   !   (l'avevo   già   provata   a   Roma   prima   di   partire)   a   base   di   salse   speziate   ed   a   questo   proposito voglio   consigliare   le   polpettine   di   fave,   gli   spiedini   di   carne   (spesso   di   montone),   i   passati   di   legumi   (soprattutto   fave   e   fagioli   neri),   la   tipica   "shami": una   focaccia,   gli   arrosti   di   capra   o   agnello   e   poi   naturalmente   ceci,   peperoni,   zucchine,   riso,   cus-cus,   patate,   lenticchie   rosse,   formaggio   greco, pesce...   I   dolci   sono   invece   un   po'   "troppo   dolci"   per   i   miei   gusti   e   talvolta,   come   nel   caso   del   "katalef"   di   mandorle   e   noci,   addirittura   fritti.   Squisita   è la   birra,   che   si   trova   dappertutto,   nonostante   la   religione   musulmana   ne   vieti   l'uso   ai   propri   fedeli   !   ...non   scordiamoci   che   la   birra   è   stata   inventata dagli   antichi   egizi   (anche   se   l'antica   ricetta   priva   di   malto   gli   conferiva   un   sapore   di   "fogna").   Come   in   tutto   il   Nord-Africa   è   presente   anche   una produzione   di   buona   qualità   di   vini   ed   olio.   Si   può   finire   il   pasto   con   un   Karkadè   caldo   (servito   anche   gratuitamente   spesso   in   spiaggia)   oppure   il tipico tè arabo, magari alla menta...naturalmente sempre a temperatura da altoforno !!! La   sera   dopo   cena,   insieme   con   altri   turisti,   ci   recammo   a   tutta   birra   in   "sei"   nella   Ford   Fiesta   nera   dei   nostri   amici   egiziani   (fui   quasi   sodomizzato   dal cambio   !)   all'Hotel   Kahramana   dove   assistemmo   nell'ampio   terrazzo   all'ultimo   piano   ad   uno   spettacolo   di   folclore   locale:   balletti,   sceneggiate, costumi,   danza   del   ventre   con   o   senza   coinvolgimento   del   pubblico,   canzoni   e   musiche   tipiche   nonchè   una   lunga   e   spettacolare   esibizione   di     "whirling ". Entrerò   nel   dettaglio:   sfido   chiunque   dei   partecipanti   ad   aver   capito   realmente   cosa   stava   vedendo   al   di   là   del   fatto   puramente   esteriore   che   fa   del "whirling"   (dall'   inglese   whirl:   girare,   roteare)   uno   spettacolo   molto   artistico,   durante   il   quale   un   uomo   gira   vorticosamente   per   molto   tempo,   facendo tutta   una   serie   di   figure   con   le   gonne,   stoffe,   e   quanto   di   abbigliamento   indossa.   In   realtà   è   qualcosa   di   più:   è   una   delle   tipiche   manifestazioni   legate alla   dottrina   islamica-filosofica   del   "sufismo",   una   cerimonia   religiosa   di   musica   e   danza   che   dopo   oltre   700   anni   viene   ancora   praticata.   << Attraverso   l’esperienza   diretta   della   sorgente   di   energia   ed   estasi   che   i   suoi   metodi   risvegliano,   il   sufismo   aiuta   a   ricordare   il   divino   dentro   di   noi.     Attraverso   il   "whirling"   (la   danza   dei   "dervisci"),   si   può   avere   l’esperienza   di   muoverci   nell’abbandono   più   totale,   pur   rimanendo   centrati   e   silenziosi nel   profondo   di   noi   stessi.   Con   il   canto,   si   aggiungerà   a   tutto   ciò   l’ingrediente   della   celebrazione,   che   in   passato   ha   guadagnato   al   sufismo   il   nome   di "via   del   cuore".   Al   centro   di   questo   fluire   gioioso   e   potente,   sarà   possibile   percepire   e   godere   la   dimensione   più   sottile   ed   essenziale   della   nostra energia >>. 4   Maggio,   dopo   aver   snorkellato   un   po'   la   mattina,   il   pomeriggio,   verso   le   16   ci   incontrammo   con   i   nostri   "angeli   custodi",   due   ragazzi   che   avendo seguito   la   nostra   disavventura   ci   avevano   preso   in   amicizia,   i   quali   ci   portarono   a   fare   la   classicissima   "   cammellata   nel   deserto   "   o   forse   sarebbe meglio dire "dromedariata" visto che in Africa ci sono i dromedari (mentre i cammelli si trovano in Asia). Con   la   loro   utilitaria   ci   addentrammo   nel   deserto   (molto   suggestivo   !)   dove   carovane   di   nomadi,   greggi   di   capre   o   semplicemente   donne   sole, girovagavano   sotto   il   sole   cocente,   con   i   loro   tipico   abbigliamento   beduino.   Arrivammo   in   un   canalone   di   pietra   dove   spiccava   il   solo   albero   incontrato per   miglia   (una   spinosissima   acacia)   e   dove   da   un   lato   c'erano   dei   ragazzini   che   tenevano   a   guinzaglio   tramite   una   corda   degli   esili   dromedari.   Dopo una   breve   trattativa   ci   fecero   montare   in   groppa.   E'   una   cosa   assolutamente   da   provare,   ma   vi   devo   anticipare   che   è   scomodissima:   nella   mia   vita   ho cavalcato   cavalli,   asini,   muli,   parecchie   volte   l'elefante,   persino   da   ragazzino   dei   grossi   cani,   ma   non   ho   visto   niente   di   più   scomodo   !   Stare   in   cima   ad una   gobba   che   non   è   certo   un   "osso",   bensì   oscilla   più   o   meno   "mosciamente"   ,   stare   seduto   sopra   un   sellino   durissimo   e   strettissimo   (mi   chiedevo come   poteva   entrarci   un   sedere   fuori-standard   !),   dove   un   bastone   centrale   (che   fa   parte   del   baldacchino)   ti   spreme   le   "pelotes"   (la   posizione   delle gambe   "maschile"   è   infatti   diversa   da   quella   "femminile"   che   è   invece   un   tantino   più   dritta   e   quindi   stabile   !)   è   veramente   un   impresa   ardua, soprattutto   nelle   fasi   di   "crick",   durante   le   quale   il   dromedario   (con   sopra   il   malcapitato   )   sale   (o   viceversa   scende)   con   un   movimento   a   scatti   a   più riprese   o   meglio   a   "crick"   (intendo   il   crick   dell'auto   !).   Ben   diverso   dal   cavalcare   un   vero   cammello   che   se   non   altro   ha   la   sella   ben   stabile   tra   una gobba   e   l'altra   !   Scherzi   a   parte,   fu   una   cosa   molto   simpatica   che   terminò   nel   più   classico   dei   modi:   "un   tè   nel   deserto   !"   sotto   le   tende   di   un   villaggio beduino.   Mi   offrirono   le   loro   caratteristiche   focacce   (una   specie   di   piadine,   ma   meno   morbide,      cotte   sulla   legna)   e   mi   versarono   un   tè   bollentissimo che   anche   dopo   venti   minuti   di   conversazione   non   accennava   a   scendere   neanche   di   un   grado   !!!   La   conversazione   fu   piacevole:   mi   raccontarono   un po'   sulla   loro   vita,   molto   semplice   ma   non   povera   (   i   beduini   di   questa   zona   sono   infatti   molto   ricchi).   ll   governo   per   migliorare   le   loro   condizioni abitative   (soprattutto   igieniche)   gli   aveva   costruito   delle   villette   (carine,   le   ho   viste   !),   ma   loro   avevano   preferito   il   silenzio   del   deserto   per   tradizione   ! Parlammo   anche   di   donne,   che   nella   loro   cultura   vengono   private   di   ogni   forma   di   "svago"   e   libertà.   Pensate   che   solo   gli   uomini   possono   possedere jeep   con   le   quali   andarsi   a   divertire   al   paese,   mentre   le   donne   (con   il   permesso   degli   uomini)   possono   al   massimo   "divertirsi"   facendo   una passeggiata nel deserto...magari se sono fortunate possono farsi " un giro" con le capre del marito ! Quando   devono   partorire   vanno   nel   deserto   con   le   madri   e   le   suocere   e   devono   "   farlo   in   piedi",   per   dimostrare   all'uomo   quanto   sono   "forti"   :   una donna   con   una   fibra   forte   è   una   garanzia   per   una   buona   riuscita   dei   successivi   parti   e   metterà   al   mondo   molti   figli   senza   problemi   !   ...ehhh   ! meditate...donne...meditate ! Comunque anche gli uomini hanno le loro "fregature". Infatti non possono vedere mai prima di sposarsi il volto delle loro future mogli (che comunque si   possono   ripudiare   senza   "giusta   causa"),   infatti   solo   le   donne   sposate   hanno   il   volto   scoperto   !   (nelle   civiltà   musulmane   più   emancipate   in   genere   è l'inverso,   in   quelle   più   restrittive   invece   il   volto   e   non   solo   è   sempre   coperto   !).   Quindi   un   uomo   per   sperare   di   sposarsi   delle   donne   "carine"   ha   come unica   ricerca   quella   di   analizzare   bene   i   volti   delle   future   suocere   e   sperare   che   la   vecchia   legge   di   Mendel   funzioni   bene   adottando   come   "carattere dominate" quello della madre anzichè del padre ! Sotto   le   tende   i   beduini   vendevano   i   loro   manufatti   ma   non   furono   insistenti,   furono   più   pedanti   nel   tentativo   di   comprare   i   nostri   oggetti   (per esempio un orologio al quarzo che portavo al polso) offrendomi consapevolmente anche il doppio di quello che valeva. Tentarono   anche   di   comprare   mia   moglie   in   cambio   di   quattro   capre   ...ma   non   sapevo   che   farmene   !l   giorno   seguente   (5)   decidemmo   di   usufruire della   gita-omaggio   a   Ras   Mohamed,   il   parco   marino   protetto   appena   fuori   Sharm.   Ci   imbarcammo   la   mattina   a   bordo   di   un   pulmino   con   aria condizionata   attrezzati   di   maschera,   pinne,   borraccia,   asciugamano   e   "passaporto   con   visto   valido"   che   fu   scrupolosamente   controllato   appena   fuori   il paese presso una specie di dogana presidiata da militari. Dopo    la    "mini-frontiera",    la    "magnifica    desolazione"    (per    usare    una    frase    "lunare"):    deserto    rosso    e    polveroso    a    perdita    d'occhio...poi    un cancello...un'altro   stradone...delle   strutture   enormi   in   cemento   che   simulavano   dei   grandi   massi   (molto   belle   )   e   ancora   deserto   sino   ad   arrivare,   dopo una lunga strada bianca piena di curve e "voragini" , al mare. Posammo   la   nostra   roba   in   spiaggia   (questa   volta   deserta   !)   e   ci   immergemmo.   Per   una   decina   di   metri   si   toccò,   poi   improvvisamente   la   barriera   che scese   a   picco   sino   a   30   metri.   In   tutta   sicurezza   (tra   noi   c'erano   inesperti,   anche   anziani,   al   loro   primo   debutto   con   la   maschera   e   senza   pinne   !   ...per questo   consiglio   questa   escursione   a   tutti,   basta   sapersi   un   po'   reggere   a   galla   !)   seguimmo   il   bordo   della   barriera   (insieme   a   George,   la   nostra giovanissima   guida   e   fornitore   di   passaggi   in   auto   durante   la   nostra   permanenza   a   Sharm),   vedendo   spettacoli   degni   dei   migliori   documentari   sui mari tropicali. La   ricca   "snorkellata"   durò   circa   20   minuti,   dopo   dei   quali   ci   si   rivestimmo   e   proseguimmo   in   pulman   l'escursione.   Seconda   tappa:   in   mezzo   al deserto,   per   vedere   come   da   alcune   crepe   del   terreno   arrivava   da   lontano   il   mare,   formando   delle   pozze   cristalline   di   pochi   metri   dove   vivevano indisturbati   gruppi   di   gamberetti.   Poi   di   nuovo   sul   pulman   sino   alla   "laguna   magica",   una   spiaggia   con   di   fronte   un   tratto   di   mare   sabbioso   dove l'acqua   prendeva   un   color   cielo   chiaro   molto   suggestivo   (mi   dissero   a   causa   della   particolare   composizione   del   fondo   ricco   di   piombo   e   a   causa   della diversa   insolazione   la   laguna   cambiava   tre   volte   al   giorno   colore)   dove   ci   mettemmo   a   nuotare   (no   snorkeling   )   ed   a   prendere   il   sole.   Altra   mezz'ora di   pausa   e   poi   tutti   di   nuovo   sul   pulman,   destinazione:   "main   beach",   la   spiaggia   principale.   Con   una   certa   difficoltà   a   causa   della   strada   accidentata   e stretta   arrivammo   in   una   spiaggetta   protetta   da   vari   costoni   di   roccia.   Una   struttura   posticcia   di   legno   ci   permise   di   posare   i   bagagli   (...e   le   teste) all'ombra.   Poi   ci   avviammo   verso   il   reef.   L'acqua   era   talmente   bassa   (arrivava   al   ginocchio   al   massimo   !)   che   bisognava   seguire   un   corridoio   acquatico praticamente   in   piedi,   camminando   per   circa   una   centinaio   di   metri   sino   alla   barriera   corallina   che   sprofondava   improvvisamente   a   70   metri   (non   si vedeva   il   fondo   !).   Il   blu   "che   più   blu   non   si   può"   mi   avvolse   spezzato   solo   dai   colori   sgargianti   dei   coralli   ed   una   punta   di   timore   più   accattivante   che realmente   preoccupante   mi   pervase   per   un   attimo,   l'impatto   tra   il   giallo-ocra   del   deserto   ed   il   blu   notte   del   mare   era   stato   troppo   violento   !   E'   inutile dirvi   che   meraviglia   fu,   seguire   per   trenta   minuti   il   bordo   della   barriera   che   in   questo   punto   era   spesso   tutt'uno   con   la   montagna   che   cadeva   a   picco sul mare ! Fantastico ! ...neanche c'era stato bisogno di usare la mia mutina...tanto l'acqua era calda ! Verso l'ora tarda di pranzo tornammo in hotel dove prenotammo l'escursione di un giorno al Cairo. La   giornata   del   6   Maggio   iniziò   molto   presto,   infatti   alle   6   ci   vennero   a   prendere   con   una   vecchia   auto   e   ci   portarono   all'aeroporto   dove   alle   7   ci aspettava   il   volo   Sharm-Cairo   della   Orca-Air.   Un   simpatico   aeretto   appuntito   modello   sarcofago   di   Tutakhamon   (in   realtà   un   FirechildMetro   19   posti senza   cesso   ma   con   tanto   di   bibita   tropicale   appoggiata   sul   bordo   della   poltrona)   ci   aspettava   per   il   panoramicissimo   volo   attraverso   il   deserto   sino   al Cairo   della   durata   di   circa   50   minuti.   Notai   quanto   bello   dall'alto   fosse   il   trittico   Nilo-Cairo-Piramidi   !   Una   volta   sbarcati   nel   solito   caos   degli   aeroporti egiziani   ci   riunimmo   ad   un'altra   coppia   ed   insieme   con   un   autista   locale   ed   una   guida   egiziana   in   lingua   italiana   (Asha)   entrammo   in   un   pulmino   in direzione della "cittadella" Il traffico, il degrado, lo smog del Cairo  era ai massimi livelli. L'Islam   (per   me   la   mia   prima   esperienza)   si   mostrava   in   tutte   le   sfaccettature.   C'era   il   ricco   che   camminava   seguito   dalle   sue   mogli,   le   donne   con   il volto   scoperto,   semicoperto,   completamente   coperto,   c'era   una   donna   che   indossava   il   classico   manto   nero   a   copertura   totale,   occhi   compresi,   sopra il   quale   spiccavano   gli   occhiali   (mi   chiesi   come   faceva   a   vederci   bene,   dal   momento   che   guidava   un'auto   !),   c'erano   le   donne   del   "partito   delle   virtù" (che   inveivano   contro   i   costumi   troppo   lascivi   delle   generazioni   moderne   !)   e   così   via   !   La   stessa   Asha   (la   guida)   una   ragazza   bilaureata   e   plurilingue portò   per   tutta   la   giornata   un   fazzoletto   in   testa   e   un   castigatissimo   vestito   (faceva   40   gradi   !)   e   mi   raccontò   con   fierezza   e   contentezza   che   faceva   il suo   lavoro   più   per   passione   che   per   garantirsi   un   futuro   economico   perchè   quando   si   sarebbe   sposata   avrebbe   obbligatoriamente   lasciato   il   lavoro per   dedicarsi   al   suo   uomo   ed   alla   famiglia   ed   avrebbe   indossato   l'abito   che   gli   avrebbe   imposto   il   marito   (a   copertura   totale   o   semi-totale   a   seconda della   della   mentalità   più   o   meno   aperta   del   futuro   marito   !)   .   Mi   spiegò   che   non   aveva   mai   fatto   un   bagno   in   mare   in   quanto   alle   donne   non   era permesso   nuotare   o   stare   in   costume   (tranne   ultimamente   nelle   piscine   costruite   appositamente   per   le   donne).   Infatti   anche   a   Sharm   avevo   notato famigliole   islamiche   sulla   spiaggia   nelle   quali   il   marito   in   costume   prendeva   il   sole,   usava   la   videocamera,   rideva,   discuteva   con   gli   altri,   ballava   o snorkellava mentre le mogli in abiti succinti restavano a guardare. Chiaramente questa non è assolutamente una critica alla società musulmana: ogni cultura va rispettata al massimo livello. La prima tappa fu nella meravigliosa "cittadella" di Saladin. Apro   una   parentesi   storica.   Saladin,   che   in   Egitto   è   quasi   un   eroe   nazionale,   è   lo   stesso   personaggio   definito   "feroce"   nella   memoria   Italiana (ricordate   ad   esempio   la   corrispettiva   carta   del   Mercato   in   Fiera   ?).   In   realtà   l'ingiusto   aggettivo   "feroce"   deriva   dall'appellativo   stampato   sulla   figurina di   Saladin   di   un   concorso   degli   '20   della   Buitoni-Perugina   nel   quale   si   vincevano   dei   premi   a   seconda   di   quanti   album   delle   figurine   si   riuscivano   a completare   (150   album   completati   valevano   addirittura   una   Fiat   Topolino   !)....   e   indovinate   quale   era   la   figurina   più   rara   da   trovare   all'interno   dei prodotti   ?   proprio   quella   del   "feroce   Saladino"   !   La   cattiva   fama   fu   poi   alimentata   dall'uscita   del   film   nel   1937   "Il   feroce   Saladino"   con   Angelo   Musco, Alida Valli e Lino Carenzio. In   realtà   Saladin   fu   tutt'altro   che   feroce   ma   piuttosto   tollerante,   generoso   e   soprattutto   leale   con   i   nemici.   Ovviamente   la   relativa   bontà   va   sempre inquadrata   con   il   periodo   storico   quindi   anche   Saladin   non   fu   esente   da   atrocità   ma   senz'altro   minori   di   quelle   di   altri   personaggi   dell'epoca   come   ad esempio i Crociati. La   cittadella   si   trova   nella   parte   più   vecchia   della   città,   posta   su   una   collina,   completamente   fortificata,   dalla   quale   spicca   la   meravigliosa   moschea   di Mohamed   Alì,   una   delle   più   antiche   e   soprattutto   visitabili   da   noi   "infedeli"      (donne   comprese   !)   Chiaramente   ricordo   sempre   che   nelle   visite "culturali"   (Cairo,   Petra,   etc.)   bisogna   andare   vestiti   rispettosi   degli   usi   e   costumi   musulmani,   quindi   niente   minigonne   e   pantaloncini   per   le   donne (anche   gli   uomini   è   meglio   che   indossino   i   pantaloni   lunghi   !)   e   nonostante   il   caldo   niente   abiti   sbracciati   od   ombelichi   fuori   (è   preferibile   avere giubbino   pronto   da   mettere   quando   si   entra   nei   luoghi   sacri   !).   Un   altro   consiglio:   poichè   nelle   moschee   si   entra   senza   scarpe,   se   siete   schizzinosi portatevi   dietro   un   paio   di   calzini   (magari   quelli   presi   in   aereo).   Inutile   descrivervi   la   bellezza   della   moschea   con   i   suoi   antichi   tappeti,   fregi, lampadari,   disegni...guardate   le   mie   foto   ed   andateci   !   Fuori   invece   si   domina   tutta   la   città   dove   spiccano   le   altre   moschee   (non   visitabili),   il   caos cittadino   e   le   case   dei   poveri,   talvolta   costretti   a   vivere   dentro   le   tombe   di   famiglia   dei   più   ricchi   !   Tra   suoni   e   canti   suggestivi   uscimmo   dalle   mura della   cittadella   per   dirigersi   al   museo   egizio   del   Cairo.   Uno   dei   musei   più   interessanti   che   abbia   mai   visto,   quasi   interamente   riempito   con   gli abbondanti   reperti   provenienti   dalla   tomba   di   Tutankhamon.   Quattro   ore   di   visita   senza   riuscire   neanche   a   vedere   il   museo   per   intero   !   Intorno   ai reperti   vi   erano   molti   studenti   universitari   intenti   a   prendere   appunti,   disegnare...Eviterei   la   descrizione   dei   vari   reperti,   citando   solo   la   famosa maschera   d'oro   di   Tutankhamon   (quella   spesso   riportata   sulle   copertine   di   alcuni   libri-romanzi...)   e   il   suo   sarcofago   !      Qualche   informazione   pratica: all'entrata   del   museo   oltre   il   biglietto   d'ingresso   (compreso   nel   prezzo   dell'escursione)   bisogna   pagare   una   tassa   per   fotografare   (   il   corrispettivo   di poche   migliaia   di   lire   italiane)   che   diventa   una   decina   di   volte   più   salata   se   si   vogliono   usare   le   video-camere.   Un'altro   extra   (che   vi   consiglio)   è l'accesso   alla   sala   delle   mummie   (   circa   20.000   lire).La   giornata   continuò   con   un   ottimo   pranzo   innaffiato   dalla   mitica   birra   in   un   tipico   locale   con   vista sulla   piana   di   Giza:   le   Piramidi..wow   !   Verso   le   due   del   pomeriggio   la   temperatura   salì   a   1000   gradi   all'ombra   ed   allora   decidemmo   di   andare   verso   il deserto,   alla   periferia   della   città,   lontani   da   ogni   riparo,   all'ombra   delle   Piramidi   (ma   quale   ombra   d'Egitto   ?   c'era   un   sole   perforante   a   picco   !   ).   Le piramidi   erano   chiuse   per   ristrutturazione   (ora   so   che   sono   aperte   )   ma   mantenevano   intatto   tutto   il   loro   fascino.   Ci   portarono   prima   sotto   le   piramidi di   Chefren   e   Cheope,   poi   nel   classico   punto   panoramico   da   dove   si   potevano   fotografare   tutte   quante,   compreso   quella   di   Micerino   e   quelle   più piccole delle loro mogli. Poi il giro continuò nell'area archeologica di Giza sino alla Sfinge. I   venditori   intorno   ai   scavi   non   furono   molto   insistenti,   tranne   un   bambino   che   di   fronte   al   mio   rifiuto   di   comprargli   una   coca-cola   gelata,   me   la   mise in mano e scappò via dicendo in inglese: << è per te, te la regalo ! >> (quando si dice: ricevere uno "schiaffo morale "!). Infine   andammo   nell'interessantissimo   bazar   di   Kan   El   Kahili,   una   sorta   di   mercatino   delle   pulci,   nei   vicoletti   della   città   (turisticamente   sicuro   per   gli abbondanti   controlli   )   dove   facemmo   buoni   affari.   Consiglio   vivamente   di   comprare   qui   tutti   i   souvenirs   e   i   regalini   da   riportare   in   Italia   come statuette,   piatti   di   rame,   papiri   dipinti,   monili   d'argento,   scarabei   portafortuna,   soprattutto   magliette   di   cotone   (è   un   prodotto   nazionale   di   ottima qualità   !)   perchè,   se   sapete   contrattare,   i   prezzi   sono   molto   convenienti   (molto   più   bassi   che   a   Sharm)   e   spesso   le   trattative   assumono   sfaccettature molto   colorate   (io   ad   esempio   ho   barattato   un   vocabolarietto   italiano-inglese   trovato   nelle   confezioni   di   rullini   fotografici   con   una   maglietta   !).   Nei vicoli, vidi anche delle "fumerie" dove si potevano assaggiare vari tipi di tabacco aromatizzato fumando con il narghilè. La sera riprendemmo l'aereo e tornammo a Sharm veramente soddisfatti. I   due   giorni   seguenti   li   dedicammo   al   mare   perchè   stavamo   un   pò   a   corto   di   "viveri",   riproponendoci   di   tornare   un   altr'anno   per   fare   altre   escursioni. A questo proposito vi elenco le altre possibilità di "escursione" da Sharm: Tour delle barriere: si va in barca verso l'isola di Tiran alla scoperta dei migliori fondali corallini con pranzo a bordo. Motorata nel deserto: un giro nel deserto a bordo delle "moto del deserto" Santa   Caterina:   escursione   all'antico   monastero   dove   vivono   i   monaci   greco-ortodossi.   Fondato   nel   6°   secolo   d.c.   dall'imperatore   Giustiniano   conserva mosaici   ed   icone   antiche   di   straordinaria   rarità.   La   leggenda   vuole   che   il   monastero   sia   costruito   nel   luogo   dove   Mosè   vide   il   rovo   bruciare   senza consumarsi. L'escursione termina con la visita del mercato del villaggio di Dahab. Alba   sul   Sinai:   ci   si   alza   di   notte   per   scalare   (trekking)   in   circa   3   ore   una   montagna   sul   Sinai   ed   ammirare   l'alba   (portarsi   il   maglione   perchè   fa   sempre freddo !), poi si va a visitare il monastero di S. Caterina. Canyon colorato: gita sino a Nuweiba dove inizia un canyon da visitare a piedi che possiede rocce dalle mille sfumature di colore. Pranzo al ristorante. Jeep   Safari:   escursione   in   jeep   per   ammirare   i   paesaggi   marini   di   Aquaba   e   dello   stretto   di   Tiran   ed   i   paesaggi   desertici   all'interno   della   costa.   Sosta nella valle di Rayan, famosa oasi dove si coltivano le palme da dattero. Petra:   ...ricordate   il   film   "i   predatori   dell'arca   perduta!   ?   Questa   gita   vi   porta   in   Giordania,   a   Petra   dove   si   visita   la   antica   città   Nabatea   interamente scolpita nella roccia del deserto. Luxor : poco meno costoso del Cairo (aereo o raramente pulman) non ha bisogno di commenti ! Tutte le escursioni sono prenotabili sul luogo. Domenica 9 ritornammo in Italia... speriamo non sia un addio ma solo un arrivederci!