Appunti di Viaggio in Australia
Appunti di Viaggio in Australia
E’ una realizzazione:  SteveR           On line da Gennaio 1999
Prologo: Nel   2004   c'eravamo   congedati   dall'Australia   con   un   "arrivederci"   e   dopo   cinque   anni   siamo   riusciti   a   mantenere   fede   alla   promessa;   con   ancora   più sacrifici   che   all'epoca,   con   la   famiglia   cresciuta   nel   frattempo   di   una   unità   siamo   pronti   a   tornare   nel   paese   che,   nonostante   il   progresso   e   la   modernità, è   riuscito   a   mantenere,   grazie   alla   vastità   del   territorio   rispetto   la   popolazione   e   alla   forte   sensibilità   ambientale,   la   verginità   di   una   natura incontaminata ed il fascino degli "skyline" sgombri da qualsiasi elemento nell'immensità dei tanti apparenti "nulla". Nel   passato   ci   eravamo   avventurati   in   una   piccola   porzione   del   Nord   e   dell'Est,   quest'anno   ci   godremo   un   frammento   dell'Ovest   e   del   Sud   passando   dai 40   gradi   estivi   Italiani   all'inverno   Australe   prossimo   allo   zero   attraversando   a   distanza   di   ore   un   pò   tutte   le   stagioni   che   sono   nel   mezzo   dei   due   estremi climatici. Il   viaggio   è   stato   progettato   quasi   un   anno   prima   cercando   di   prevedere   tutto   nei   minimi   particolari,   dall'influenza   stagionale   australe   per   la   quale   ci eravamo   vaccinati   sino   ai   biglietti   aerei   pagati   la   metà   grazie   ad   una   prenotazione   in   anticipo   di   otto   mesi   rispetto   la   data   di   partenza,   dal   bagaglio aumentato   per   l'abbigliamento   ed   i   medicinali   bi-stagionali   al   gps   con   le   cartine   aggiornate,   salvo   poi   scordare   il   gps   a   casa   e   "navigare"   con   le   efficienti mappe   stampate   da   internet   (che   avevo   portato   in   caso   di   malfunzionamento   del   gps)   e   affrontare   il   pericolo   della   imprevista   nuova   Influenza   (la   Swine Flu)   che   proprio   ad   un   mese   dalla   partenza   si   era   espansa   soprattutto   nel   Sud   dell'Australia   con   un   picco   massimo   in   Agosto   tale   da   superare   come incremento ogni nazione del mondo. Western Australia: Il   viaggio   iniziò   con   il   volo   Roma-Singapore,   12   ore   che   passarono   in   fretta   soprattutto   per   le   mie   piccole   intenti   ad   alternare   sonnellini   sdraiate   in   terra ai   vari   giochini   che   si   sono   portate   dietro   nei   loro   zainetti   nonchè   videogiocare   con   i   game   on-line   sugli   schermi   lcd   dell'aereo,   alcuni   addirittura multiplayer   (si   poteva   ad   esempio   giocare   a   scacchi   o   a   battaglia   navale   da   una   poltrona   all'altra);   poi   uno   stop   di   3   ore   ed   un   altro   volo   di   poco   più   di cinque ore sino a Perth . Negli   aeroporti   e   a   bordo   dei   nostri   aerei   vedemmo   varie   persone   che   indossavano   la   mascherina   chirurgica,   alcuni   probabilmente   per   prevenzione   ma alcuni   perchè   tossivano;   a   Singapore,   memore   dell'esperienza   della   Sars   dl   2003,   venivano   distribuiti   a   tutti   i   viaggiatori   opuscoletti   sulla   Nuova Influenza   suina   H1N1   oltre   ai   numerosi   avvisi   affissi   ovunque   e   la   monitoraggio   a   distanza   della   temperatura   corporea   tramite   scanner   ad   infrarossi, misure esagerate o no la considero comunque un'ottima prova generale per pandemie più serie. Arrivammo   a   Perth   di   pomeriggio   e   poichè   non   c'erano   più   voli   per   la   nostra   prima   destinazione   ci   dovemmo   fermare;   Perth   è   la   capitale   del   Western Australia,   una   tra   le   metropoli   più   isolate   al   mondo,   particolarmente   affascinante   per   la   quantità   di   verde,   laghetti   ma   soprattutto   per   la   grande   laguna interna la cui città è incastonata con gusto e cura quasi maniacale. Prendemmo   un   taxi   per   arrivare   in   hotel,   il   tassista   Croato   incominciò   a   parlarci,   tanto,   tantissimo   del   suo   paese   d'origine,   di   Perth   e   dell'Italia:   penso che sia stato per distrarci visto che pagammo una cifra doppia rispetto quella che pagheremo al ritorno per la stessa tratta :-( Per   passare   la   notte   avevamo   prenotato   l'   Hotel   Sullivans,   un   piccolo   e   modesto   hotel   tre   stelle   con   camere   molto   spartane   ma   situato   in   una   felice posizione di fronte al Kings Park dove una passeggiata era d'obbligo prima che calasse il sole e scendesse sensibilmente la temperatura. Nonostante   l'hotel   avesse   le   camere   con   arredamento   datato,   possedeva   un   hot-spot   wi-fi   gratuito   al   piano   terra   con   il   quale   mi   collegai   con   il   mio piccolo   netbook   ad   Internet   per   consultare   la   posta   elettronica,   telefonare   con   Skype   gratuitamente   e/o   a   prezzi   stracciati,   leggere   il   giornale,   ascoltare il Tg della Rai in podcast ed informarmi sulle previsioni del tempo. La temperatura, all'inizio piacevole, durante la notte calò sensibilmente e fui costretto ad accendere in stanza il rumoroso ma potente climatizzatore. Il   mattino   seguente   faceva   otto   gradi   e   si   avvertivano   distintamente   mentre   aspettavamo   l'arrivo   del   taxi   che   per   condurci   all'aeroporto   per   il   volo Perth-Learmonth della compagnia locale Skywest. Il   volo   panoramicissimo   durò   circa   due   ore   e   nel   Fokker   F100,   un   aereo   da   100   posti,   eravamo   al   massimo   in   una   ventina:   in   bassa   stagione   la   Penisola del North West Cape non è certo una destinazione di massa ! Scopro   infatti   che   gli   unici   turisti   eravamo   noi   mentre   il   restante   delle   persone   erano   locali   di   ritorno   da   Perth   e   lavoratori   in   trasferta   per   l'ampliamento delle   strutture   in   rapida   crescita   nell'unico   centro   abitato   della   zona:   Exmouth,   meno   di   duemila   anime   per   una   manciata   di   strade,   impiegate   nel turismo   o   nelle   basi   militari,   in   un   immenso   deserto   abitato   da   canguri,   emù,   rettili   e   termiti   ed   orlato   dalle   spiagge   da   sogno   del   Cape   Range   National Park. Exmouth   fu   la   nostra   base   per   la   prima   parte   del   viaggio;   un'alternativa   sarebbe   stata   un   campo-tenda   sulla   spiaggia   all'interno   del   parco   nazionale   ma oltre   ad   essere   privo   di   servizi   come   acqua   corrente   ed   elettricità   (poco   male)   era   scomodo   per   fare   rifornimenti   di   cibarie   e   carburante   in   quanto distante dalla cittadina (e comunque neppure economico !). Arrivati   al   piccolo   aeroporto   civile-militare   di   Learmonth,   dopo   un   rimprovero   dell'assistente   di   volo   per   aver   fatto   la   foto   qui   a   fianco   (è   zona   militare!), prendemmo   in   affitto   il   più   piccolo   fuoristrada   a   disposizione,   un   esagerato   gippone   Nissan   Patrol   3000   turbodiesel   da   più   di   cinque   metri   di   lunghezza con   due   serbatoi   separati   da   100   litri   di   gasolio   l'uno   con   il   quale   ci   dirigemmo   verso   Exmouth   ad   una   trentina   di   chilometri   di   distanza.   Mi   accorgerò durante   il   soggiorno   di   avere   veramente   il   più   piccolo   fuoristrada   visto   che,   durante   i   rari   incontri   stradali,   incrocerò   mezzi   ben   più   grandi   di   noi   in dimensioni   e   cilindrata   dotati   di   lunghe   antenne   per   radioamatori   (i   cellulari   erano   inservibili   per   assenza   di   segnale),   porta-canne   da   pesca   sul   muso, mega-rostri respingi canguri e talvolta roulotte grandi quasi più del mio appartamento ! Oltre al fuoristrata affittamo anche un seggiolino per Marika per essere in regola con codice stradale, per approfondimenti cliccare qui. Ad   Exmouth   alloggiammo   nella   struttura   più   lussuosa   del   nostro   viaggio,   il   Novotel   Ningaloo   Resort,   un   hotel   quattro   stelle   costruito   nel   2007   dotato   di ogni   confort,   dal   parcheggio   al   ristorante,   dalla   vasca   idromassaggio   situata   praticamente   in   camera   da   letto   al   collegamento   internet   (a   pagamento)   in stanza   via   cavo,   dalla   cucina   completamente   equipaggiata   (persino   la   lavastoviglie!)   alla   tavola   da   stiro   in   un   contesto   di   pace   e   silenzio   (anche   perchè in questa stagione l'hotel era semideserto) e di fronte ad una spiaggia nel Golfo di Exmouth dove gli unici esseri viventi a passeggiare erano i gabbiani. Questa   spiaggia   come   per   la   maggior   parte   della   penisola   è   protetta   dalla   barriera   corallina   (anche   se   da   questo   lato,   verso   Est,   non   è      fruibile   per   lo snorkeling) quindi il mare è perennemente calmo. Tra   una   sistemazione   e   l'altra   superammo   le   17.00,   fatidico   orario   oltre   il   quale   nelle   cittadine   minori   di   tutta   l'Australia   si   ferma   ogni   attività commerciale   e   poichè   non   avevamo   potuto   fare   la   spesa   prima   fummo   obbligati   a   cenare   la   prima   sera   al   ristorante   del   Novotel:   carne   e   pesce eccezionali   serviti   all'esterno   al   calduccio   delle   lampade   all'infrarosso   e   dei   "funghi"   a   gas   sotto   un   cielo   stellato   dove   brillava   la   Croce   del   Sud   !   La temperatura   è   infatti   in   questa   stagione   molto   variabile,   durante   il   giorno   fa   caldo   e   sia   in   casa   che   in   auto   è   d'obbligo   l'aria   condizionata   posizionata   a freddo,   mentre   la   sera   bisogna   accendere   i   riscaldamenti;   faccio   notare   che   in   Agosto   in   Australia   è   inverno   e   che   questa   zona   pur   essendo   tropicale,   si trova geograficamente al limite inferiore del Tropico del Capricorno. L'acqua   del   mare   è   fresca,   intorno   ai   24-25   gradi,   ma   con   una   muta   da   3   mm   si   sta   benissimo   durante   lo   snorkeling   mentre   con   il   costume   in   spiaggia si   sta   d'incanto:   in   tarda   mattinata   la   temperatura   arriva   a   25-27   gradi   asciutti,   spesso   senza   vento,   con   un   cielo   soleggiato   azzurrissimo   e   privo   di nuvole e sabbia bianca accecante che non si arroventa mai ! La   barriera   corallina,   soprattutto   all'interno   Ningaloo   Marine   Park,   corre   senza   interruzioni   per   260   km   e   a   differenza   della   più   famosa   Grande   Barriera (che   si   trova   ad   est   dell'Australia,   in   pratica   all'opposto   di   quella   del   Ningaloo)   questa   è   molto   vicina   alla   costa   avvicinandosi   in   alcuni   punti   anche   di parecchio,   tanto   che   nelle   spiagge   più   famose   si   può   fare   snorkeling   tra   coralli   e   pesci   tropicali   già   ad   una   decina   di   metri   dalla   riva   o   meno;   in   ogni caso è sempre visibile con le enormi onde che si infrangono in un fragore continuo. Negli   unici   punti   in   cui   si   apre   un   varco   (pass)   sul   reef   che   permette   alle   maree   di   "riempire"   o   "svuotare"   le   lagune,   le   correnti   possono   essere   molto forti durante alcuni periodi della giornata ma in ogni caso sono ben segnalate da cartelli esplicativi. All'interno   delle   lagune   oltre   alla   consueta   fauna   tropicale   non   è   difficile   avvistare   piccoli   gruppi   di   delfini   che   pattugliano   la   costa;   al   di   fuori   del   reef   si trovano   altre   meraviglie   che   è   possibile   incontrare   a   seconda   della   stagione:   da   Aprile   a   Luglio   si   può   snorkellare   con   gli   Squali-Balena,   i   più   grandi pesci   del   mondo,   e   le   Mante,   mentre   da   Giugno   a   Ottobre   (talvolta   anche   Novembre)   si   può   assistere   alla   migrazione   delle   Megattere   (le   balene "canterine") da e per l'Antartico. Exmouth:  Come ho scritto prima è una piccola cittadina con poche strade, ma dotata ugualmente di tutti i servizi essenziali come un   benzinaio   ("fai   da   te"   come   in   tutta   l'Australia),   un   centro   turistico   visitatori,   qualche   negozio   e   persino   in   minuscolo   ospedale.   La   ricettività   turistica è   limitata,   oltre   al   Novotel   c'è   un   Caravan   Park   e   poco   altro   ma   ho   il   sospetto,   visto   i   vari   cantieri   in   corso,   che   presto   verranno   costruite   varie   strutture alberghiere anche se credo saranno sempre eco-sostenibili e mai di massa. La   zona   incominciò   ad   antropizzarsi   durante   la   seconda   guerra   mondiale   quando   venne   costruita   una   piccola   base   militare   per   i   sommergibili   seguita poi   dall'attuale   aeroporto   militare   a   difesa   della   stessa.   Infine   nel   1964   fu   fondata   la   città   di   Exmouth   a   supporto   di   della   "Naval   Communication   Station Harold E. Holt" posta all'estremo nord della penisola da cui svettano tutt'ora  le altissime antenne di trasmissione visibili a grande distanza. La   vita   (si   fa   per   dire)   della   town   è   tutta   concentrata   intorno   a   Maidstone   Crescent,   una   via   dotata   di   parcheggi   dalla   quale   si   accede   ud   una   piccola piazza   pedonale   dove   sono   posti   tutti   gli   esercizi   commerciali:   due   supermercati,   uno   di   fronte   l'altro,   della   catena   IGA   abbastanza   forniti   con   all'interno un   ATM   (bancomat),   una   farmacia-fotografo   (spesso   in   Australia   le   due   attività   sono   abbinate),   un   emporio   (dove   ho   comprato   un   ombrellone   da utilizzare   nelle   spiagge   deserte   del   parco   nazionale),   un   liquor-store   (che   però   in   bassa   stagione   non   vende   vino   e   birra   ma   solo   superalcolici)   e   poco altro.   Non   distanti   dalla   piazza   i   locali   dove   mangiare,   non   tutti   attivi   in   questa   stagione:   un   ristorante   cinese,   una   pizzeria   dal   nome   italiano (Pinocchio),   una   bisteccheria   ed   un   pub   ...nulla   di   speciale,   meglio   fare   la   spesa   al   supermercato.   Piccolo   appunto:   come   in   molti   luoghi   del   mondo dove si ha rispetto per l'ambiente le buste di plastica sono abolite quindi è d'obbligo acquistare le buste (verdi) in stoffa riusabili all'infinito. L'unica   cosa   che   non   riuscii   a   comprare   fu   la   birra   in   quanto   in   Australia,   diversamente   che   in   Europa,   gli   alcolici   non   sono   venduti   nei   supermercati   ma nei liquor-store, ma l'unico negozio di liquori di Exmouth, come ho detto, ne era sprovvisto ! Dopo   le   17   tutto   chiude   con   una   puntualità   maniacale   e   la   piazza   si   svuota   di   uomini   lasciando   spazio   ai   gabbiani   e   talvolta   a   qualche   emù   che   entra   in paese dal bush. Fuori   dal   paese   solo   deserto,   una   macchia   molto   bassa   priva   di   alberi   dove   vivono   gli   animali   selvatici   e   dalla   quale   spuntano   i   caratteristici   termitai marroni,   a   rischio   allagamenti   durante   la   stagione   estiva   (quando   da   noi   è   inverno)   a   causa   delle   tempeste   tropicali   che   qualche   volta   possono trasformarsi in uragani (o willy-willy come vengono chiamati da queste parti). L'unica   strada   che   taglia   la   monotonia   del   paesaggio   è   quella   gira   intorno   al   promontorio,   la   Murat   Road   che   da   Exmouth   corre   verso   nord   per   poi   girare verso   Sud   prima   nella   Yarde   Creek   Road   e   poi   nella   Ningaloo   Yarde   Creek   Road.   Questo   è   il   percorso   di   riferimento   da   un   lato   per   tornare   in   aeroporto e   dall'altro   per   entrare   nel   parco   nazionale   marino   del   Ningaloo.   Sempre   su   queste   strade   (per   la   precisione   sulla   Murat   Rd)   all'altezza   del   paese   si   trova l'Exmouth   Visitor   Centre   nel   quale   si   possono   chiedere   informazioni   turistiche   (sono   gentili   e   disponibili),   prenotare   escursioni   o   semplicemente acquistare un ricordino. Proprio   qui   il   primo   giorno,   dopo   un'   abbondante   spesa,   prenotammo   l'escursione   di   Whale   Watching   per   assistere   alla   migrazione   delle   Megattere   nei pressi   del   Cape   Range   National   Park.   E'   una   escursione   "must"   nella   quale   se   si   è   fortunati   si   può   assistere   ai   salti   dei   cetacei   oltre   che   osservarli   spesso da   vicino:   non   è   difficile   che   si   inabissino   a   100   metri   dall'imbarcazione   per   poi   riemergere   praticamente   ad   un   passo   dalla   stessa   !   Si   parte   il pomeriggio   con   un   pulmino   in   una   decina   (nel   nostro   caso   eravamo   meno)   di   persone   e   tramite   una   barchetta   si   sale   su   una   imbarcazione   d'alto   mare con la quale passare qualche ora ad avvistare le balene. Durante   l'escursione,   il   guidatore   del   pulmino   che   fungeva   anche   da   traghettatore   e   guida   in   barca   ci   preparò   a   ripetizione   leccornie   di   ogni   tipo: tartine,   tramezzini,   biscotti,   formaggio   e   sciroppi;   per   fortuna   la   febbre   di   Maeva   contagiata   in   aereo   nella   tratta   Singapore-Perth   da   un   signore   che accanto   a   lei   aveva   tossito   tutte   e   cinque   le   ore   di   volo   si   era   attenuata   grazie   al   pronto   intervento   di   un   antibiotico   ed   un   antipiretico   in   dotazione   alla nostra   mega   valigia-farmaci   !   Seguiranno   molti   giorni   di   tosse   grassa,   comunissima   in   questa   stagione   in   Australia,   (praticamente   nelle   città   tossiscono quasi   tutti   !   anch'io   la   presi   nel   precedente   viaggio   del   2004)   che   contagerà   anche   Marika   con   febbre...altro   antibiotico,   altra   (per   fortuna)   guarigione rapida   in   due   giorni   senza   conseguenze   sulla   nostra   "tabella   di   marcia";   tabella   di   marcia   che   comprese   la   scoperta   delle   più   belle   spiagge   del   Ningaloo Reef   (Cape   Range   National   Park)   raggiungibili   tramite   strade   non   asfaltate   (è   d'obbligo   il   fuoristrada   anche   perchè   in   giro   non   ho   visto   traccia   di   mezzi con   due   ruote   motrici,   pulmini   a   parte)   che   partono   dalla   strada   (asfaltata)   principale.   All'entrata   del   Cape   Range   National   Park   bisogna   accostarsi   a sinistra   vicino   ad   una   casupola   di   legno   dove   un   signore   fornisce   a   pagamento   una   tessera   d'entrata   (giornaliera   o   come   nel   mio   caso   annuale: conviene se si sta più di due giorni) oppure la controlla se già in possesso. Nei   giorni   seguenti   farò   avanti   ed   indietro   tra   Exmouth   e   le   spiagge   del   parco   nazionale   a   qualche   decina   di   chilometri   di   distanza,   tra   le   più   famose   e suggestive visitate da Nord a Sud: Jurabi   Sanctuary   (di   poco   fuori   dal   parco   nazionale),   una   lunga   spiaggia   deserta   protetta   da   una   enorme   duna   di   sabbia   visibile   da   chilometri   di distanza sulla quale si sono divertite le mie figlie; si parcheggia l'auto ai piedi della duna e una volta scalata si accede direttamente al mare. Mangrove   Bay   (Mangrove   Sanctuary   Zone),   in   realtà   non   c'è   una   propria   spiaggia   ma   una   foresta   di   mangrovie,   le   caratteristiche   piante   che   vivono   tra mare   e   spiaggia   con   le   particolari   radici   affioranti,   nursery   di   molte   specie   di   avannotti   ed   uccelli:   da   vedere   ...anche   perchè   in   questa   parte dell'Australia non sono abitate dai temibili coccodrilli marini. Lakeside   (Lakeside   Sanctuary   Zone),   si   accede   alla   spiaggia   dalla   strada   comune   al   Milyering   Visitor   Centre:   spiaggia   meravigliosa   (e   pescosa) anch'essa   poco   frequentata   (leggi:deserta,   solo   un   paio   di   camper   stanziali   nel   parcheggio   sabbioso)   dominata   da   un   isolotto   corallino   ad   una   decina   di metri dall'arenile dove nidifica una colonia di gabbiani. Turquoise   Bay   (Mandu   Sanctuary   Zone),   come   dice   il   nome,   la   "baia   Turchese",   il   massimo   dei   colori   del   mare,   ottimo   snorkeling   partendo   da   riva   ad una   cinquantina   di   metri   a   largo   anche   se   bisogna   tenere   conto   delle   maree   che   soprattutto   in   fase   di   "bassa"   rendono   questa   parte   della   laguna   molto pericolosa   a   causa   delle   forti   correnti.   La   spiaggia   ha   due   parcheggi:   quello   più   a   Sud   accanto   ad   una   capanna   dove   sono   mostrati   i   disegni   dei   pesci   di barriera, vicino ad un servizio igienico "poco igienico" è quello che fa accedere alla parte, secondo me, più bella della spiaggia. Oyster   Stacks   (sempre   nella   Mandu   Sanctuary   Zone),   una   spiaggia   deserta   molto   simile   ad   alcune   viste   in   Sardegna,   sabbia   bianca   mista   a   sassi   tondi   e lisci bianchi e rosa ma con i coralli praticamente a riva, ottima per lo snorkeling durante l'alta marea grazie alla barriera corallina particolarmente vicina. Oltre   a   queste   spiagge   se   ne   aggiungono   decine   di   altre,   alcune   ben   segnalate   altre   no,   in   un   dedalo   di   stradine   di   terra   rossa   tutte   da   esplorare,   tutte da scoprire, tutte da provare sempre protette da dune e macchia vegetale dove non è difficile incontrare gli Emù. Per   dovere   di   cronaca,   anche   se   non   ho   avuto   il   tempo   di   vederli,   all'interno   della   penisola   è   possibile   raggiungere   una   serie   di   Canyon   sia   con   il fuoristrada   (utilizzando   strade   sterrate   che   partono   da   quella   asfaltata   principale   a   sud   di   Exmouth)   che   con   delle   escursioni   organizzate,   la   migliore delle quali è senz'altro quella in battello lungo il fiume Yarde Creek nel parco nazionale di Cape Range. Coral   Bay:    dopo   quattro   giorni   al   Novotel   scendemmo   a   Sud   con   la   Minilya   Exmouth   Road,   la   strada   che   porta   anche   all'aeroporto,   verso   la   località chiamata   Coral   Bay,   155   Km   di   strada   asfaltata   completamente   tracciata   nel   deserto   priva   di   qualsiasi   segno   umano   dove   lo   sguardo   si   perde nell'orizzonte infinito. Coral   Bay   è   un   paesino   a   vocazione   turistica   di   meno   di   200   abitanti   lontano   dalla   civiltà.   La   cittadina   fu   fondata   ufficialmente   nel   1968   ed   ebbe   il   nome dell'hotel   che   si   avventurò   in   questa   zona   creando   le   prime   strutture   logistiche.   In   realtà   la   città   stessa   è   come   se   fosse   un   grande   complesso   turistico formato   da   un   minuscolo   centro   commerciale,   un   alimentari-emporio-benzinaio,   un   dive-center,   qualche   casa,   un   ordinatissimo   campeggio   fronte-mare e   l'attiguo   resort   dove   avevamo   scelto   di   affittare   un   appartamento,   posto   alla   fine   dell'unica   strada   (senza   uscita)   che   termina   in   un   piazzale   delimitato da una collinetta sabbiosa e dalla vista dell'azzurrissimo oceano. L'elettricità   di   tutto   il   paese   è   fornita   da   un   generatore   a   gasolio   e   non   c'è   segnale   per   i   cellulari   gsm,   quindi   l'unico   modo   per   comunicare   con   il   mondo sono qualche una cabina telefonica rossa in stile inglese posta qua e là oppure il wi-fi a pagamento del resort. Dei   due   supermarket,   quello   all'interno   di   un   piccolo   centro   commerciale,   è   sufficientemente   fornito,   mentre   quello   che   funge   anche   da   benzinaio   non molto;   c'è   da   considerare   che   essendo   un   luogo   frequentato   soprattutto   da   campeggiatori   con   roulotte   e   saccoapelisti   i   piccoli   supermarket   devono avere   lo   spazio   anche   per   tutta   una   serie   di   accessori   per   camperistica   e   anche   qualche   componente   d'emergenza   per   i   fuoristrada.   Nel   minuscolo centro commerciale c'è anche l'ufficio turistico, un luogo dove mangiare uno snack e un negozio di souvenir ma nessuna farmacia. Fu   curioso   arrivare   a   Coral   Bay   dopo   aver   percorso   quasi   due   ore   di   deserto,   incrociando   si   e   no   un   paio   di   fuoristrada,   pensando   quindi   di   arrivare   in un   luogo   praticamente   disabitato,   vedersi   all'improvviso   apparire   un   piccolo   centro   turistico   brulicante   di   vita,   con   un   decine   di   tende,   camper,   roulotte e   gente   a   piedi   che   va   a   fare   la   spesa,   cucina   all'aperto   o   si   prepara   per   andare   al   mare...   s'intende   tutto   relativo   all'eco-turismo   Australiano   quindi niente   che   possa   minimamente   ricordare   una   qualsiasi   forma   di   affollamento   o   turismo   di   massa,   tanto   per   capirci:   l'unico   ombrellone   piantato   in spiaggia durante il soggiorno era il mio ! Il   nostro   Ningaloo   Reef   Resort   è   un   resort   un   pò   particolare   in   quanto   oltre   ad   affittare   una   venticinquina   di   appartamenti   tutti   con   cucina   equipaggiata dall'immancabile   forno   a   microonde,   frigo   e   fornelli   elettrici   (nei   vari   appartamenti   affittati   in   questo   viaggio   non   ho   mai   trovato   cucine   a   gas),   letto matrimoniale,   letto   a   castello   con   piano   inferiore   anch'esso   matrimoniale,   letto   singolo,   balcone   o   patio,   ecc.   è   anche   il   centro   d'aggregazione   per   tutta la   comunità.   Infatti   soprattutto   la   sera   (ma   non   solo)   moltissimi   campeggiatori   vengono   per   mangiare   gli   appetitosi   piatti   (soprattutto   fritti   di   mare) della   rosticceria   interna   alla   struttura,   che   prepara   piatti   sia   take-away   (a   portar   via)   che   da   consumare   sui   tavoli   che   nel   giardino   di   palme   all'aperto, oppure   per   bere   un   alcolico   nell'adiacente   pub   oppure   semplicemente   per   chiacchierare   magari   davanti   lo   schermo   Tv   esterno   perennemente sintonizzato sulle partite di calcio o rugby o ancora per fare una partita a biliardo. Poi   come   ho   detto   c'è   l'unico   punto   wi-fi   dove   è   possibile   navigare   in   internet;   a   questo   proposito   comprai   per   10$AUS   una   tessera   del   valore   di   100 minuti   ma   sinceramente   lo   sconsiglio   a   meno   di   dover   dare   assolutamente   notizie   di   se   stessi   in   patria:   il   collegamento   internet   fu   lentissimo   anche   alle ore   nelle   quali   ero   sicuro   che   nessuno   oltre   me   navigasse,   sospettando   che   non   fosse   in   tecnologia   Adsl   ma   probabilmente   56K   o   meno;   ad   esempio Skype, in sola fonia, si interrompeva spesso e solo una volta riuscii a parlare ! Anche   a   Coral   Bay   ebbi   il   problema   delle   birre,   introvabili,   quindi   visto   che   il   clima   era   particolarmente   caldo   (strano,   statisticamente   Coral   Bay dovrebbe   essere   un   paio   di   gradi   più   fresco   di   Exmouth)   sia   di   giorno   che   di   notte   e   la   voglia   di   una   bionda   ghiacciata   saliva   ogni   istante   decisi   di andarla   a   comprare   nel   pub   dove   però   veniva   venduta   solo   a   casse   da   30   lattine   a   50$AUS...   per   quanto   mi   sia   impegnato   nei   quattro   giorni   di permanenza non riuscii a scolarmele tutte, lasciando mezza cassa in frigo a disposizione di chi sarebbe venuto dopo di me :-) . La   sera   ogni   tanto   nel   prato   verde   del   resort   vennero   organizzate   delle   piccole   manifestazioni,   come   la   proiezione   gratuita   di   cartoni   animati   per   i bambini   su   un   grande   schermo   gonfiabile   così   da   attirare   anche   i   rispettivi   genitori   del   campeggio   e   fare   affari   col   pub   ed   il   take-away   !   Noi   però preferimmo   passeggiare   in   spiaggia   al   buio   a   goderci   lo   spettacolo   del   firmamento   (finalmente   riuscii   a   vedere   di   nuovo   la   Via   Lattea)   accarezzati   da una brezza fresca ma mite: con un giacchetto si stava da favola ! La   mattina   ci   alzavamo   col   cinguettio   degli   uccelli   e   con   la   vista   del   mare   attraverso   le   foglie   delle   palme   da   cocco   e   degli   alberi   di   casuarina   del campeggio   adiacente   al   nostro   edificio,   un   campeggio   affollato   ma   nello   stesso   tempo   (cosa   che   mi   colpì   molto)   silenziosissimo,   mai   uno   schiamazzo, mai   un   vociare   notturno,   la   sera   tutti   spegnevano   le   luci   e   sembrava   cadessero   in   un   sonno   profondo...l'unica   cosa   che   si   avvertiva   la   mattina   presto era il profumo delle frittate e del bacon fumante che venivano cucinate all'aperto a dieci metri da noi ! slurp ! Già il primo giorno attraversammo subito la strada di fronte al resort per andare a piedi al mare. La   spiaggia   è   un'   ampia   mezzaluna   dotata   di   alcuni   ripari   in   legno   e   frasche   per   il   sole   ed   un   piccolo   dive-center/affitta   canoe.   Le   maree   sono   ampie tant'è   che   l'arenile   può   allungarsi   di   qualche   decina   di   metri.   Il   primo   tratto   di   mare   è   caratterizzato   da   un   fondale   sabbioso   profondo   pochi   centimetri (ottimo   per   i   bimbi   più   piccoli)   che   poi   degrada   in   maniera   repentina   lasciando   spazio   ai   coralli,   alle   grandi   tridacne   ed   ai   pesci   tropicali;   nei   momenti   di massima   bassa   marea   ci   si   può   quasi   tuffare   tra   i   coralli   direttamente   dalla   spiaggia   !   Ormeggiate   ci   sono   un   paio   di   imbarcazioni:   una   per   il   diving   ed una per far vedere ai turisti le meraviglie sommerse tramite il classico fondo-barca di vetro. Verso   sud,   dopo   una   serie   di   suggestive   formazioni   rocciose   superabili   via   mare   quando   c'è   l'alta   marea   o   via   terra   quando   è   bassa   la   spiaggia   continua per   chilometri   in   un   arenile   deserto   pieno   di   ossi   di   seppia,   talvolta   con   residui   di   vecchie   barriere   coralline   divenute   rocce,   dove   in   qualsiasi   punto   è possibile   snorkellare   senza   allontanarsi   troppo:   una   curiosità,   a   circa   un   chilometro   vidi   in   un   punto   assolutamente   insignificante   un   cartello   "Paradise Beach",   sinceramente   non   so   a   cosa   si   riferisse,   forse   al   fatto   che   una   coppia   di   hippy   aveva   trovato   lì   il   suo   piccolo   paradiso   appartati   da   tutti      con   il loro sacco a pelo :-) All'opposto,   verso   Nord,   la   spiaggia   finisce   con   una   collina   sabbiosa   (Point   Maud):una   parte   è   interdetta   in   alcuni   periodi   dell'anno   al   bagno   perchè riservata   a   nursery   per   gli   squali.   Come   per   Exmouth   anche   a   Coral   Bay   è   possibile   fare   snorkeling   con   gli   squali   balena   (Aprile-Luglio),   vedere   le   balene (Giugno-Ottobre) ed in più osservare le tartarughe marine depositare le uova tra Novembre e Febbraio. Ad   ogni   modo   il   luogo   migliore   e   comodo   per   fare   snorkeling   in   un   giardino   di   coralli   (anche   se   l'acqua   non   era   cristallina   come   quella   del   Mar   Rosso) rimase   la   spiaggia   principale,   alla   fine   della   strada,   di   fronte   al   nostro   resort,   non   deserta   ma   neppure   affollatissima   dove   centinaia   di   gabbiani osservavano gli umani pronti a sgraffignare qualche cibaria dagli asciugamani ! La   temperatura   dell'acqua   fu   eccezionalmente   calda   per   la   latitudine   e   la   stagione   di   Coral   Bay,   addirittura   più   calda   che   a   Exmouth;   in   ogni   caso   penso che senza la mia muta completa da 3mm e le mutine delle mie figlie un pò di freddo l'avremmo avvertito. Anche per chi non faceva snorkeling il divertimento era assicurato in quanto bastava camminare nel tratto di mare in cui l'acqua arrivava al massimo al polpaccio per attirare branchi di grossi pesci, soprattutto Pesci Imperatore (Lethrinus nebulosus )   ma   anche   Carangidi,   per   nulla   intimoriti   e   voracissimi   di   qualsiasi   cibo   capitasse   a   tiro   (mangiarono   persino   dalla   nostra   mano);   scoprii   solo   dopo qualche   giorno   il   perchè:   il   primo   pomeriggio   era   abitudine   di   alcuni   addetti   della   comunità   riversare   in   mare   generose   quantità   di   cibo   a   pochi   metri dalla   riva   per   il   divertimento   dei   bambini   (e   non   solo...).   Unico   piccolo   inconveniente   accadde   una   mattina   quando   facendo   snorkeling   fui   "strisciato"   da una   medusa,   o   per   lo   meno   penso   fosse   stata   una   medusa   dal   momento   che   non   vidi   nulla,   prima   nel   polso   e   dopo   una   mezz'ora   sulla   caviglia   (le uniche   parti   che   la   muta   lasciava   scoperte);   i   segni   rossi   seguiti   da   un   dolore   tipo   scottatura   il   primo   giorno   e   prurito   nei   successivi   durarono   fino   alla fine   del   viaggio...per   fortuna   non   si   trattò   di   una   delle   tante   pericolossissime   meduse   australiane,   talvolta   invisibili   e   mortali,   che   frequentano   questi mari nella stagione opposta (quella estiva).  L'ultimo   giorno   di   permanenza   a   Coral   Bay,   di   pomeriggio,   decisi   per   una   gita   che   sapevo   essere   futile   e   banale   ma   che   avrebbe   soddisfatto   un   mio piccolo   capriccio   che   avevo   da   tempo:   farsi   una   foto   a   cavallo   di   un   Tropico   e   poichè   Coral   Bay   si   trovava   a   soli   30   Km   in   linea   d'aria   (45   Km   via   strada) dal   Tropico   del   Capricorno,   spesi   le   mie   ultime   ore   tropicali   di   quest'anno   per   realizzare   lo   scatto   !   Nel   nulla   del   deserto   e   dell'unica   strada   asfaltata della   zona,   in   un   punto   dove   la   strada   si   allargava   con   delle   banchine   transitabili   di   terra   rossa   mi   apparve   il   cartello   e   accostai;   come   immaginavo   il segnale   era   pieno   di   firme   e   scritte   provenienti   da   viaggiatori   (maleducati)   di   molte   parti   del   mondo...all'opposto   della   strada   invece   erano   rimasti   solo   i paletti perchè il cartello non c'era più ! Il   mattino   seguente   quando   era   ancora   buio   caricammo   l'auto,   abbandonammo   nello   sgabuzzino   il   nostro   ombrellone,   lasciammo   le   chiavi   della   stanza nell'apposita   cassetta   e   a   velocità   moderata   per   non   investire   nessun   animale   (lungo   la   strada   non   era   difficile   incontrare   canguri,   capre   ma   anche massicci      bovini   uccisi   dalle   auto   e   grandi   aquile   intenti   a   cibarsene)   ci   dirigemmo   verso   l'aeroporto   di   Learmonth   distante   120   Km   da   Coral   Bay. Arrivammo   dopo   l'alba   verso   le   8.00   ma   era   ancora   chiuso,   c'erano   solo   un   paio   di   ragazze   con   il   sacco   a   pelo   che   sonnecchiavano   sui   gradini dell'entrata.   Approfittai   per   parcheggiare   il   mio   fuoristrada   e   accamparmi   anch'io   con   le   valigie   vicino   a   loro.   Un'oretta   prima   del   volo,   arrivarono   alcune auto,   da   una   scese   l'omino   che   aprì   l'aeroporto   permettendomi   di   lasciare   le   chiavi   del   fuoristrada   nella   cassetta   del   noleggiatore,   dalle   altre   le   varie addette   al   check-in   e   al   test   del   metal-detector,   le   cameriere   del   bar   interno   e   gli   uomini   abilitati   alle   manovre   del   velivolo   (quelli   con   le   bandierine   per intenderci !). Partito il nostro aereo poi chiuderanno tutto e andranno via ! Ritorneremo   a   Perth   dove,   dopo   alcune   ore   di   stop,   prenderemo   il   volo   della   Qantas   che   in   meno   di   tre   ore   ci   porterà   nel   "vero"   inverno   Australe,   ad Adelaide, la capitale del South Australia. South Australia: Adelaide   e   Penisola   di   Fleurieu:    Arrivammo   ad   Adelaide   che   era   già   buio,   in   pratica   il   viaggio   da   Coral   Bay   era   durato,   tra   un   percorso   autostradale, un   paio   di   aerei   e   qualche   sala   d'aspetto,   quasi   un'intera   giornata   e   quindi   dopo   aver   fatto   la   fila   per   il   taxi   andammo   diritti   nell'appartamento   affittato presso Hotel Breakfree on Hindley (ex Saville City Suites) nella zona centrale più "animata" della città. La   struttura   è   particolare   in   quanto   gli   appartamenti   si   trovano   lungo   una   specie   terrazzo   esterno   dotato   di   lampioni   dove   sono   piantate   in   grossi   vasi delle   palme   adatte   ai   climi   freschi.   Faceva   abbastanza   freddo   quindi   accendemmo   subito   le   due   pompe   di   calore   dei   climatizzatori   posti   uno   nella   nostra camera   da   letto,   l'altro   nel   saloncino   con   angolo   cottura...   purtroppo   mancava   nella   cameretta   delle   ragazze,   poi   cenammo:   le   bimbe   con   del   latte   a lunga   conservazione   e   biscotti,   noi   con   pò   di   pasta   condita   con   delle   scatolette   di   salmone,   tutti   generi   alimentari   avanzati   dall'ultima   spesa   nel   Western Australia.   Più   tardi   mentre   le   figlie   placavano   la   loro   eccitazione   (ci   avevano   preso   gusto   a   cambiare   casa   e   luogo   !)   davanti   un   cartone   animato, sistemavo   la   valigia   più   grande   riempiendola   di   tutto   l'occorrente   per   il   mare   che   oramai   non   serviva   più:   costumi,   asciugamani,   macchinetta   fotografica sub,   pinne   e   maschere,   mute,   pantaloncini,   secchielli   con   palette   e   formine,   creme   solari   e   chi   più   ne   ha   più   ne   metta   insieme   ai   vari   ricordini   acquistati per   amici   e   parenti;   poichè   da   adesso   in   avanti   il   viaggio   sarà   prettamente   naturalistico-invernale   (e   non   marino-estivo)   deciderò   per   lasciare   l'ormai inutile   fardello   in   albergo   per   poi   riprenderlo   tra   una   settimana   al   ritorno   da   Kangaroo   Island.   Infine   quando   tutti   erano   a   nanna   scesi   una   mezz'oretta nella   reception   perchè   avevo   notato   un   computer   a   disposizione   della   clientela   per   navigare   su   internet   ed   immaginavo,   e   non   mi   sbagliavo,   che   nei pressi   funzionasse   anche   un   hot-spot   wi-fi   per   il   mio   netbook;   mandai   quindi   con   Skype   alcuni   sms,   consultai   le   previsioni   del   tempo,   soprattutto   quelle del mare visto che il giorno dopo avremmo preso un traghetto, ripassai un pò le cartine stradali e scaricate le email andai a dormire anch'io. Il   giorno   successivo,   dopo   fatto   il   check-out   in   albergo   e   lasciata   la   grande   valigia   nel   deposito   dello,   stesso   chiamammo   un   taxi   per   recarci   presso   il rent   a   car   nel   quartiere   di   Klemzig.   Il   tassista,   indiano   come   quasi   tutti   ad   Adelaide,   ci   parlo   un   pò   del   tempo   dicendoci   che   le   settimane   passate   erano stato   piovosissime   e   che   solo   da   un   paio   di   giorni   era   spuntato   il   sole   anche   se   la   temperatura   rimaneva   freddina   la   mattina.   Finalmente   di   giorno potemmo   vedere   il   centro   di   Adelaide   trafficatissimo   di   auto   e   brulicante   di   persone   intenti   ad   andare   a   lavoro   o   a   scuola   (le   vacanze   invernali   erano appena   terminate)   vestite   in   tutte   le   maniere:   dal   cappotto   lungo   pesante   e   sciarpa   alla   minigonna   con   camicia   leggera   e   golfino,   il   classico abbigliamento da clima con escursione termica (la media statistica in questa stagione è minima 7, massima 15). Adelaide   a   differenza   di   Perth   (o   di   altre   capitali   australiane   viste   in   precedenza)   è   una   città   molto   europea,   con   palazzi   antichi   in   stile   "inglese"   anzichè coloniale,   piena   di   locali   zeppi   di   persone   (sia   di   giorno   che   di   notte,   noterò   al   ritorno   una   settimana   dopo)   e   anche   con   molte   splendide   Chiese   (da   cui l'antico   appellativo   di   "Città   delle   Chiese")   ...che   sia   vero   il   vecchio   detto   che   ad   Adelaide   per   ogni   Chiesa   edificata   veniva   aperto   un   pub   per   i   meno virtuosi ? ;-). Ritirammo   verso   le   10.00   dal   noleggiatore   il   bestione   di   turno,   una   Toyota   Land   Cruiser   3000   Turbodiesel   "rostrata",   bianca   candida,   nuova   di   zecca, con   pochi   chilometri   ,   immacolata   ed   asettica;   la   riporteremo   poi   "svezzata"   con   un   paio   di   mila   chilometri   in   più,   ricoperta   di   fango   dentro   e   fuori   sino al tetto con un prato di briciole di biscotti e cracker nei sedili posteriori...solo 20$ AUS di addebito per il lavaggio a mano ! Nota importante per chi affitta un auto nel continente per imbarcarsi verso Kangaroo Island: E'   bene   fare   molta   attenzione,   nel   caso   in   cui   si   voglia   affittare   un   autoveicolo   in   una   qualsiasi   città   del   continente   Australiano   per   poi   imbarcarla   sul traghetto   verso   l'Isola   del   Canguro,   in   quanto   in   linea   generale   è   "strettamente   proibito"   (uso   le   letterali   parole   riferitemi   dai   vari   autonoleggi   via   email). Se   si   contattano   i   principali   noleggiatori   internazionali   tutti   risponderanno   che   l'unica   soluzione   è   quella   di   arrivare   con   un   pullman   a   Cape   Jervis   dove c'è   l'imbarco   dei   traghetti,   imbarcarsi   "a   piedi"   sul   ferry   e   poi   noleggiare   un'auto   sull'isola.   La   cosa   è   però   alquanto   scomoda   in   quanto   Cape   Jervis   è l'estremo   punto   di   una   penisola   che   in   questa   stagione,   oltre   ad   essere   sicuramente   fredda,   può   essere   ventosa   e   piovosa   e   rimanere   all'aperto   con   i bagagli   e   magari,   come   nel   mio   caso,   con   i   bambini   e   di   sera,   considerando   il   fatto   che   i   ripari   sono   pochi   (c'è   solo   la   biglietteria   con   annesso   bar)   e bisogna   presentarsi   almeno   con   mezz'ora   di   anticipo   non   è   il   massimo;   poi   ci   sarebbe   il   problema,   una   volta   arrivati   a   Kangaroo   Island,   del   noleggio   che non   è   vicino   (e   non   esistono   taxi)   e   soprattutto   prendendo   il   traghetto   di   sera   (in   questa   stagione   ce   n'è   solo   uno   la   mattina   prestissimo,   ma   Adelaide dista   più   di   un   paio   d'ore   di   pullman   che   a   sua   volta   avrei   dovuto   raggiungere   dall'hotel   con   un   taxi,   ed   uno   la   sera)   avrei   trovato   il   noleggiatore   chiuso; il   tragitto   inverso   poi   sarebbe   ancora   più   problematico.   Le   possibilità   allora   sono   due:   o   affittare   l'auto   presso   un   noleggiatore   "indipendente"   che permetta   il   trasbordo   sul   traghetto   (spulciando   la   rete   ne   ho   trovato   uno   solo   ad   Adelaide   che   affittasse   anche   fuoristrada:   Access   Rent   A   Car,   oppure acquistare   un   pacchetto   "noleggio+trasporto   in   nave+una   notte   di   soggiorno   a   Kangaroo   Island"   da   un   tour   operator   o,   come   nel   mio   caso,   dalla compagnia   di   navigazione:   Sealink.   NON   è   possibile   in   ogni   caso   affittare   un   mezzo   di   locomozione   abilitato   all'imbarco   direttamente   come   "semplice privato"   dai   noleggiatori   internazionali   come   Hertz,   Budget,   ecc.   La   via   più   semplice   è   mandare   una   email   al   sito   della   Sealink   (o   fare   richiesta   ad   un tour   operator   o   ad   una   compagnia   aerea   come   la   Qantas)   per   avere   un   autoveicolo   in   affitto   ad   Adelaide   (o   altra   città)   che   possa   imbarcarsi   in traghetto   (questo   perchè   l'organizzazione   si   farà   carico   dell'eventuale   assicurazione   di   viaggio)   abbinato   al   biglietto   della   nave   e   al   soggiorno   di   almeno una   notte.   Non   provate   a   chiedere   conferma   di   quanto   detto   direttamente   al   noleggiatore   in   quanto   persino   dopo   aver   in   mano   stampata   la prenotazione   e   comunicato   loro   il   numero   della   mia   pratica   mi   negavano   via   email   (molte   email,   ho   scritto   sia   alla   sede   locale   che   a   quella   generale)   la validità ...salvo poi ritrattare una volta arrivati in loco. Un volta ritirata l'auto ci dirigemmo in direzione sud, verso la Fleurieu Peninsula. Adelaide   non   è   una   città   difficile   da   girare   in   auto   in   quanto   fa   parte   delle   cosiddette   "planned   city",   cioè   quelle   città   che   sono   state   pianificate   prima   a tavolino   e   poi   fondate,   con   un   reticolo   di   strade   abbastanza   regolare;   ovviamente   questo   non   la   rende   necessariamente   semplicissima   in   quanto   le grandi   direttrici,   una   specie   di   superstrade   che   la   attraversano   (e   proseguono   poi   fuori   città)   molto   utili   per   orientarsi   denominate   con   la   lettera   "A" seguita   da   un   numero,   vanno   imboccate   con   attenzione...pena   proseguire   in   direzione   sbagliata   per   vari   chilometri   senza   possibilità   di   tornare   indietro; inoltre   il   traffico   soprattutto   del   centro   (che   oramai   vanifica   il   detto   di   "città   dei   20   minuti"   cioè   una   città   nella   quale   era   possibile   spostarsi   ovunque   in un   tempo   massimo   di   20   minuti)   impone   di   essere   accorti   ad   incanalarsi   in   anticipo   nelle   corsie   corrette.   In   compenso   l'assoluta   correttezza   nella   guida degli   abitanti,   il   rispetto   del   codice   della   strada,   la   non   prepotenza   nella   guida   e   la   comprensione   nei   confronti   di   chi   (come   mi   successe   un   paio   di volte)   si   immette   in   maniera   errata   in   una   corsia   e   abbia   voglia   di   correggere   la   traiettoria   fa   quasi   vergognare   lo   stile   di   guida   dell'italiano   più   civile. Non   ricordo   di   aver   mai   sentito   nessuno   strombazzare,   non   ricordo   di   aver   visto   persone   andar   di   fretta   o   commettere   le   solite   idiozie   che   in   patria   vedo quotidianamente   e   questo   senza   impiego   massiccio   di   vigili   urbani   ma   solo   grazie   al   grande   senso   civico   coadiuvato   da   qualche   telecamera   posta   nei principali   incroci   urbani.   Anche   fuori   città,   dove   i   controlli   sono   inesistenti,   non   ho   mai   visto   nessuno   superare   (nonostante   le   ottime   strade   ed   i   bestioni di   suv)   i   limiti   di   velocità...anzi   ho   notato   che   a   fronte   di   un   limite,   ad   esempio   di   110   Km   orari   (il   limite   massimo   per   le   strade   extraurbane)   che diminuiva   a   70   Km/h,   le   auto   addirittura   frenavano   per   adeguarsi   subito   alla   nuova   velocità   senza   creare   per   questo   situazioni   di   pericolo   grazie all'abbondante distanza di sicurezza tenuta da tutti (senza che nessuno si sia mai "infilato in mezzo") ! Quindi,   muniti   di   cartine   stradali   stampate   da   Google   Maps   e   grazie   a   Maria,   esperta   navigatrice,   in   breve   riuscimmo   a   districarsi   tra   le   vie   cittadine   ed   a guadagnare   la   A13   che   porta   verso   sud,   sulla   Main   South   Road,   una   piacevole   strada   che   corre   lungo   la   Fleurieu   Peninsula   sino   all'estremo   sud   a   Cape Jervis   attraversando   piccoli   paesini   che   durante   la   stagione   calda   sono   meta   degli   abitanti   di   Adelaide   che   vogliono   passare   una   giornata   al   mare.   Il paesaggio   è   decisamente   inglese   con   colline   verdissime   dove   pascolano   pecore   e   vacche   tra   fattorie,   ruscelli   e   persino   volpi:   purtroppo   ne   vidi   anche   un paio   impiccate,   probabilmente   da   un   contadino,   ad   una   staccionata   :-(   Il   tempo,   molto   soleggiato   per   questa   stagione,   creava   un   quadretto   bucolico che   non   mi   aspettavo   in   Australia,   abituato   alle   pianure   brulle   e   alla   terra   rossa:   qui   è   tutto   verde   e   già   si   intravedeva   la   fine   dell'inverno   con   molti alberi   ancora   spogli   di   foglie   ma   già   colmi   di   fiori...e   poi   vigneti   a   perdita   d'occhio   ed   aziende   vinicole   (visitabili)   ovunque,   non   per   nulla   i   dintorni   di Adelaide sono la patria dei migliori vini Australiani ed il South Australia da solo ne produce ben il 70% di tutto il continente. Va da solo che questa Penisola è anche ricca di agriturismo e piccoli bed and breakfast in stile "old fashion" inglese. Io   stesso   ne   appuntai   alcuni   prima   della   partenza,   stampando   indirizzi   e   caratteristiche   da   internet,   nel   caso   in   cui   il   mare   fosse   in   burrasca   e   fossi temporaneamente   impossibilitato   quindi   a   imbarcarmi   per   Kangaroo   Island   dovendo   decidere   di   dormire   nei   pressi   di   Cape   Jervis;   non   è   raro   infatti   che in   questa   stagione   il   traghetto   non   parta   per   condizioni   avverse   del   mare   e   che   venga   rimpiazzato   da   brevi   voli   aerei   da   Adelaide   ma   che,   nel   nostro caso con il fuoristrada a seguito, non ne avrei potuto usufruire. A   circa   una   ventina   di   chilometri   da   Cape   Jervis   ci   fermammo   a   mangiare   un   boccone   in   località   Second   Valley   presso   il   Leonard's   Mill,   un   pub- ristorante   ed   affitta   camere   a   conduzione   famigliare   posto   lungo   la   strada,   un   locale   molto   antico   ricavato   in   una   struttura   vecchia   di   150   anni,   forse   un' ex   distilleria,   con   annesso   laboratorio   artistico   di   sculture   in   legno   ed   un   giardino   con   un   prato   all'inglese   ed   alberi   di   limone.   Mangiammo   all'aperto   su un   tavolo   di   legno   con   panche,   io   un   ottimo   agnello   (specialità   della   zona)   al   curry   con   riso   e   focaccia   calda,   mia   moglie   una   zuppa   di   zucca,   patate   e spezie,   mentre   le   mie   figlie   le   classiche   fish   &   chips...e   poi   una   bella   birrona   alla   spina   !   La   pace   che   regnava   in   quel   luogo   era   qualcosa   che   non assaporavo   da   tempo   nonostante   mangiassimo   a   pochi   metri   dalla   strada   principale   ...ma   saranno   passate   si   e   no   un   paio   di   veicoli   e   l'unico   suono   era quello di una gazza ladra che alle nostre spalle scrutava il pasto per elemosinare qualche avanzo. Dopo   pranzo   ci   incamminammo   di   nuovo   verso   Cape   Jervis   dove   arrivammo   verso   le   14.00;   all'orizzonte   si   vedeva   la   sagoma   di   Kangaroo   Island   ed   il mare   era   liscio   come   l'olio;   dopo   un   giro   panoramico   della   zona   e   qualche   foto   parcheggiammo   per   primi   nella   corsia   d'imbarco;   ci   aspettava   qualche ora   di   sosta   dal   momento   che   la   partenza   in   traghetto   era   prevista   per   le   18,00.   Approfittai   per   fare   subito   i   biglietti   esibendo   la   prenotazione   (che   è obbligatoria)   fatta   dall'Italia   e,   mentre   le   mie   donne   schiacciavano   un   pisolino   nel   fuoristrada,   io   ben   riparato   dal   freddo   con   una   giacca   a   vento,   sciarpa e   cappello   di   lana   andai   a   curiosare   sulla   passerella   di   legno   del   molo   dove   una   coppia   di   coniugi   anziani   aveva   piazzato   un   paio   di   canne   da   pesca   e paziente   aspettava   l'abboccare   dei   pesci   mentre   preparava   delle   esche   tagliuzzando   un   calamaro;   ci   scambiammo   un   sorriso   e   mi   fermai   qualche   tempo con loro mentre il vento fischiava tra i piloni. Una foca, credo una femmina di leone marino, pattugliava il porticciolo andando a disturbare la pesca dei due signori. Verso   le   17,00   apparse   da   lontano   la   sagoma   del   ferry,   un   traghetto   di   tipo   catamarano;   attraccò   mezz'ora   dopo   e   ne   uscirono   una   decina   di   automezzi tra   cui   due   grandi   tir   carichi   di   legname   ed   un   camion   di   uova   fresche;   immediatamente   dopo   diedero   il   via   all'imbarco.   Mentre   gli   occupanti   delle   auto dovettero   scendere   e   salire   a   piedi   dalla   scaletta,   noi   autisti   parcheggiammo   i   veicoli   nel   ferry   entrando   poi   con   la   scala   interna   nel   salone   passeggeri. Nel   frattempo   si   fece   notte   e   puntuale   alle   18.00   il   ferry   mollò   gli   ormeggi,   all'interno   un   piccolo   ma   fornito   bar   preparava   degli   spuntini,   noi,   cibo- muniti, ci sedemmo su una poltrona davanti ad un televisore ed assistemmo ad alcune puntate di cartoni animati dei Simpson :-). Appena   partiti   sentii   l'altoparlante   che   scandì   il   mio   cognome   pregandomi   di   recarmi   presso   il   bar...   oddio,   pensai   ed   ora   cosa   è   successo   ? un'inserviente   mi   venne   incontro   con   in   mano   il   mio   borsello   porta   macchina   fotografica   (senza   macchina   fotografica   in   quanto   l'avevo   al   collo   ma contenente   comunque   le   memorie,   le   batterie,   un   piccolo   treppiedi   ed   il   mio   collirio).   Mi   dissero   che   la   titolare   del   Leonard's   Mill   l'aveva   trovato   appeso alla   spalliera   di   una   sedia   del   suo   locale   e   poichè   aveva   letto   all'interno   il   foglietto   che   per   mia   (buona)   abitudine   avevo   inserito   (come   sempre   faccio   in tutti   i   miei   bagagli   anche   i   più   piccoli   come   in   questo   caso)   sul   quale   era   annotato   l'intero   "travel   planning"   (piano   di   viaggio   dettagliato   con destinazioni,   date   ed   orari)   era   venuta   a   conoscenza   della   mia   partenza   per   Kangaroo   Island.   Quindi   aveva   guidato   per   20   chilometri   da   Second   Valley a   Cape   Jervis   per   consegnarlo   alla   direzione   della   Sealink,   la   quale   spulciando   tra   le   prenotazioni   mi   aveva   identificato   in   quanto   l'unico   eravamo   l'unica famiglia   con   figli   a   bordo:   quando   si   dice   onestà   !   cosa   normale   da   queste   parti   !   Al   ritorno,   una   settimana   dopo,   mi   fermai   a   Second   Valley   per ringraziare la signora di persona ! Dopo 45 minuti di placida navigazione al chiar di luna arrivammo a Kangaroo Island, e più precisamente a Penneshaw. Kangaroo Island: E'   la   terza   più   grande   isola   dell'Australia;   lunga   150   km   è   situata   a   14   km   dalla   costa   del   continente   e   a   3000   km   dall'Antartide   e   conta   circa   4000 abitanti. Gli   aborigeni,   che   la   chiamavano   "Karta"   o   "Terra   dei   Morti",   l'abitarono   per   molte   migliaia   di   anni,   addirittura   molto   prima   che   si   separasse   dal continente 9-10.000 anni fa con l'innalzamento delle acque, ma poi fu abbandonata per cause sconosciute. Come Adelaide gode di un clima di tipo Mediterraneo con estati molto calde ed inverni relativamente miti con temperature sempre sopra lo zero. Essendo   le   stagioni   invertite   rispetto   il   nostro   emisfero   in   Agosto   è   inverno   ma   con   l'abbigliamento   adeguato   non   è   un   problema   nemmeno   quando   i venti decidono di sferzare l'isola più del dovuto o quando il cielo dispone per un breve acquazzone. D'estate   invece   è   meta   balneare   in   quanto   alcune   spiagge   (ad   esempio   Emù   Bay)   sono   adatte   alla   balneazione   e   a   questo   proposito   stanno   costruendo dei piccoli e "discreti" complessi turistici sul mare formati da villette private in legno. Ma   secondo   me   l'isola   è   proprio   bella   d'inverno,   nella   stagione   più   selvaggia,   nella   stagione   dove   il   turismo   è   quasi   inesistente   (al   massimo   qualche piccola   comitiva   "mordi   e   fuggi"   che   frettolosamente   tocca   per   un   giorno   KI   in   un   contesto   di   un   ampio   giro   generale   dell'Australia),   con   le   sue tempestose   coste   e   le   strade   deserte.   Non   per   nulla   è   questa   la   stagione   migliore   per   avvistare   in   maggiore   quantità   gli   animali   di   quest'isola   che   grazie all'isolamento   territoriale   dal   resto   del   continente   hanno   subito   insieme   alle   piante   una   evoluzione   autonoma   tale   da   attribuirle   l'appellativo   di "Galapagos dell'Australia"; questa è anche la stagione considerata "bassa" e quindi ideale per ottenere la migliore ospitalità, disponibilità e prezzi. Il   centro   più   grande   (grande   si   fa   per   dire:   1500   anime   ed   una   manciata   di   strade)   è   Kingscote,   che,   fondata   nel   1836   dai   cacciatori   di   foche, rappresentò   il   primo   avamposto   dei   colonizzatori   del   South   Australia,   colonizzatori   che   deportarono   con   la   forza   anche   molte   donne   aborigene   per adibirle a vari lavori. L'isola   è   un   vero   e   proprio   santuario   della   natura   ben   tutelato   tramite   l'istituzione   di   parchi   nazionali   e   da   leggi   di   quarantena   molto   severe.   Sono   infatti vietate   le   introduzioni   di   piante   e   animali   non   endemici   come   volpi   e   conigli   ed   i   mezzi   di   trasporto   provenienti   del   continente   devono   essere   puliti   in modo   da   non   introdurre,   ad   esempio   tramite   i   pneumatici   sporchi,   semi   di   piante   o   residui   di   erbacee   aliene   nonchè   fango   contenente   microrganismi che   potrebbero   essere   patogeni   alla   fauna   e   flora   locale;   lo   stesso   per   le   eliche,   le   ancore,   i   timoni   ed   il   fondo   delle   imbarcazioni.   Poi   ci   sono   le restrizioni a tutela delle attività commerciali quasi tutte agricole o di allevamento che riguardano patate, vino, olio di eucalipto, miele, ecc. Soprattutto   la   produzione   del   miele   è   il   fiore   all'occhiello   dell'isola   in   quanto   prodotto   dalle   uniche   Api   Liguri   rimaste   geneticamente   pure   al   mondo; caratteristiche   per   la   loro   mitezza   e   produttività   furono   portate   dall'Italia   nel   1880   in   12   alveari...quindi   vietata   l'importazione   di   api   che   potrebbero imbastardire le colonie e vietata l'importazione di miele che potrebbe contenere spore di funghi alieni dannosi. Una volta sbarcati a Penneshaw ci dirigemmo subito all' Hotel Kangaroo Island Seafront a poche centinaia di metri dal molo. Penneshaw   è   un   piccolo   centro   di   400   abitanti   dove,   oltre   al   porticciolo   di   attracco   del   traghetto,   risiedono   alcune   strutture   alberghiere,   un supermercato,   qualche   locale   dove   mangiare   (alcuni   chiusi   in   bassa   stagione),   una   pompa   di   benzina,   una   stazione   di   pompieri,   un   circolo   sportivo   e poco altro oltre alle selvagge scogliere dove i Pinguini Blu (Eudyptula minor) fanno i loro nidi. Poichè   l'appartamento   non   era   pronto   e   fuori   il   freddo   si   faceva   sentire   decidemmo   di   fare   un   piccolo   giro   in   auto   tanto   per   rendersi   conto   della   vita "notturna"   di   Penneshaw:   non   una   persona   in   giro,   solo   un   pinguino   che   frettolosamente   attraversava   la   strada   principale   davanti   a   noi   andando   verso un'aiuola   accanto   ad   un   grande   albero   di   Araucaria   (molto   diffusi   nel   South   Australia),   un   paio   di   pescatori   che   all'interno   di   una   minuscola   pizzeria   a vetri   chiacchieravano   con   un   boccale   di   birra   in   mano,   le   luci   accese   del   pub   annesso   ad   un   hotel   e,   cosa   molto   curiosa,   un   supermercato   aperto   sino alle   20.00   nonostante   fosse   deserto   !!!   (normalmente   chiudono   "tassativamente"   alle   17.00).   Più   tardi   tornammo   in   hotel   per   prendere   le   chiavi dell'appartamento;   in   realtà   l'hotel   è   formato   da   due   parti,   l'hotel   vero   e   proprio   4   stelle   con   camere   vista   oceano   ed   il   Sorrento's   Resort   che comprende   alcuni   cottage   a   2,5/3   stelle   e   al   quale   si   accede   dalla   strada   posta   sul   retro   e   sarà   proprio   qui   il   nostro   alloggio,   un'abitazione   in   legno   e muratura,   appartata   nella   privacy   di   un   giardino   fiorito   ed   un   pò   "selvaggio",   completa   di   tutto,   con   due   stanze   da   letto,   bagno   e   soggiorno   con   ampio angolo   cottura,   con   un   comodo   parcheggio   e   a   poche   decine   di   metri   il   supermercato   citato   prima   (tanto   che   potemmo   fare   la   spesa   e   portare   il carrello   pieno   direttamente   in   casa),   sempre   vuoto   di   clienti   in   questa   stagione   ma   ugualmente   fornitissimo   di   qualsiasi   genere   compreso   pane   alle   olive appena sfornato (gnum!), una vasta gamma di frutta e verdura e carne fresca inclusa quella di canguro tanto amata da me e dalle mie figlie ! All'interno   Hotel   Kangaroo   Island   Seafront   c'è   anche   un   ristorante,   il   Sorrento's   Restaurant,   d'inverno   aperto   solo   la   sera,   che   con   il   nome   Italiano   non ha   nulla   a   che   fare   in   quanto   si   tratta   di   un   ristorante   di   cucina   australiana,   quindi   internazionale   e   che   da   quanto   lessi   mesi   prima   (ma   che   leggo ancora   oggi   di   tanto   in   tanto   sul   giornale   dell'isola:   The   Islander)   è   tra   i   migliori   ristoranti   del   South   Australia,   vincitore   di   numerosi   premi   culinari; purtroppo   si   tratta   anche   di   un   ristorante   molto   costoso   e   per   questo   preferimmo   continuare   a   cucinare   in   stanza   in   modo   da   non   esaurire   il   nostro budget...in   compenso   in   un   locale   a   due   passi   da   noi,   aperto   sino   alle   17,00,   riuscii   finalmente   a   comprare   alcune   bottiglie   di   birra   (una   birra   d'orzo   e miele:   la   Island   Brew)   e   vino   (un   Cabernet-Shiraz-Merlot   della   Penisola   di   Dudley)   per   rallegrare   il   nostro   soggiorno:   tutti   prodotti   con   gli   ingredienti   di questa selvaggia isola ! Poichè   era   una   notte   stellata   e   in   questa   stagione   poteva   essere   l'eccezione,   decidemmo   subito,   la   sera   stessa,   di   fare   l'escursione   per   vedere   la   colonia di   Pinguini   Blu   Australiani   di   Penneshaw   (ce   n'è   un'altra   a   Kingscote,   e   altre   nel   continente   in   Tasmania   e   nei   dintorni   di   Melbourne)   onde   evitare   di farla   un   altro   giorno   magari   con   la   pioggia   !   A   piedi   (e   al   buio)   quindi   ci   dirigemmo   verso   il   Penneshaw   Penguin   Centre,   una   piccola   struttura,   quasi   un negozio   con   souvenir,   all'interno   di   un   giardino   pubblico,   sul   mare,   che   due   volte   ogni   sera   viene   aperta   da   una   guida   che,   dopo   aver   fatto   i   biglietti   e proiettato   un   documentario,   conduce   i   turisti   lungo   un   percorso   attrezzato   con   una   passerella   sulla   scogliera:   un'escursione   piacevole   perchè   molto informale,   come   una   passeggiata   tra   amici   !   Il   percorso   è   liberamente   accedibile   (c'è   un   cancelletto   che   si   apre   mettendo   la   mano   sulla   chiusura all'interno)   di   giorno   ma   vietato   di   notte   in   quanto   i   Pinguini   Blu   (chiamati   anche   Pinguini   Minori   o   Piccoli   Pinguini   dal   momento   che   sono   i   più   piccoli del   mondo,   appena   un   chilo   di   peso)   passano   l'intera   giornata   a   pescare   a   largo   nell'oceano   e   solo   di   notte   una   parte   di   loro   torna   terra   sistemandosi tra   le   scogliere   dell'isola   e   talvolta   sconfinando   nei   prati   del   paesino.   La   guida   ci   spiegò   la   vita   di   questi   simpatici   e   rumorosi   uccelli   illuminando   i   loro corpi   con   una   potente   lampada   rossa;   anch'io   mi   ero   attrezzato   con   la   mia   torcia   portatile   potendo   quindi   scattare   qualche   foto   senza   flash   e   Maria   fare qualche ripresa con la telecamera. Finita   l'escursione   tornammo   a   casa   per   finalmente   cucinare   qualcosa   e   toglierci   di   dosso   i   pesanti   abiti   che   indossavamo   per   proteggerci   dai   rigori   delle notti   isolane;   a   questo   proposito   accendemmo   al   massimo   i   tre   radiatori   elettrici   in   dotazione   all'appartamento   e   i   quattro   scaldasonno   che   trovammo nei letti ...ovviamente attrezzati con pesanti coperte di lana ! Probabilmente   il   repentino   cambio   di   temperatura   svegliò   dal   sonno   un   inquilino   che   aveva   base   dietro   una   trave   di   legno   del   tetto;   infatti   incominciai   a notare come delle "manine" che durante la prima "ispezione" della casa non avevo visto. Presi   una   sedia   per   vedere   da   vicino   di   cosa   si   trattasse,   parevano   zampe   di   granchio   ...controllai   meglio   e...   un   bel   ragnone   grande   quanto   una   mano   ! Si   trattava   di   un   Huntsman   spider   (Heteropoda   venatoria)   dal   nome   inquietante   (Huntsman   in   inglese   vuol   dire   il   "cacciatore")   ma   dall'indole   docile   e generalmente   innocuo...la   mia   preoccupazione   fu   però   che   se   accidentalmente   fosse   finito   nel   letto   di   una   delle   mie   bimbe   e   per   caso   schiacciato,   per difesa   avrebbe   potuto   mordere   e   se   anche   non   mortale   avrebbe   potuto   causare   dei   problemi;   decisi   quindi   di   ricacciarlo   nella   sua   tana   svuotando mezza   bomboletta   di   insetticida...di   sicuro   non   lo   uccisi   in   quanto   lo   spray   è   adatto   agli   insetti   e   non   agli   aracnidi   ma   di   certo   per   un   pò   di   giorni sonnecchiò nella sua tana senza muoversi. Anche   il   giorno   dopo   fu   una   bella   giornata   (che   fortuna   !   e   le   belle   giornate   continueranno   per   tutta   la   settimana,   fenomeno   che,   mi   ripeto,   non   è   molto usuale   in   questa   stagione,   interrotte   solo   da   una   sera   ed   una   notte   di   pioggia)   e   sempre   per   approfittare   del   sole   decisi   per   andare   a   Seal   Bay,   ad centinaio di chilometri da Penneshaw. Le   strade   principali   dell'isola   erano   in   buono   stato,   con   ampia   visibilità   e   deserte   e   questo   mi   permise,   soprattutto   nelle   ore   centrali   della   giornata,   cioè quando   era   più   difficile   che   un   animale   selvatico   come   un   canguro   attraversasse   la   strada,   di   pigiare   l'acceleratore   ...ehm,   un   pò   più   del   dovuto accorciando di molto i tempi di percorrenza. Seal   Bay   è   la   lunga   spiaggia   dove   vive   una   colonia   di   qualche   centinaio   di   Leoni   Marini   Australiani   (Neophoca   cinerea)   all'interno   del   Seal   Bay Conservation   Park;   per   accedervi   bisogna   raggiungere   l'omonimo   Visitor   Centre   e   pagare   un   biglietto   oppure   esibire   alla   cassa   il   "Kangaroo   Island Pass",   un   tesserino   che   acquistai   presso   il   Visitor   Information   Centre   a   Penneshaw   (ma   si   può   acquistare   anche   presso   i   vari   Visitor   Centre)   dove   c'è registrata   la   targa   del   proprio   veicolo   e   permette   di   accedere   senza   più   pagare   ad   una   serie   di   parchi   nazionali   dell'isola   ed   attrazioni   naturali   per   un anno   intero;   è   economicamente   molto   conveniente   per   una   famiglia   di   quattro   persone   !   Dopo   essersi   registrati   al   Seal   Bay   Conservation   Park   bisogna attendere   l'orario   di   inizio   del   tour   con   la   guida;   nel   frattempo   si   possono   esplorare   i   dintorni   tramite   una   serie   di   passerelle   che   portano   poco   sopra   la spiaggia e dalle quali si possono ammirare a distanza i pinnipedi ed uno scheletro di balena Megattera. Scoccata   l'ora   del   tour   arrivò   un   ragazzo   con   il   classico   cappello   australiano   simil   cow-boy   e   ci   incamminammo   sino   in   spiaggia.   I   leoni   marini   erano spaparacchiati   al   sole,   alcuni   sulla   sabbia,   alcuni   all'interno   sulle   dune   erbose   (ci   spiegarono   che   non   essendo   amanti   del   vento   alcuni   esemplari preferivano   le   dune   riparate   alla   spiaggia   e   talvolta   in   caso   di   forte   vento   si   avventuravano   sino   alle   soglie   del   Visitor   Centre   !);   addirittura   un   piccolo era   salito   sulle   nostre   passerelle.   In   spiaggia   potemmo   ammirare   i   leoni   marini   da   pochi   metri   di   distanza   ed   alcuni   destandosi   dai   propri   pisolini   ci vennero   incontro;   altri   invece   entrarono   in   mare   per   pescare,   mare   infestato   da   Squali   Bianchi   di   cui   sono   preda.   Ci   sedemmo   ancora   un   pò   sulla   sabbia ad   osservarli:   un   maschio   nel   suo   harem   di   femmine   si   alzò   di   scatto   per   scacciare   a   morsi   ed   urla   un   giovane   che   si   era   troppo   avvicinato   ad   una   delle sue "spose" ! Dopo   Seal   Bay   riprendemmo   il   fuoristrada   per   recarci   nel   non   lontano   Little   Sahara.   Da   una   stradina   non   asfaltata,   sulla   quale   attraversò   un   echidna,   ci addentrammo   nel   bush   sino   ad   uno   slargo   sabbioso;   da   lì,   lasciammo   l'auto   e   attraversando   a   piedi   un   camminamento   stretto   tra   la   vegetazione, arrivammo   alle   bianchissime   dune   di   questo   "piccolo   Sahara";   piccolo   rispetto   a   quello   originale   ma   con   una   serie   numerosa   di   spettacolari   dune immacolate   lungo   le   quali,   ho   letto,   i   visitatori   si   possono   divertire   a   scenderle   con   le   tavole   da   surf   !   ...ma   quel   giorno   non   c'era   nessuno   e   gli   unici segni   di   vita   oltre   noi   erano   le   impronte   e   gli   escrementi   dei   canguri   alla   base   delle   dune   !   Mi   chiesi   come   era   possibile   che   solo   in   quel   punto,   tra   l'altro interno,   si   fosse   accumulata   tanta   sabbia   e   la   spiegazione   penso   sia   stata   la   presenza   di   un   "corridoio   di   vento"   particolarmente   costante   e   robusto. Infatti,   lasciati   i   miei   famigliari   divertirsi   rotolandosi   su   una   delle   prime   dune,   mi   avventurai   su   quelle   più   lontane,   una   delle   quali   era   così   alta   che arrivato   in   cima   mi   si   ghiacciò   il   sangue   a   causa   del   vento   talmente   forte   che   quasi   mi   alzava   da   terra   con   il   pericolo   di   precipitare   sul   lato   più   ripido della montagna di sabbia alta almeno una trentina di metri; per evitare di cadere dovetti abbassarmi e strisciare lentamente controvento ! All'ora   di   pranzo   ci   incamminammo   verso   il   capoluogo   dell'isola,   Kingscote.   Approfittai   alle   porte   del   paese   per   fare   gasolio   in   un   grande   benzinaio;   nel momento   di   andare   a   pagare   aprii   per   sbaglio   anzichè   la   porta   dove   c'era   la   cassa,   quella   immediatamente   a   fianco   e...   meraviglia:   un   enorme   negozio di   pesce   fornitissimo   dove   era   possibile   scegliere   la   "preda"   e   poi   farsela   cucinare   per   portarla   via,   un   take-away   del   pesce   dal   profumo   inebriante   ! Poichè   non   eravamo   diretti   verso   casa,   rimandammo   il   negozio   ad   un   altro   giorno,   preferendo   un   boccone   veloce   seduti.   Kingscote   è   veramente piccola,   qualche   decina   di   ampie   strade   deserte   bordate   di   case   basse;   un   paio   di   vie   sono   quelle   commerciali:   una   principale   con   un   supermercato,   un hotel,   una   Chiesa   protestante   e   poco   altro   ed   un'   altra   più   piccola   a   senso   unico   con   una   serie   di   negozietti   di   abbigliamento,   un   paio   di   banche   e   locali dove si mangia ed è l'unica dove si vede un pò di movimento ! Ci sedemmo all'interno di un bar dove a servire c'erano due ragazzini di non più di dodici anni   ed   ordinammo   un   paio   di   piatti   freddi   già   preparati   e   confezionati   nel   bancone   (io   una   focaccia   con   del   salmone,   mia   moglie   un   riso   al   curry,   le   mie figlie   dei   spicchi   di   pizza   ed   un   gelato),   nel   frattempo   alcune   ragazze   bionde   dagli   occhi   azzurri,   molto   comuni   da   queste   parti,   appena   uscite   da   scuola, si   sedettero   all'esterno   (brrr!   faceva   freddino)   per   chiacchierare   e   bere   un   frullato   guardandoci   con   curiosità;   una   signora   anziana   entrò   nel   locale   e notando   che   con   il   dito   stavo   correggendo   sulla   lavagna   il   nome   del   piatto   del   giorno   scritto   con   il   gesso   (c'era   scritto   "today,   ossi   bucchi"   con   due   "c") ci   sorrise   e   si   complimentò   per   gli   occhi   scuri   di   mia   figlia   minore.   Finito   di   mangiare   presi   un   bancomat,   curiosammo   tra   i   negozi,   ci   comprammo   un paio   di   "muffin"   in   una   fornitissima   "bakery"   e   cercammo   una   farmacia   in   quanto   a   causa   degli   antibiotici   che   Maeva   e   Marika   stavano   prendendo   (pur essendo   guarite   da   giorni   è   bene   non   interrompere   la   cura   per   evitare   farmacoresistenze   e   anzi   nel   nostro   caso   per   sicurezza   prolungammo   gli antibiotici   per   un   paio   di   giorni)   era   finita   la   nostra   scorta   di   fermenti   lattici   che   normalmente   portiamo   in   valigia   per   la   semplice   profilassi   intestinale;   ci recammo   quindi   nell'unica   farmacia   di   Kingscote,   per   la   precisione   una   "chemistry"   che   a   differenza   della   "pharmacy"   vende   oltre   ai   farmaci   anche prodotti   di   profumeria   che,   essendo   però   temporaneamente   fornita   solo   di   fermenti   lattici   in   pillole,   ci   indirizzò   verso   la   vicina   erboristeria   dove acquistammo il prodotto in bustine. Il   pomeriggio,   ci   dirigemmo,   percorrendo   la   Telegraph   Road,   verso   il   porticciolo   di   pescatori   dove   vive   una   folta   colonia   di   Pellicani   Australiani (Pelecanus   conspicillatus).   I   Pellicani   Australiani   (o   Pellicani   dagli   occhiali)   sono   la   specie   più   grande   della   loro   famiglia   misurando   sino   ad   un   metro   ed ottanta   in   altezza   (ed   infatti   ricordo   che   se   allungavano   il   collo   erano   più   alti   di   me   !)   e   due   metri   e   mezzo   di   apertura   alare   (quando   sfioravano   in planata le nostre teste erano veramente imponenti, escrementi compresi !) ...niente a che vedere con i Pellicani visti tante volte ai Caraibi ! Parcheggiammo   in   uno   sperduto   piazzale   davanti   al   porticciolo   e   scattammo   qualche   foto   agli   uccelli.   Verso   le   17.00,   come   avevo   letto   su   internet, arrivò   un   pick-up   dal   quale   uscì   un   signore   anziano   e   panciuto   dalla   folta   barba   che   prese   dal   cassone   un   secchio   pieno   di   pezzi   di   calamaro   e   pesce. Nel   frattempo   si   era   formato   un   gruppetto   di   curiosi   turisti.   Il   signore   indossò   un   paio   di   pantaloni   impermeabili   da   pescatore,   un   cappello   ed   un microfono   senza   fili   e   posizionando   un   altoparlante   su   uno   scoglio   incominciò   a   spiegare   la   vita   dei   pellicani;   intorno   a   lui   un   nuvola,   non   solo   di pellicani   ma   anche   di   gabbiani   e   berte   gradatamente   lo   avvolse,   alcuni   reclamavano   il   cibo   da   terra,   altri   dalle   spalle,   altri   ancora   dalla   sua   testa   in   una frenesia   che   alla   fine   coinvolse   tutti.   Allora   il   signore   incominciò   a   distribuire   il   pesce   e   mentre   il   sole   calava   dietro   le   Araucarie   i   pellicani   con   la   bocca piena   di   pesce   vennero   a   finire   il   pasto   in   mezzo   a   noi   tanto   che   potei   toccare   il   loro   gozzo   e   sentire   i   grossi   pezzi   di   pesce   roteare   nella   bocca   sino   a trovare la giusta posizione per l'ingoio...poi il signore fu inseguito in mare dove sciacquò il secchio con gli ultimi avanzi. Tornammo a casa di notte prendendo in braccio le nostre figlie che dopo una giornata di emozioni si erano addormentate in macchina. Il   penultimo   giorno   con   base   a   Penneshaw   decisi   di   dedicarlo   ad   un   riassunto   dei   vari   animali   incontrati   fin   d'ora   nel   loro   ambiente   naturale   dando   la possibilità   alle   mie   piccoline   di   poterli   avvicinare   per   interagire   con   loro   in   un   ambiente   di   semilibertà   con   esemplari   abituati   alla   presenza   umana.   Le scelte   obbligate   erano   due   o   il   Parndana   Wildlife   Park   aperto   tutti   i   giorni   oppure   il   più   piccolo   e   "casereccio"   Paul's   Place   Wildlife   Sanctuary   del   quale avevo   contattato   via   email   Katja,   la   moglie   di   Paul,   che   mi   aveva   convinto   con   la   sua   gentilezza   a   venire   perchè   in   bassa   stagione   ci   avrebbero   potuto seguire   meglio   (mi   scrisse:   "August   is   very   quiet   so   you   should   have   a   pretty   special   tour   with   not   many   people"   );   scelsi   quest'ultimo:   in   Agosto   apre solo il Sabato e la Domenica un paio d'ore dalle 12.00 in quanto fuori orario è aperto solo per le scolaresche. In   un'oretta   da   Penneshaw,   passando   per   Pardana   ed   imboccando   per   una   ventina   di   minuti   una   strada   non   asfaltata,   arrivammo   a   Paul's   Place,   più che   un   vero   e   proprio   parco   era   una   enorme   fattoria   con   ampi   recinti   e   steccati   ma   anche   vasti   terreni   verdi   ed   un   laghetto   artificiale.   Poichè   arrivammo in   largo   anticipo   e   quindi   Paul   non   aveva   ancora   aperto   la   stradina   privata   che   portava   alla   sua   fattoria,   decisi   di   proseguire   altri   4   km   sullo   sterrato rosso sino al mare, a Stokes Bay. Stokes   Bay   è   una   baia   selvaggia   dove   tra   la   spiaggia   e   la   macchia   i   Pivieri   dal   Collare   (Thinornis   rubricollis)   hanno   i   loro   nidi;   di   Pivieri   ce   ne   erano   a centinaia,   alcuni   tranquilli   rimanevano   intorno   a   me   mentre   altri   si   alzavano   brevemente   in   volo   per   poi   posarsi   ad   una   decina   di   metri   di   distanza,   nei pressi   della   foce   di   un   fiumiciattolo;   quattro   grandi   cormorani   scrutavano   dagli   scogli   la   superficie   marina.   Il   mare   era   mosso   e   sulla   sabbia   mista   ad erba   mia   figlia   Maeva   raccoglieva   incuriosita   spugne   di   ogni   forma,   colore   e   consistenza,   tutte   spugne   strappate   dal   mare   durante   le   frequenti burrasche:   era   un   luogo   suggestivo,   tutto   da   esplorare...un   cartello   tra   due   grandi   massi   indicava   una   spiaggia   raggiungibile   via   mare   durante   la stagione dei bagni estivi. Dopo   un'oretta,   poichè   si   avvicinavano   le   12.00,   tornammo   indietro   verso   Paul's   Place;   lungo   la   strada   c'era   anche   la   possibilità   di   visitare   una   sorta   di orto botanico, lo Stokes Bay Bush Garden, ma tirammo dritto. Non   puntuale,   diversamente   da   come   sono   gli   Australiani,   Paul   aprì   il   cancello   ed   entrammo   insieme   ad   un   auto   di   orientali   nel   loro   podere   tra   pecore, maiali   e   cavalli   al   pascolo;   proseguimmo   oltre   un   secondo   cancello   e   parcheggiammo   accanto   alla   fattoria...   ci   vennero   subito   incontro   svariate   galline   e papere mentre il gallo cantava a squarciagola ! Entrammo   nella   fattoria   dove   passammo   un   paio   di   piacevoli   ore   a   vedere   Maeva   e   Marika   divertirsi   eccitatissime   ad   accarezzare   e   dare   da   mangiare   ad un   "disomogeneo"   gruppo   di   animali;   praticamente   un   cinquantina   di   esemplari   tra   wallaby,   canguri,   emù,   oche,   anatre,   capre,   pecore   e   persino   un cerbiatto   ed   un   alpaca   (che   è   un   animale   delle   Ande   allevato   nel   Sud   dell'Australia   per   la   lana)   che   reclamavano   la   loro   parte   di   granaglie.   I   momenti più   interessanti   ?   quando   le   mie   figlie   presero   in   braccio   un   koala   sceso   da   un   eucalipto   e   un   possum   oppure   quando   poterono   osservare   e   prendere   in mano   un   pesante   uovo   scuro   di   emù   o   sentire   con   le   mani   la   consistenza   degli   aculei   dell'echidna;   i   momenti   più   colmi   di   ilarità   ?:   quando   l'alpaca, infastidito   dalle   boccacce   di   un   bambino,   sputò   in   faccia   a   questo,   quando   mi   misero   in   braccio   un   grande   canguro   adulto   per   fargli   bere   una   bottiglia   di latte,   quando   gli   emù   picchiettarono   la   testa   di   un   signore   sulla   quale   gli   avevano   tirato   dei   semi   di   girasole,   quando   dei   pappagalli   si   posarono   sulla mia testa e quando ci fecero "indossare" al collo un pitone di un paio di metri :-) ; infine la parte ludica: una cavalcata in pony ! ;-) Al   ritorno,   in   auto,   dopo   vari   canti   e   canzoncine,   le   mie   figlie   crollarono   in   un   sonno   profondo,   ne   approfittai   per   una   breve   deviazione   lungo   una   strada rossa   che   raggiunge   Prospect   Hill.   La   collina,   il   cui   nome   originale   è   stato   sino   al   2002:   Mount   Thisby,   è   il   punto   dove   si   arrampicò   il   4   Aprile   del   1802 Matthew   Flinders,   navigatore,   esploratore   e   cartografo   per   scrutare   dall'alto   Kangaroo   Island   (per   questo   qualche   anno   fa   il   nome   è   stato   cambiato   in "collina   del   panorama,   dell'esplorazione,   della   vista..."   Oggi   si   possono   ripercorrere   quei   momenti   salendo,   con   più   comodità,   una   serie   infinita   di gradini   di   legno   ...ricordo   che   mi   venne   il   fiatone   ma   la   vista   mi   appagò   della   fatica   !   infatti   Prospect   Hill   oltre   ad   essere   il   punto   più   alto   dell'isola   (307 metri)   è   anche   il   punto   dove   Kangaroo   Island   si   restringe   maggiormente   dando   la   possibilità   di   vedere   il   mare   da   due   parti   opposte   cioè   si   vede   sia   la Pelican Lagoon che la Pennington Bay. L'indomani   sarebbe   dovuto   essere   l'unico   giorno   di   mal   tempo   secondo   quanto   letto   alcuni   giorni   prima   ad   Adelaide   sui   siti   di   previsione   meteorologica (purtroppo   non   potevo   aggiornarmi   in   loco   perchè   l'Hotel   Kangaroo   Island   Seafront   era   sprovvisto   di   collegamento   ad   internet).   Per   questo   motivo avevo   lasciato   per   ultime   attrazioni   minori   o   comunque   che   non   richiedevano   lunghe   permanenze   all'esterno;   la   prima   tappa   fu   il   faro   di   Cape Willoughby.   Per   raggiungerlo   bisogna   percorrere   un   lunga   strada   non   asfaltata   sino   al   capo   più   a   est   dell'isola,   un   luogo   ancor   più   fuori   dal   mondo   di altri visti a Kangaroo Island. Dei   fari   visitati   secondo   me   è   il   più   caratteristico;   si   tratta   anche   del   faro   più   antico   del   South   Australia   costruito   nel   1852   e   ristrutturato   varie   volte   e quindi esteticamente modificato rispetto l'originale. La   notte   aveva   piovuto   e   le   strade   erano   infangate,   nonostante   le   previsioni   però   il   cielo   era   ancora   parzialmente   azzurro   forse   grazie   al   forte   vendo freddo   che   tirava   e   che   obbligava   un   giaccone   pesante   con   cappuccio   e   sciarpa.   Lessi   su   un   cartello   che   l'accesso   era   interdetto   ai   bambini   sotto   i quattro   anni   di   età   a   causa   di   una   scala   verticale   che   bisognava   salire   dopo   la   classica   a   chiocciola   e   quindi   mia   figlia   minore   restò   con   Maria   in   auto mentre   io   e   mia   figlia   maggiore   ci   incamminammo   a   piedi   verso   l'entrata   di   un   cottage   dove   presumibilmente   viveva   il   guardiano.   Accanto   alla costruzione   c'erano   altri   due   cottage   affittabili,   da   uno   uscirono   due   coppie   di   giovani   e   per   la   prima   volta   in   tutto   questo   viaggio   sentii   parlare Italiano...   ci   guardarono   sorridendo   come   se   avesse   capito   che   fossimo   della   stessa   nazionalità   ...tentennando,   feci   finta   di   non   aver   capito   nulla   e facendo   un   cenno   di   saluto   tirai   dritto...   poi   le   coppie   presero   un'auto   ed   andarono   via   !   Entrammo   nel   cottage   principale   aprendo   con   fatica   la   porta   a causa   delle   raffiche   di   vento;   all'interno   non   vedemmo   nessuno   e   quindi   girammo   le   varie   stanze,   c'era   una   cucina,   un   bagno,   un   salottino   in   stile inglese   con   il   camino   ma   nessun   guardiano.   Andammo   fuori   accanto   al   faro   ma   questo   era   chiuso,   percorremmo   per   qualche   minuto   un   viottolo   che partiva   dalla   collina   per   il   trekking   (con   cassetta   delle   offerte)   ma   il   vento   era   troppo   forte   per   avventurarci   quindi   tornammo   nel   cottage,   in   fondo   in base   agli   orari   mancavano   solo   dieci   minuti   al   tour;   ed   infatti   dopo   qualche   minuto   un   simpatico   vecchietto   si   presentò   a   noi,   gli   esibii   la   tessera K.I.Pass   e   tirando   fuori   la   macchinetta   fotografica   facemmo   subito   amicizia   commentando   il   fatto   che   anche   lui   ne   aveva   acquistata   una   identica. Aspettammo   nel   suo   ufficio   (una   scrivania,   degli   scudetti,   un   orologio,   qualche   souvenir   a   carattere   navale   ed   un   frigo   pieno   di   gelati)   che   scoccasse puntuale   al   secondo   l'orario   del   tour   e   ci   incamminammo   verso   il   faro...come   sempre   c'eravamo   solo   noi,   una   meraviglia   perchè   quando   non   si   è   in gruppo   si   ha   la   guida   tutta   per   noi   e   questa   parlava   anche   un   ottimo   e   lento   inglese   tanto   da   riuscire   a   capire   tutto   per   poi   fare   la   traduzione   a   Maeva. Ci   aprì   la   porta   del   faro   e   per   ogni   piano   ci   spiegò   la   storia,   il   funzionamento,   i   segnali   sino   ad   arrivare   alla   terrazza   esterna   in   cima   (vista   mozzafiato!)   : il   vento   era   talmente   potente   che   la   guida   dovette   puntare   i   piedi   per   tenere   aperta   la   porta   metallica   che   dava   sull'esterno   mentre   all'interno   del   faro   il vento   creava   un   rumore   assordante.   In   verità,   ci   disse   la   guida,   in   quel   punto   dell'isola   il   vento   spirava   sempre   con   prepotenza   e   che   anzi   in   quella giornata   non   era   neppure   troppo   forte,   intorno   ai   40   nodi,   ma   talvolta   si   superavano   tranquillamente   i   60   (circa   110   Km/h)   !   Usciti   dal   faro,   vedemmo delle   ossa   di   un   cranio   di   una   balena   spiaggiata,   la   guida   ci   raccontò   che   quando   le   portarono   puzzarono   per   cinque   anni,   ci   disse   anche   che   spesso   le balene   si   possono   avvistare   dal   capo   ma   che   in   quella   giornata   non   ce   n'erano;   prima   di   congedarci   ci   fece   visitare   un   piccolo   museo   dove   giacevano   le vecchie lampade e gli antichi dispositivi di segnalazione ed infine la stazione meteo, piccolina ma ancora in funzione. Tornammo   indietro   superando   Penneshaw   in   direzione   dell'American   River   facendo   prima   alcune   tappe   puramente   panoramiche   nelle   spiagge   dei dintorni,   poi   sostando   lungo   le   sponde   del   "Fiume   Americano"   in   una   solitudine   suggestiva   tra   gli   alberi   parzialmente   sommersi   e   il   lento   scorrere   delle acque.   Sulla   sponda   opposta   si   scorgeva   una   piccola   struttura,   tipo   B&B   chiusa   a   causa   della   bassa   stagione;   una   grandinata   ci   destò   e   visto   il   cielo nerissimo   decidemmo   di   chiudere   la   giornata   con   una   spesa   al   supermercato   ed   un   pomeriggio   casalingo   a   sistemare   un   pò   le   valigie,   visto   che   il giorno   dopo   avremmo   cambiato   alloggio,   lavare   qualche   capo   di   abbigliamento,   fare   i   salvataggi   sul   pc   e   sul   disco   fisso   esterno   del   materiale   video   e fotografico, studiare le mappe e preparare con calma una lauta cena ! Verso   sera,   prima   che   il   sole   tramontasse   del   tutto,   anche   se   faceva   veramente   freddo   a   causa   della   giornata   nuvolosa   e   ventosa,   volli   uscire   a bighellonare   per   la   spiaggia   di   Penneshaw...il   pomeriggio   casalingo   mi   aveva   un   pò   stufato   !   Nessuno   dei   miei   famigliari   mi   seguì   preferendo,   non troppo   a   torto,   il   calduccio   della   casetta   e   per   quanto   riguarda   le   mie   figlie   anche   il   gioco   con   le   loro   decine   di   bambole   e   bamboline   di   Barbie   e   delle Winx   che   si   erano   portati   dietro...erano   già   tutti   in   pigiama   con   la   televisione   accesa   ed   una   minestrina   calda   in   pentola.   Dissi:   "mi   vado   a   fare   un giro"...   i   miei   famigliari   mi   guardarono   con   gli   occhi   sgranati   !   ...mi   bardai   di   tutto   punto   come   se   andassi   in   escursione   al   Polo   Sud   e   mi   diressi   verso   la scogliera:   Penneshaw   pareva   una